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Carlota in rebellion: photos of the monument

CARLOTA: Lukumí/Yoruba Woman Fighter for Liberation,  Massacred in Matanzas, Cuba, in 1844, by Eugene Godfried, 7/06

CARLOTA: luchadora lukumí/yoruba para la liberación, masacrada en Matanzas, Cuba, en 1844, de Eugène Godfried, 7/06

Carlota
Carlottax.jpg (6060 bytes) leader of the 1843 slave rebellion,
Triumvirato, Matanzas

Carlota, a slave woman, took up the machete in 1843 to lead a slave uprising at the Triumvirato sugar mill in Matanzas Province and was killed.  She was one of the 3 leaders of the rebellion. Her name was later given to Cuba's 1980's operation Black Carlota in Southern Africa, which culminated in the battle of Cuito Cuanavale and the defeat of the South African army in pitch battle.

Today, people can visit the remains of the Triumvirato sugar mill and see the monument to Carlota's rebellion.

Carlota, la rebelde, Granma, 11/05, de Marta Rojas

Carlota the rebel, 11/05, by Marta Rojas 

CARLOTA 
Lukumí/Yoruba Woman Fighter for Liberation 
Massacred in Matanzas, Cuba, in 1844 

by Eugene Godfried, 7/06

Carlota la rebelde, Image from Granma


Introduction

In order to understand liberation processes in the Caribbean we have to take into account all occurrences which preceded our days and contributed to the formation of our collective consciousness. Cuba, in this sense, possesses an impressive historical legacy of which needs more discussion. 

Women in Cuba, generally speaking, played a very important role in the construction of that society since the beginning of European colonialism in 1492. Carlota fulfilled a noble task by offering great teachings even with her own life. Neither studying nor talking about the contribution made in that Caribbean society by the African women, in particular, implies a silent falsification of the truth.

We use the denomination lukumi/yoruba when referring to Carlota and others based on an explanation we received from Nigerian linguist and Yoruba expert,  Dr. Wande Abimbola, who teaches us the following lesson. The western Yoruba land in Nigeria and in east Benin know the terminology 'oluikumi' to indicate 'my very good friend of confidence'. It is understandable that the transatlantic voyage as it reached Cuba transformed this into 'lukumi'. (see www.afrocubaweb.com Eugène Godfried, Cuba in a Caribbean Perspective). 

LIBERATION STRUGGLES IN THE LOW LANDS OF LA HABANA and MATANZAS

Matanzas was the scene of many confrontations between enslaved Africans and the slave - system regime in Cuba during 1843 and 1844. The uprising at the sugar - estate Triumvirato under the leadership of the heroic Carlota had a great impact both inside and outside of the island.

Those struggles began in July and August of the year 1843. By means of 'talking drums' the rebels were called for battle. When hearing the sounds of the drums, the slave-owners most likely thought that the Africans were paying tribute to their ancestors in sessions held in and around their barracoons.

Two lukumies/yorubas, a man by the name of Evaristo and a woman called Fermina of the sugar - estate Arcana, were in charge of all preparations. Their task was to encourage the enslaved people to rise up and put an end to the hated system of human exploitation. Their principal means of communication were the drums as their most relevant heritage from Africa. 

On November 5 of 1843, the enslaved people of Triumvirato broke out in a great rebellion.

Fermina, of the sugar - estate Acana, who was very active in the rebellion of August 2nd, was arrested, chained and locked up. She was liberated by her colleagues in struggle on November 3rd. Carlota, accompanied by her captains, went from Triumvirato to Acana to liberate their enslaved brothers and sisters. Of course, Carlota and her collaborators carefully prepared the whole plan of action in secret. 

Undoubtedly, these successes at Triumvirato and Acana had their impact on the enslaved population. One could notice an increase in guerilla attacks by rebellious Africans in the area. Together they broke the chains of their brothers and sisters in the areas known as Sabanilla del Encomendador, Guanábana, Santa Ana, belonging to the sugar - estates San Miguel, Concepción, San Lorenzo, and San Rafael. Other objectives, such as the coffee and cattle estates of the area, were also attacked.

MASSACRE OF THE LIBERATION FIGHTERS 

A heavy persecution was unleashed by the powerful Governor's troops hunting the lukumí/Yoruba woman Carlota, her fula companion Eduardo, and their colleagues. Carlota was captured during an unequal battle. The repressive forces tied her to horses sent to run in opposite direction in order to destroy her body completely so that she would be unrecognizable forever. Fermina was shot and killed in March 1844 along with four other lukumíes/yorubas and three ganga colleagues.

The year 1844 became known as the 'year of the lashes', because of the many cases of bloody repression against descendants of Africans both enslaved and freed men and women. Another notorious case of that time was the so called 'Ladder Conspiracy': infamous acts of tortures and and killings under the command of General O'Donnell. During these bloody actions an end was put to the life of the great poet whose father was of African descent and whose mother was of European origin: Gabriel de la Concepción Valdés, Plácido. (See Gabriel de la Concepción Valdés, Plácido, Eugène Godfried, www.afrocubaweb.com). 

CONCLUSION

For years there existed in Cuba an omission or intentional white out by both official historiography and rhetoric of this epoch of successive rebellions of enslaved Africans in the low lands of La Habana and Matanzas in the western part of Cuba. That is a symptomatic manifestation of a euro-centric society, even though the island became independent from Spain in 1898. The new elite preferred to continue having the old Spain inside of Cuba without Spain. A chain of racist regimes followed in power right after independence and none were interested raising or recognizing topics regarding African liberation in Cuba. Fulgencio Batista, even though he himself was a man of color, who served the interests of the euro-centric elite, did not dare take any firm action in this regard, notwithstanding the fact that he was never accepted by those circles as their equal. (see ‘Sociedades negras en Cuba 1878 - 1960”, Carmen V. Montejo Arrechea; Centro de investigación y desarollo de la cultura cubana Juan Marinello, La HABANA 2004). 

We agree with those writers who state that the process which started in 1959 dedicated more attention to these issues than the period before its existence. Yet, a lot of focus is still being made mainly on the rebellious military aspect of those struggles. The leaders are often primarily portrayed as physically strong black men or women.. Nothing too much is said about their cultural, spiritual and mental formation and foresightedness. That attitude is also a result of euro-centrism, which we should necessarily combat.

Those men and women who participated in these liberation processes should be recognized both de jure and de facto as revolutionaries and precursors of the independence struggles of Cuba. They were wise, since just like their forerunners the maroons and Aponte, and others, they stood for a rupture with the metropolis in Europe. Liberation of all human beings without any distinction was their highest goal. No one else insisted more than they did on the need of pulling out deeply rooted racism from Cuba's soil. Many followed their example years after they had already shown the way. All these questions should be topics for discussion and reflection within families, work centres, mass and political organizations in Cuba and the rest of the Caribbean. 

Carlota, Fermina (1843/1844), Mariana Grajales (1868/1893) together with their sisters of our region such as Solitude in Guadeloupe (1802) and Rebeca in Curaçao (1795), are mothers of our peoples in the Caribbean. Their love and tender care for the best of our future will live on forever. 

PEACE, EQUALITY, AND COOPERATION

Eugène Godfried
Caribbean specialist/journalist
social and cultural worker/author
Radio Habana Cuba
Radio CMKS in Guantánamo

CARLOTA: top
luchadora lukumí/yoruba para la liberación, 
masacrada en Matanzas, Cuba, en 1844 

de Eugène Godfried, 7/06

Carlota la rebelde, imagine de Granma

Introducción

Para comprender los procesos libertarios de los países del Caribe es obligación tomar en cuenta todos los acontecimienos que precedieron nuestros días y que contribuyen a la formación de nuestra conciencia colectiva. Cuba, posee un legado histórico impresionante en este sentido de que hace falta hablar mucho más. 

La mujer, en sentido general, en Cuba ha jugado un papel de primera linea en varias épocas de la construcción de esta sociedad a partir del inicio de la colonización europea en esta isla en 1492. Carlota cumplió con la noble tarea de brindar con su vida grandes enseñazas. No estudiar ni hablar de la contribución de la mujer africana, en particular, dentro de esta sociedad caribeña sería falsificar silenciosamente la verdad. 

Distinguimos a Carlota y otros como lukumi/yoruba, en base de una explicación anteriormene recibido del nigeriano, Dr. Wande Abimbola, experto en idioma yoruba, original de la tierra de los yorubas en Nigeria y Benin, quien nos informó lo siguiente acerca de la en Cuba muy usada terminologíqa ‘lukumí.’ Abimbola nos dice que en el idioma de la parte occidental de la nación yoruba en áfrica se conoce la terminología ‘oluikumi’, que significa ‘mi buen amigo de confianza’. Se puede entender que en la travesía transatlántica eso se convirtió en ‘lukumí’ a la hora de llegar a Cuba. Nosotros entonces persisimos que se trata anetodo de yorubas, llamados ‘lukumi’s’ (vea Cuba en perspectiva caribeña, www.afrocubaweb.com).

LAS LUCHAS LIBERTARIAS EN LAS LLANURAS DE LA HABANA Y MATANZAS

El período de 1843 y 1844 fue marcado por las tantísimas confrontaciones entre esclavizados africanos y el regimen esclavista en Cuba, sobretodo en el territorio de Matanzas. La más impresionante fue la rebelión del ingenio Triumvirato lidereada por la valiente e inteligente Carlota.

En los meses de julio a agosto de 1843 rompieron las luchas con el sonido agitador de los tambores que 'hablaron', inspirando a los rebeldes a unirse a la batalla. Los esclavistas debían creer que al oir el sonido de los tambores que se trataba de un ritual de tambores procedente desde algun barracón de los africanos, como solían hacer a la hora de venerar a sus ancestros. 

Todo el proceso de confrontación fue bien preparado por los lukumíes/yorubas Evaristo y Fermina del ingenio Acana. Fueron responsables de incitar los esclavizados a la lucha para poner fin a ese odioso sistema de explotación humana. Su medio de comunicación eran los tambores que era su principal herencia africana. 

El 5 de noviembre de 1843 se alzaron en protesta y lucha los esclavizados de Triumvirato. Fermina, del ingenio Acana, conocida por su participación en la rebelion de 2 de agosto, había sido encerrada con grillos de los cuales la liberaron sus colegas de lucha el 3 de noviembre. Carlota, acompañada de sus capitanes, se habían dirigido de Triumvirato al ingenio Acana para liberar a los esclavizados. Por supuesto, todo el plan de acción fue preparado en secreto entre Carlota y los luchadores por la liberación. 

Tuvo importante efecto los éxitos de Triumvirato y Acana. Los esclavizados rebeldes aumentaron sus ataques guerilleros en la zona. Rompieron las cadenas de sus hermanos y hermanas de los partidos de  Sabanilla del Encomendador, Guanábana, y Santa Ana, pertenecientes a los ingenios San Miguel, Concepción, San Lorenzo, y San Rafael. También los fincas de esa región fueron asaltados por los rebeldes. 

MASACRE DE LOS EN LUCHA POR LA LIBERACIÓN 

Empezó una persecución severa de las poderosas tropas del Gobernador español a la lukumí/yoruba Carlota y al compañero fula Eduardo y sus demás compañeros de lucha. Carlota fue capturada en un combate desigual y la ataron viva a caballos que tiraron en sentido contrario hasta destruir su cuerpo por completo esperando a que nadie la pudo reconocer jamás. Fermina, por otro lado, fue fusilada en marzo 1844 con cuatro colegas lukumíes/yorubas y tres gangas. 

Este año 1844 pasó a ser llamado 'el año del cuero', porque recuerda los tantísimos casos de represión cruel en contra de los descendientes de africanos esclavizados o libertos. Otra de esas actividades notorias fue también la infame Conspiración de La Escalera y sus impresionantes torturas y fusilamientos, ordenados por el general O'Donnell. Habia entre ellos el del gran poeta de padre de descendencia africana y de madre de orígen española, Gabriel de la Concepción, Plácido. (Vease, Gabriel de la Concepción Valdés, Plácido, Eugene Godfried, www.afrocubaweb.com) 

CONCLUSIÓN

Es cierto que ha existido una omisión, o sea, olvido intencional por tanto la historiografía como la retórica oficial en Cuba de esta etapa de sucesivas rebeliones de esclavizados africanos en la llanura de La Habana y Matanzas. Es una manifestación sintómatica que es característica de una sociedad eurocentrista, aunque ya independiente de España en 1898. Una serie de regimenes racistas intercambiaron el poder oficial y ninguno tenía interés alguno de cuestionar ni tratar temas que guardan relación con la liberación Africana en la isla. Fulgencio Batista quien era de color sirviendo primordialmente los intereses de los sectores eurocentristas dominantes tampoco se arriesgó sobre este tema, aunque no gozaba de aceptación plena de estos mismos géneros. (vease ‘Sociedades negras en Cuba 1878 - 1960”, Carmen V. Montejo Arrechea; centro de investigación y desarollo de la cultura cubana Juan Marinello, La HABANA 2004). 

Estamos de acuerdo con todos los autores en su observación que el proceso que empezó a partir de 1959 ha dedicado más atención a este período tan importante. Debemos señalar que en sus planteamentos muchas veces accentuan, sobretodo, el aspecto de rebeldía física c.q. militar de los líderes de color. No pocas veces se proyecta los protagonistas de descendencia Africana como hombres y mujeres de pinta prieta fuertes y agresivos peleadores. Escasas veces se destaca su preparación cultural, espiritual y mental que les permite ser visionarios. Esta actitud es víctima del eurocentrismo, que necesariamene debemos combatir. 

Queda algo muy importante que reconocer. Los que participaron en estos procesos libertario son de jura y de facto revolucionarios y revolucionarias precursores de las luchas independentistas de Cuba. Eran muy sabios porque exigieron igual que los cimarrones, Aponte y otros antes que ellos la ruptura con la metropolí. Su anhelo era la liberación total de todos los seres humanos sin distinción. Nadie persistió más que ellos - ni antes ni después de su época - por arrancar el profundamente arraigado racismo de la tierra cubana. Esto debería ser tema de debate y reflexión en las familias, centros de trabajo, escuelas de todos los niveles de enseñanzas, así como en las organizaciones de masas y políticas en Cuba y el resto del Caribe. 

Carlota, Ferminia, Mariana Grajales (1868 -1893) son madres ejemplares de nuestros pueblos caribeños junto con sus hermanas de nuestra región como Solitude en Guadeloupe (1802) y Rebeca en Curaçao (1795). Su amor y tierna preocupación para un buen futuro a favor de nosotros hoy se mantendrá siempre viva en nuestro corazón. 

PAZ, IGUALDAD Y COOPERACIÓN

Eugène Godfried
especialista del Caribe/periodista
trabajador social/cultural/autor
Radio Habana Cuba
Radio CMKS en Guantánamo

Carlota, la rebelde, Granma, 11/05top

Marta Rojas
marta.rr@granma.cip.cu

La quinta década del siglo XIX se caracterizó por las sucesivas rebeliones de esclavos africanos y criollos, sobre todo en la gran llanura La Habana-Matanzas, emporio de la oligarquía negrera, dada la riqueza de sus tierras y profusión de la industria azucarera.

Infame, por su crueldad, resultó la represión, y se recuerda especialmente la llamada Conspiración de La Escalera y su impresionante secuela de torturas, crímenes y fusilamientos ordenados por el general O`Donnell, entre ellos el del gran poeta mulato Gabriel de la Concepción Valdés (Plácido) y un grupo de hombres pertenecientes a la incipiente burguesía de color, y millares de negros y mulatos libres o esclavos. Fue tan largo y escalofriante ese proceso, que 1844 ha llegado a nuestros días con el apelativo de "El año del cuero".

La historiografía tradicional cubana nunca abordó el impetuoso comienzo de rebeldía esclava de esa etapa histórica. Pero ese silencio —u olvido ex profeso en no pocos casos— ha dejado de ser en estos tiempos de Revolución. Entre los hitos reivindicados se halla la rebelión del ingenio Triunvirato, en Matanzas, y más específicamente la dimensión heroica de Carlota, la esclava libertaria.

La rebelión que encabezaran Carlota y un grupo de esclavos rebeldes tuvo repercusión internacional. A pocos días de iniciada la rebelión, apareció en el puerto de La Habana una corbeta de la marina de guerra de los Estados Unidos, la Vandalia, al mando del contraalmirante Chauncey, portador de "un oficio" del Encargado de Negocios de España en Washington en el cual "participaba" —voces de la época— al Capitán General O'Donnell que podía contar con la ayuda del Gobierno de los Estados Unidos para aplastar la rebelión de los "afrocubanos", documento que el comandante Chauncey, acompañado de un tal Mister Campbell, cónsul norteamericano en La Habana, entregó en ceremonia oficial, con todo el rigor diplomático, al propio gobernador colonial.

Este apoyo estimuló aún más la represión de las autoridades españolas en Matanzas, desde el Gobernador, y los capitanes pedáneos, hasta los esclavistas, dueños de fincas e ingenios, y mayorales simples, contra los esclavos participantes en la gesta de Triunvirato. Finalmente Carlota fue descuartizada. Pero su acción fue una epopeya.

Este fue el comienzo: los tambores "hablaron" en el ingenio Triunvirato en los meses de julio a agosto de 1843. Había dos africanos en contacto. Eran lucumíes: Evaristo y Fermina, del ingenio Acana. Ellos se dedicaron a hacer campaña entre los esclavos para poner fin a la brutalidad de aquel sistema. Lograban comunicarse por los tambores que interpretaban con elocuencia. El 5 de noviembre de 1843 se rebelaron los esclavos de Triunvirato. Hubo una causa militar, de la cual se extrae que la Comisión Militar de Matanzas había descubierto una vasta conspiración en los mencionados ingenios.

Además de Fermina, otras mujeres participaban con energía en el movimiento antiesclavista, al igual que sus compañeros. En primera línea estaba una mujer de dotes militares y audacia extraordinaria: se llamaba Carlota, de origen lucumí, perteneciente al ingenio Triunvirato. También, con ella se involucraron en la rebelión Eduardo, fula; Carmita y Juliana, criollas; Filomena, gangá, del ingenio Acana, y Lucía, lucumí, del ingenio Concepción. Todos en Matanzas.

Para los blancos esclavistas lo escuchado podía pasar solo como un toque de tambor desde un barracón de los negros llamando a los ancestros. Pero lo cierto fue que a las ocho de la noche del domingo 5 de noviembre, Eduardo, intérprete de la voz del atabal avisaba a todos, y Carlota, Narciso y Felipe, más el gangá Manuel, ya tenían, como el "vocero", bien templados sus machetes de trabajo. A esa hora el objetivo no era el cañaveral sino el brutal administrador del ingenio, sus mayorales y lacayos. Fueron ellos quienes primero sintieron el filo de los aceros y abatidos, les arrebataron las pistolas y escopetas, así como las armas semejantes de otros individuos blancos que las abandonaban a toda carrera.

Los partes oficiales de la Comisión Militar un tanto parcos en estos casos, dan cuenta para la historia de que los negros "incendiaron la casa de vivienda, parte del ingenio y los bohíos del batey".

Aquella Fermina, del ingenio Acana, quien participara en una rebelión el 2 de agosto, había sido encerrada con grillos de los cuales la liberaron sus hermanos el 3 de noviembre. Carlota y sus capitanes, de acuerdo con su plan, ya acordado en secreto, se habían dirigido de Triunvirato al Acana para liberar a los esclavos.

Nadie debe imaginar, porque sería iluso, que Carlota anduviera con cartuchera terciada al pecho, y calzada con botas. Iba descalza, con su vestido de esquifación raído. Los éxitos de Triunvirato y Acana debieron estimular a los esclavos rebeldes que luchaban por la libertad y prosiguieron con sus ataques sorpresivos en la zona. Libertaron a los esclavos de los partidos de Santa Ana, Guanábana, Sabanilla del Encomendador, pertenecientes a los ingenios Concepción, San Lorenzo, San Miguel, San Rafael, y de cafetales y fincas ganaderas del entorno. Pero ya las poderosas tropas del Gobernador seguían a la lucumí Carlota, al fula Eduardo y sus demás compañeros, y en un combate tan desigual como encarnizado —es de suponer por la diferencia de fuerza, calidad y cantidad del armamento enemigo— fue apresada Carlota, a quien viva la ataron a caballos que tiraron en sentido contrario hasta descuartizar su cuerpo.

Según se consigna en los anales, Blas Cuesta, administrador y codueño de la finca San Rafael, apeló con ruegos tenaces al Gobernador de Matanzas, que acababa de llegar a su propiedad, para que no siguieran masacrando más negros inermes. Algunos esclavos que se tomaron la libertad llegaron hasta la Ciénaga de Zapata y continuaron luchando en el Gran Palenque de las Cuevas del Cabildo.

Fermina fue fusilada con cuatro lucumíes y tres gangas, en marzo de 1844.

Esta no fue ni la única ni la primera conspiración o rebelión de esclavos. Habría que recordar a José Antonio Aponte en 1812. Y mucho antes a la protesta empecinada y victoriosa de los esclavos mineros del Rey, en el Cobre (1677), hasta tener que reconocer de jure su libertad en 1801.

La lucha libertaria de Carlota, por su vigor y valentía, forma parte del patrimonio cubano de rebeldía contra la opresión. De ahí que su nombre haya sido enarbolado como símbolo de la operación que dio inicio a la Misión Militar cubana en Angola hace treinta años. Fue como si los huesos y la sangre de Carlota y sus compañeros de sublevación se juntasen nuevamente para servir a la liberación de los descendientes de aquellos africanos que contribuyeron a la fragua de la nación cubana.

Nace la Operación Carlota

Los rostros de la guerra sucia

Epopeya de millones

 

Carlota the rebel, 11/05top

by Marta Rojas
Granma daily staff writer—

THE fifth decade of the 19th century was characterized by successive rebellions on the part of African and Cuban-born slaves, particularly in the great plain of Havana-Matanzas, the emporium of the slave-owning oligarchy, given the wealth of its land and the profusion of the sugar-cane industry.

The repression was infamous in its cruelty and one particularly recalls the so-called Escalera (Ladder) Conspiracy and its dramatic sequel of torture, crimes and shootings ordered by General O’Donnell, including that of the great mixed-race poet Gabriel de la Concepción Valdés (Plácodo) and a group of men belonging to the incipient black bourgeoisie, thousands of black and mixed-race free persons and slaves. That process was so extended and horrifying that 1844 has come down to our days as the Year of the Strap.

Traditional Cuban history never touched on the impetuous beginnings of the slave rebellion in that historical period. But that silence – or deliberate omission in more than a few cases – is not the case in these years of Revolution. The restored landmarks include the rebellion at the Triunvirate sugar mill in Matanzas and, more specifically, the heroic dimension of Carlota, the pro-liberation slave.

The uprising led by Carlota and a group of rebel slaves had international repercussions. A few days after the rebellion began, the Vandalia, a U.S. Navy corvette, appeared in the port of Havana under the command of Rear-Admiral Chauncey, the bearer of an "official" letter from the Spanish Business Attaché in Washingon, which notified Captain General O’Donnell that he could count on the aid of the United States to crush the "Afrocuban" rebellion, a document that Commander Chauncey, accompanied by a Mr. Campbell, the U.S. consul in Havana, presented to the colonial governor in an official ceremony with full diplomatic rigor.

This support further spurred on the repression meted out by the Spanish authorities in Matanzas of the slaves who participated in the Triunvirato uprising, from the governor and district captains, to the slave owners of farms and sugar mills to simple overseers. In the end, Carlota was literally torn apart. But her action was an epic one.

This was the beginning: the drums were talking in the Triunvirato mill in the months of July and August, 1843. Two Africans were in contact. They were Lucumies: Evaristo and Fermnina, from the Acana mill. They devoted themselves to campaigning among the slaves to put an end to the brutality of that system. They managed to communicate via drums which they played with eloquence. On November 5, 1843 the Triunvirato slaves rebelled. There was a military trial from which it emerged that the Matanzas Military Committee had uncovered a vast conspiracy in the above-mentioned mills.

In addition to Fermina, other women had an energetic participation in the anti-slave movement, as well as their men. There was a militarily gifted and exceptionally daring women in the front line: Carlota, of Lucumbi origin, who belonged to the Triunvirato mill. Involved with her in the rebellion were Eduardo, a Fula; Carmita and Juliana, Cuban-born; Filomena, a Ganga from the Acana mill; and Lucía, a Lucumi from the Concepción estate, all of them in Matanzas.

For the white slave owners what they heard was merely a drumming ceremony from a black slave cabin calling to the ancestors. But the fact is that at 8:00 p.m. on the night of Sunday, November 5, Eduardo, the interpreter of the kettledrum voice advised everybody, and Carlota, Narciso and Felipe, and the Ganga Manuel, like the "spokesperson," had already sharpened their work machetes. At that hour the objective was not the cane plantations, but the brutal plantation manager, his overseers and lackeys. It was they who first felt the blades of steel and were felled, their pistols and rifles seized, as well as similar weapons from other white individuals who abandoned them in all haste.

Somewhat terse concerning these cases, the official municipal representatives on the Military Committee relate for history that the blacks "set fire to the main house, part of the plantation and the sugar mill huts."

The Fermina from the Acana mill, who took part in a rebellion on August 2, had been imprisoned with shackles from which she was released by her brothers and sisters on November 3. Carlota and her captains, according to their secret plan, had gone from Triunvirato to Acana to free the slaves.

Nobody should imagine, because it would be naïve, that Carlota went with a holster strapped to her chest, and in boots. She went barefoot, in her threadbare dress. The successes at Triunvirato and Acana must have encouraged the rebel slaves who were fighting for freedom and they continued their surprise attacks in the area. They liberated the slaves from the administrations of Santa Ana, Guanábana and Sabanilla del Encomendador, belonging to the Concepción, San Lorenzo, San Miguel, San Rafael sugar mills, and the neighboring coffee plantations and dairy farms. But the governor’s powerful forces were already pursuing Carlota the Lucumi, Eduardo the Fula and her other comrades, and in a battle as unequal as it was bitter – presumably due to the difference in the strength, quality and quantity of the enemy firepower – Carlota was taken prisoner and tied alive to horses pulling in opposite directions until she was torn apart.

According to the annals, Blas Cuesta, administrator and co-owner of the San Rafael mill, earnestly appealed to the governor of Matanzas, who had just arrived on his property, not to continue massacring defenseless blacks. Some slaves who escaped got as far as the Ciénaga de Zapata and continued fighting in the Gran Palenque (hideout of runaway slaves) in the Cuevas del Cabildo.

Fermina was shot with four Lucumies and three Gangas in March 1844.

This was not the only or the first slave conspiracy or rebellion. One would have to recall that of José Antonio Aponte in 1812. And long before, the determined and victorious protest of the slave miners of Rey in El Cobre (1677), until their freedom was de jure acknowledged in 1801.

In terms of its vigor and bravery, Carlota’s liberation struggle is part of the Cuban heritage of rebellion against oppression. Thus her name has been enshrined as a symbol of the operation that gave rise to the Cuban military mission in Angola 30 years ago. If was as if the bones and blood of Carlota and her comrades in the uprising joined together again to serve the liberation of the descendants of those Africans who contributed to the forging of the Cuban nation.

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