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La rebelión de Aponte de 1812 en CubaJosé Antonio Aponte y Ubarra
(? – 1812)

"A man of African descent, he led the struggles in Havana known as the Conspiracy of 1812. José Antonio Aponte y Ubarra, an autodidact, was loved and cherished by the people of African descent, both those enslaved and those who were free. He belonged to the cabildo “Shango Tedum”. He sympathized with the achievements of the Haitian Revolution as a model of a revolution which was successful. Yet, to the contrary of all the simplistic accusations by the dominant slave owner elite, he never pretended to convert Cuba into a second Haiti. But he was absolutely convinced that his country also needed fundamental changes in favor of the liberation of the oppressed and enslaved sectors."  -- Eugene Godfried, 2006

"Descendiente de africano y libre, dirigió en La Habana la conspiración de 1812. José Antonio Aponte y Ubarra, de formación cultural autodidacta, gozaba de gran popularidad entre los descendientes de africanos tanto los esclavizados como libertos. Perteneció al cabildo “Shango Tedum”. Simpatizaba con las luchas logradas en la vecina República de Haití, como modelo de una revolución que triunfó. Sinembargo, contrario a las acusasiones simplistas de la élite esclavista dominante, él nunca pretendió convertir a Cuba en un segundo Haiti. Pero, él sí, estaba convencido de que su país natal también requería cambios fundamentales a favor de la liberación de los sectores oprimidos y esclavizados." -- Eugene Godfried, 2006

José Antonio Aponte and His World, NYU, May 8 - May 9, 2015, aponteconference.wordpress.com   Twitter #AponteNYU.  See also José Antonio Aponte and His World, NYU, 5/2015

The Massacre of 1812: José Aponte y Ubarra - Longstanding Racial Problems In Cuba, by Eugène Godfried, 9/2006

La Masacre De 1812: José Aponte Y Ubarra - - El Viejo Problema Racial En Cuba, por Eugène Godfried, 9/2006
 

Aponte plaque on Aponte Street, Havana
Aponte plaque on Aponte Street, Havana
© Ivor Miller 2015

Articles/Artículostop

José Antonio Aponte and His World  5/8/2015 Aponte Conference: "From myriad locations in the humanities, historians, anthropologists, philosophers, literary scholars, and art historians have explored the figure of Aponte as artist, intellectual, revolutionary, and theorist. In addition to this scholarly interest, Aponte has also been re-enshrined as a national figure in contemporary Cuba, following a 2012 bicentennial that commemorated his death at the hands of colonial authorities. However, given the recent scholarly and public focus on Aponte, there has not yet been a conference dedicated to the interdisciplinary scholarly perspectives that have sought to advance the study of the singular “book of paintings” and its visionary creator. “José Antonio Aponte and His World: Writing, Painting, and Making Freedom in the African Diaspora” brings together scholars to discuss the current state of “Apontian” studies and suggest future directions for scholarship. It includes, as well, scholars doing work on questions of historical memory, the intellectual history of the enslaved, and the relationship between text, image, and politics in other settings in order to put Aponte’s history in conversation with a wider world, much, indeed, as his own “book of paintings” tried to do."

CONF: “José Antonio Aponte and His World,” May 8-9, 2015  3/23/2015 HNET: by Linda Rodriguez - "Aponte was also the creator of an unusual work of art—a “book of paintings” full of historical and mythical figures, including black kings, emperors, priests, and soldiers that he showed to and discussed with fellow conspirators. Aponte’s vision of a black history connected a diasporic and transatlantic past to the possibility of imagining a sovereign future for free and enslaved people of color in colonial Cuba. Although the “book of paintings” is believed to be lost, colonial Spanish officials interrogated Aponte about its contents after arresting him for organizing the rebellions, and Aponte’s sometimes elaborate, always elusive, descriptions of the book’s pages survive in the textual archival record."

Dark Specters and Black Kingdoms: An interview with historian Ada Ferrer  2/6/2015 The Public Archive: interview with Ada Ferrer, NYU

Cuba el poder del Mayombe y Abakuá y Jose Antonio Aponte y Ulabarra el primer general negro insurrecto en Cuba  9/1/2013 Sunset News: "Los Abakuá surgen de los Carabalí, pero no precisamente la sociedad comienza en Matanzas ni la Habana, viene de las zonas más pobladas entonces de los Carabalí, la zona Oriental de Cuba, los primeros insurrectos en Cuba todos eran Abakuá negros descendientes de Carabalí, su líder, José Antonio Aponte un negro liberto que le decían "El generalísimo" , quien reagrupó a una cantidad de Abakuá, viajó desde Oriente y se estableció por las zonas de Santa María del Rosario en la Habana y sus contornos, el gobernador de la Habana en esa época trajo de España a una brigada elite para eliminar a Aponte y su grupo, pues ya desde 1808 estaba dando problemas de insurrección contra España, el jefe del ejercito elite de España galopó 4 otras con sus tropas, la fecha 1812, prepararon una encerrona en Campo Florido y otra en Santa María del Rosario y en tres horas dio de baja a Aponte y sus seguidores, los aliados de Aponte de la zona y otros sitios se fueron para mezclarse entre los restantes negros libres en la Habana y no ser detectados, esto en las zonas de Ataré (El manglar) Jesús María, Belen y otros solares o sitios donde residían los negros libres que habían comprado su libertad, y con los años fundaron la sociedad "Apapa Efik Abakuá" en el poblado de Regla."

RECONOCEN A ALBERTO LESCAY CON DISTINCIÓN JOSÉ ANTONIO APONTE  6/20/2013 UNEAC: "Lescay, presidente de la Fundación Caguayo, confesó a los presentes el orgullo que para él representa recibir tan alta distinción y reafirmó su disposición de seguir trabajando para ser su merecedor. El homenaje, fue la ocasión, además, para reconocer al artista santiaguero con el diploma Nicolás Guillén, también de la UNEAC, por su meritoria trayectoria en las artes plásticas y en la cultura nacional en general."

Cuba’s Aponte: Absence and Vindication  4/16/2013 Havana Times: by Dmitri Prieto-Samsonov - "As oral tradition has it, he was a member – an ekobio – of the Abakua secret society and knowledgeable of its elaborate pictograms and secret signals, which dated back to African antiquity. According to the reports drafted by Spain’s colonial police, Aponte had put together an illustrated volume to educate his followers politically. The book contained skillfully drawn portraits of black men wearing General’s uniforms and symbolic figures which invoked African history, the struggle for freedom, military training and many other images."

Aponte  4/15/2013 Red Observatorio Crítico: Por Tato Quiñones - "Por medios que solamente ellos sabían –asegura Franco- y que aún guardan en secreto algunos grupos abakuá de La Habana, los conspiradores avisaron a los abolicionistas y a muchos hombres negros y mulatos –libres o esclavos- de Norteamérica, Jamaica, Santo Domingo e incluso Brasil, acerca de la revolución que se estaba organizando, y se les incitaba a imitar a los cubanos. En Cuba, la red de participantes en la conspiración se extendió desde La Habana extramuros, sus barrios e ingenios, hasta Remedios, Puerto Príncipe, Holguín, Bayamo y Jiguaní."

José Antonio Aponte resurrecto  4/10/2013 Observatorio Critico: "Tato Quiñones evocó cómo un grupo de compañeros de varias potencias abakuá hicieron un acto de recordación a Aponte y a la Asociación Antifascista Cubana en este mismo lugar en 1995, el poeta Eduardo Santiesteban declamó con una energía inspiradora, que a todos nos electrizó, un texto suyo sobre Aponte, Gisela Arandia habló del valor de hechos como estos…"

TRAS LAS HUELLAS DE LA HISTORIA NACIONAL  1/19/2013 Entre Tinajones: "A más de dos siglos de distancia aquella Conspiración toma una nueva connotación, como si saliera de la oscuridad que le impusieran los verdugos colonialistas y la posterior burguesía reinante que trató durante mucho tiempo de mantener la satanización sobre Aponte y sus compañeros ejecutados en plaza públicas, y sus cabezas colgantes expuestas en estacas en esos lugares."

UN NUEVO VIAJE HACIA LAS RAICES DE LA NACION  1/16/2013 Entre Tinajones: "El II Encuentro Teórico José Antonio Aponte In memoriam 2013 se celebrará los días 18 y 19 de este mes de enero con sede principal en la Casa de la Diversidad Cultural de la Oficina del Historiador de la Ciudad de Camagüey auspiciado por el capítulo camagüeyano del “Proyecto Ruta del Esclavo”. La jornada científica contará con 3 comisiones de trabajo, “El Caribe en Cuba”, “Cultura y religiosidad popular”, y “Diáspora africana y experiencias educacionales” donde especialistas locales expondrán sus estudios sobre estos temas, además de conferencias especiales a cargo."

¡Aponte Vive! Paz Con Rumba  12/3/2012 AfroCubaWeb 

Aponte en el pensamiento de Juan René Betancourt  9/8/2012 Jiribilla: "El análisis de Betancourt es bien elocuente cuando afirma: “Y el Marqués de Someruelos, a la sazón Capitán de General de la Isla, quiere que en Aponte escarmienten todos los negros, y manda a preparar un poste de dos metros de altura y allí en lo que constituyen la esquina de Reina y Belascoaín, ordena plantarlo, disponiendo que de la parte superior penda por varios días la noble cabeza del gran hombre. Y tuvo éxito el Marqués de Someruelos, pues el miedo se hizo endémico en el negro, dando lugar a posturas falsas y flojas como la del Sr. Martín Morúa Delgado y la de nuestros actuales integracionistas. Pero Aponte, allá en la soledad de su tumba centenaria sabe, que en lo más recóndito del corazón de todo negro no prostituido, tiene un altar y un fiel devoto adquiriendo de él, el camino de la redención verdadera.”

José Antonio Aponte  5/14/2012 Jiribilla: Numero dedicado al primer rebelde cubano.

APONTE: EL HOMBRE QUE TRASCENDIÓ SU ÉPOCA  4/20/2012 UNEAC: "La sala Villena de la UNEAC acogió la conferencia magistral de la Doctora María del Carmen Barcia, sobre el Bicentenario de la Conspiración de Aponte…"

La otra muerte de Aponte: las celebraciones oficiales por el bicentenario del asesinato legal del gran carpintero revolucionario  4/12/2012 Red Observatorio Crítico: "La celebración oficial del bicentenario de la muerte de José Antonio Aponte, el artesano que fue eje de la mayor conspiración contra el Estado colonial español y el orden social establecido en aquella época, pone a la vista pública la estrategia llevada a cabo por el Ministerio de Cultura, la Seguridad del Estado y otras agencias de administración social, para poder arribar a esta fecha monopolizando una celebración que no les pertenece, desinfectándola de todo contenido popular y neutralizando las incipientes fuerzas sociales autónomas, que se han venido organizando en torno a las problemáticas raciales y, en menor medida, el colonialismo cultural existentes en la sociedad cubana contemporánea."

MÁS CERCA DE APONTE  4/9/2012 UNEAC: "Un conjunto de actividades para rendirle digno tributo a ese gran cubano que fue José Antonio Aponte, quien encabezara la primera conspiración abolicionista de carácter nacional de la historia de Cuba, tendrán lugar en la capital este lunes 9, cuando se cumplen 200 años de que fuera ahorcado junto a algunos de sus seguidores, por el colonialismo español. "

Cuba à l'honneur : José Antonio Aponte et petite chronologie de l'esclavage à Cuba  2/19/2012 Cocomagnanville: "Il était cultivé et respecté, possédant des idées radicales. Il a été comparé à Spartacus par l’historien Elias Entralgo. Lors de la perquisition de sa maison on a trouvé un cahier de peintures où apparaissaient de nombreuses vues de La Havane, des armées en combat, des images de palais, de châteaux, d’églises, de rues, d’entrepôts et de quais, à côté d’estampes de thèmes bibliques et mythologiques. Il y avait aussi un autoportrait et des peintures de Christophe, de Louverture, de Dessalines et de George Washington, des cédules royales qui accordaient des privilèges aux bataillons de Mulâtres et de Noirs."

La rebelión de Aponte de 1812 en Cuba y la lucha contra la esclavitud atlántica, de Matt D. Childs  2/18/2012 Jiribilla: por Fernando Martínez Heredia - "La rebelión de Aponte de 1812 en Cuba y la lucha contra la esclavitud atlántica, de Matt D. Childs es una prueba extraordinaria de ese desarrollo de la ciencia histórica. Pero es mucho más que eso. Resulta impresionante la cantidad de documentación primaria con que ha trabajado Childs, la rigurosidad extrema de ese trabajo y la precisión y hondura de sus comentarios acerca de sus fuentes."

Conmemoración del bicentenario del asesinato de Aponte  1/28/2012 Granma: "A dos siglos de la conspiración anticolonial encabezada por José Antonio Aponte, la vanguardia intelectual y artística cubana desarrollará, a lo largo de este año, un programa conmemorativo que exaltará los valores patrióticos y humanistas del líder del primer intento independentista que se planteó al mismo tiempo la emancipación de los esclavos."

Jornada Nacional José Antonio Aponte  1/23/2012 Cuba Debate: de la Comisión José Antonio Aponte de la UNEAC - "Con motivo de la conmemoración del Bicentenario de la Insurrección de Aponte y el Centenario de la masacre contra los Independientes de Color, la Comisión José Antonio Aponte de la UNEAC, así como otras instituciones del país, se propone celebrar la Jornada Nacional José Antonio Aponte."

Inaugurado I encuentro Aponte in Memóriam  1/22/2012 Granma: "La máster Kezia Sabrina Henry expuso en la jornada inaugural del evento un estudio acerca de la presencia de la referida conspiración antiesclavista y separatista en territorio camagüeyano, donde tuvo uno de sus principales focos en el país, hecho poco conocido y divulgado. Según el pesquisaje, en el área comenzaron la represión —incluido el inicio de las penas capitales—, y las delaciones que culminaron con el cese del movimiento, en 1812."

XXI feria del libro: un acercamiento a la conspiración de Aponte y a la masacre de los independientes de color Para que no duerma la memoria histórica de la nación  1/7/2012 Jiribilla: "A propósito de la recordación de esos sucesos y de algunas interpretaciones sobre los mismos, La Jiribilla ha organizado este dossier que sirve de pórtico a otros acercamientos que conformarán próximas ediciones durante el año que comienza. Se proponen las visiones y opiniones de los intelectuales Fernando Martínez Heredia, Eduardo Torres Cuevas, Esteban Morales, Guillermo Rodríguez Rivera, Tomás Fernández Robaina, Félix Julio Alfonso, Elier Ramírez, Joel Nicolás Mourlot y Hebert Pérez Concepción."

Algunas miradas en la historiografía y la literatura cubana sobre José Antonio Aponte  1/7/2012 Jiribilla: de Félix Julio Alfonso López • La Habana

La Sociedad Abakuá: una mirada desde adentro  1/1/2012 Caliban: "La Sociedad Abakuá o de ñáñigos (como también se les conoce) fue fundada presumiblemente en el municipio de Regla el 6 de enero de 1836. Estudiosos del tema entre los que se encuentra el investigador Enrique Sosa[2] apuntan la presencia de esta Sociedad con anterioridad a dicha fecha, atribuyéndole una activa participación en la conspiración antiesclavista que en 1812 dirigiera el negro libre José Antonio Aponte, en la que se sustrajeron documentos secretos con contraseñas de origen abakuá[3] usadas por los conspiradores. Por otra parte José Ángel Bustamante[4] fija la fecha de la fundación de la primera tierra en 1830, pero sin señalar el lugar ni el nombre. Teodoro Díaz Fabelo[5] señala que estas hermandades aparecen en La Habana de 1830 a 1836, pero la mayor parte de la literatura consultada coincide en afirmar que fue en 1836 la fecha oficial de su creación."

José Antonio Aponte: precursor de nuestra independencia  12/23/2011 Periodico Cubarte: por Ernesto Limia Díaz

Cuba: Doce dificultades para enfrentar al (neo) racismo o doce razones para abrir el (otro) debate  7/4/2011 Legado Afro: por Roberto Zurbano - "En 1812 se sucede el horrible asesinato de José Antonio Aponte, considerado el primer cubano en rebelarse contra el gobierno colonial español. En 1912 ocurrió la matanza de centenares, quizás miles, de militantes del Partido Independiente de Color y…nos estamos acercando al 2012. El doce es un número que tiene otras cábalas en la historia cubana, pero yo quiero, con este texto de 12 cuartillas, exorcizar los malos augurios que señalan al 2012, también, como un año fatal para los negros cubanos y esta es, ni visionaria ni apocalíptica, mi propuesta revolucionaria."

The Death and Resurrection of Ñáñigos  6/1/2011 Islas: "Despite the fact that Martí used this rhetoric to promote his political agenda, he does not mention that slaves were not given their freedom in 1868, and that racism among the rebel leadership continued. So, Martí remains silent about both things, and not only in his piece on “the secret order of Africans.” He also omits the story of the Aponte rebellion of slaves and freemen, and about others who rose up way before Cuban fighters fought the Spaniards for their freedom. Like it or not, all this amounts to a manipulation of history and the voices he includes in his texts."

Black José Aponte  6/1/2011 AssataShakur.org: published 2/06

EL DÍA INTERNACIONAL DE LA LUCHA CONTRA EL RACISMO: 21 DE MARZO.  3/20/2010 Afrocubanas: Por: Tomás Fernández Robaina - "Al igual que ya existe el Día Internacional de la Lucha Contra el Racismo, debemos apreciar la conveniencia de que tengamos también El Día Nacional de la Lucha Contra el Racismo en Cuba, que bien podría ser la fecha de la fundación del Partido Independiente de Color, o la de la muerte de Aponte, o la del comienzo de la columna y página Ideales de una raza, desde el Diario de la Marina, como las tres principales, pero no descartando otras posibles."

Calle Aponte, la Habana
Calle Aponte, la Habana  
© 2015, Ivor Miller


Links/Enlaces   top

La Comisión José Antonio Aponte de la UNEAC, founded by Heriberto Feraudy as Cuba's official commission on racism.

Jose Luciano Franco – Conspiraciones by Wilbert V. Lopez, libro en Scribd

Artistic Production, Race, and History in Colonial Cuba, 1762-1840 by Linda Rodriguez, Senior Fellow, Cuban Studies Program, David Rockefeller Center for Latin American Studies, Harvard University

The 1812 Aponte Rebellion in Cuba and the Struggle against Atlantic Slavery, by Matt Childs
books.google.com/books?isbn=0807877417

'Painting' of Black History: The Afro-Cuban Codex of José Antonio Aponte (Havana, Cuba, 1812), Jorge Pavez Ojeda

www.ecured.cu/index.php/José_Antonio_Aponte

   

Firma Abakwa usada en la conspiración Aponte
Firma Abakwa usada en
la conspiración Aponte
(Tato Quiñones)
Aponte y los Abakwatop

Cuba el poder del Mayombe y Abakuá y Jose Antonio Aponte y Ulabarra el primer general negro insurrecto en Cuba  9/1/2013 Sunset News: "Los Abakuá surgen de los Carabalí, pero no precisamente la sociedad comienza en Matanzas ni la Habana, viene de las zonas más pobladas entonces de los Carabalí, la zona Oriental de Cuba, los primeros insurrectos en Cuba todos eran Abakuá negros descendientes de Carabalí, su líder, José Antonio Aponte un negro liberto que le decían "El generalísimo" , quien reagrupó a una cantidad de Abakuá, viajó desde Oriente y se estableció por las zonas de Santa María del Rosario en la Habana y sus contornos, el gobernador de la Habana en esa época trajo de España a una brigada elite para eliminar a Aponte y su grupo, pues ya desde 1808 estaba dando problemas de insurrección contra España, el jefe del ejercito elite de España galopó 4 otras con sus tropas, la fecha 1812, prepararon una encerrona en Campo Florido y otra en Santa María del Rosario y en tres horas dio de baja a Aponte y sus seguidores, los aliados de Aponte de la zona y otros sitios se fueron para mezclarse entre los restantes negros libres en la Habana y no ser detectados, esto en las zonas de Ataré (El manglar) Jesús María, Belen y otros solares o sitios donde residían los negros libres que habían comprado su libertad, y con los años fundaron la sociedad "Apapa Efik Abakuá" en el poblado de Regla." [Ese articulo habla de un Nasoko, un adivinador. Vease los Nasako de Calabar y Camerún.]

Cuba’s Aponte: Absence and Vindication  4/16/2013 Havana Times: by Dmitri Prieto-Samsonov - "As oral tradition has it, he was a member – an ekobio – of the Abakua secret society and knowledgeable of its elaborate pictograms and secret signals, which dated back to African antiquity. According to the reports drafted by Spain’s colonial police, Aponte had put together an illustrated volume to educate his followers politically. The book contained skillfully drawn portraits of black men wearing General’s uniforms and symbolic figures which invoked African history, the struggle for freedom, military training and many other images."

Aponte  4/15/2013 Red Observatorio Crítico: Por Tato Quiñones - "Por medios que solamente ellos sabían –asegura Franco- y que aún guardan en secreto algunos grupos abakuá de La Habana, los conspiradores avisaron a los abolicionistas y a muchos hombres negros y mulatos –libres o esclavos- de Norteamérica, Jamaica, Santo Domingo e incluso Brasil, acerca de la revolución que se estaba organizando, y se les incitaba a imitar a los cubanos. En Cuba, la red de participantes en la conspiración se extendió desde La Habana extramuros, sus barrios e ingenios, hasta Remedios, Puerto Príncipe, Holguín, Bayamo y Jiguaní."
 

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