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Conjunto Félix Chapottín, Cubarte, 4/19/06

Angel José Chappottín Valdés Ha Muerto, 11/18


August '00 in Havana


History of Chappottín

Discography

Contact Chappottín's representative: Eugene Godfried

Letter from Eugene on the Tour and on Salsa vs Son!

Eugene Godfried Bio

 

Chappottín y sus Estrellas

Chappottín is one of Cuba's top son groups.  Son has very strong African roots. It originated in Oriente, was incubated in Matanzas, and came to Havana. Chappottín has been designated a national treasure in Cuba and originated in son innovator Arsenio Rodriguez' All Star band.  Rodriguez handed it over to his trunpeter Felix Chappottín when he left for America for treatment.

Chappottín is represented by Eugene Godfried who is director of the Caribbean Section at Radio Havana Cuba.  Eugene is originally from Curacao and has been living in Havana for 27 years.  He is deeply interested in the African cultures of Cuba and the Caribbean.

A US tour for Chappottín is in the works for this fall with several dates set in October -- those of you who are interested, contact Eugene Godfried.

From Mr. Godfried's history of the group:

"There are thirteen contemporary performers of the authentic African Cuban, popular dance, music, rhythm-complex known as son in the Conjunto Chappottín and his Stars. This historic music and rhythm-complex consist of a wide variety of genres. The most well known are: son-montuno, guajira, guaracha, mambo, danzon, danzonette, charanga, afro-son, bembe, rumba (made up of yambu, columbia & guaguanco), and cha cha cha.

Conjunto Chappottín and his Stars was founded in 1950: African Cuban tres-guitarist, composer and bandleader, Arsenio Rodriguez, known as el Ciego Maravilloso, or the Marvelous Blind One, had settled in New York to recover his vision. He decided from there that his All Stars band, which he left in Cuba during his 1948 move to New York, should be transferred into the professional care of his first trumpetist, Felix Chappottín.

From that moment, the original Arsenio Rodriguez All Stars band was transformed into Conjunto Chappottín y sus Estrellas. The group was Led by Felix Chappottín with Luis (Lili) Martinez Grinan as the arranger and Miguelito Cuni the lead singer. Under the leadership of Felix Chappottín, only to be compared with Louis Satchmo Armstrong, the band rose to international fame, moving and amusing dancers in different parts of the world.

The key to this renown success for Chappottín and his Stars has been their fidelity and pride in exhibiting the African cultural element within son as Cuban artistic and musical expression. This consistent preservation has for years entertained lovers and dancers of Caribbean music throughout the world.

The son and grandson of Felix Chappottín have been in charge of Conjunto Chappottín and his stars since Felix passed away in 1983. Presently, their major task of directing the group has been to ensure continuity of the bands legendary repertoire while enriching it with new creations. The current leadership has consistently maintained the band’s sonoric and rhythmic identity as taught by the unforgettable pioneers of Cuban popular dance music. During two recent tours, this endeavor has been warmly and enthusiastically welcomed by the peoples of the Dutch Caribbean islands of Curacao and Aruba."

Contemporary successes by the new generation of Conjunto Chappottín and his Stars are:

Chappottineando
Wachimango
Dos Reyes

Format of Conjunto Chappottín and his stars:

Tres-guitar
Bass
Piano
Bongos
Conga
4 trumpets
4 singers

Note: the group's founder, trumpeter Félix Chappottín, is the subject of this question in an interview of Wande Abimbola, the spokesman for Ifa in the world:

Greeting Shango

Ivor: One of Cuba's most popular Orishá, Shangó is greeted in ceremony with "Kabo, kabei sile," often translated as, "Welcome to the king!" This chant is even heard in Cuban popular music, such as the 1940s composition "Cabio Sile Yeyo," performed by Cuba's renowned trumpeter Félix Chappottín. How do you translate this phrase?

Wande: When we mention the name of Sàngó we often say, "Káwòó ká bíè sílè, káárá wòó wòó wòó." The latter is an imitation of the sound of thunder. "Kábíèsílè: comes from "Ká bi í é è sí nílè," which means "to ask him any questions does not exist."  This refers to the absolute authority of Sàngó when he was Emperor of Old Òyó.

 Félix Chappottín influenced many musicians, including Eddie Palmieri, Arturo Sandoval, and Jesus Alemany.

Conjunto Félix Chapottín, Cubarte, 4/19

(Cubarte).- Félix Chapottín Lage, nació en La Habana el 31 de marzo de 1907. Sus padres fueron: su mamá Natalia Lage, y su padre el tabaquero Julio Chapottín. Félix resultó un niño muy aficionado a la música, que lo atraía grandemente, y es así que de temprana edad comenzó a estudiar con el profesor Venancio González los instrumentos de vientos: cornetín, tuba, oboe y más tarde el bombardino.

Sus facilidades de estudios lo llevaron a ingresar en la banda infantil de Guanajay, pue-blito donde ocasionalmente vivía por aquella fecha. Como dato curioso e interesante podemos agregar que cuando Luciano Pozo González (Chano) contaba 8 años su madre Encarnación González fallece, y esto hace posible que el padre de Félix, Julio Chapottín se una a la mamá de Félix nombrada, Natalia Lage, quién termina de criar a Chano Pozo.

En su vida de juventud fueron dos hermanos de crianza muy bien llevados, según los comentarios de los que los conocían.

El trompetista Chapottín incursionó por innumerables comparsas habaneras inducido por su tío Margarito Lage, quién era experto en estas cuestiones.

En el año 1924 ingresa en “La Estudiantina Orquídea de Américo González”, para más tarde ingresar en 1927 al ya famoso “Septeto Habanero”, como sustituto del trompetista Rafael Hernández, (El piche), siendo a su vez el segundo trompetísta que interpreta el son en nuestro país y posiblemente en el Mundo.

Por razones muy inherente a la clase musical, Félix abandona al Septeto Habanero y comienza a trasladarse a las siguientes agrupaciones: Septeto Colín, Munamar, Universo, Alabama, Boloña, y junto al legendario Jesús Gutiérrez (Tata) organizan el Sexteto Bolero. Más tarde integra la agrupación Septeto Carabina de Ases, Pero Chapottín no se sostiene en ningún grupo y continúa su periplo por el conjunto América, La Gloria Cubana, Orquesta Anacaona, dirigida por las hermanas Castro. Posteriormente se inserta en el “Conjunto Azul” dirigido por su hermano de crianza Chano. No obstante cada vez que lo llamaban de una comparsa, allá iba “Chapo” con su trompeta.

Actuando en el bien nombrado conjunto “Jóvenes del Cayo” a finales de los años1940, lo viene a buscar Arsenio Rodríguez. Chapottín sin pensarlo dos veces se enrola junto al Ciego Maravilloso donde al fin se asienta en esta agrupación, uno de los mejores sonero de la trompeta en Cuba. A continuación vamos a realizar en lo posible las grabaciones de este músico cubano en el “Septeto Habanero”.

Con el “Septeto Habanero”, Félix Chapottín, graba los siguientes sones el 4 de febrero de 1928 en La Habana Tín cun tan, /s, Rosendo Ruíz./Padre)
El bongó del habanero / s, Gerardo Martínez.
Alza los pies congo /s, Carlos Godínez
Recuerdo imperecedero /s, Gerardo Martínez
Amparo / s, Guillermo Castillo

La Habana, 8 de febrero de 1928.
Estela / s , Felipe Neri Cabrera
¿Dónde estas corazón? /s, J. Martínez Serrano.
Dora /s, Gerardo Martínez.
Oye Teresa mi amor / s, Guillermo Castillo.
Por un beso de tu boca /s, Ernesto Lecuona Casado.

NEW YORK, 28 de mayo de 1928.
Olvido / s, M. Matamoros.
Mamá Inés / s, Eliseo Grenet Sánchez

NEW YORK, 29 de mayo de 1928.
Criolla carabalí / s, Felipe Neri Cabrera Urquiza.
No juegues con los santos /s, Ignacio Piñeiro Martínez.
Alma guajira / s gj, Ignacio Piñeiro Martínez.
Quiero que tu me des un besito /s, Narciso Sucarichi.
Tribilín cantores /s, Carlos Godínez Facenda.
Mi guitarra /s, Felipe Neri Cabrera.

NEW YORK, 31 de mayo de 1928.
Romerillo (yerbero bueno) /s, Carlos Godínez.
La campana / s, Fernando Collazo.
Coralia / s, Gerardo Martínez.
Mujer mariposa /s, Aniceto Díaz.
No me maltrates nena /s, Gerardo Martínez.

LA HABANA, 30 de noviembre de 1928
Gloria a mis claves / s, Gerardo Martínez..
Bum bum pa´mi china / s, Agustín Gutiérrez
Las maracas de Neri /s Felipe Neri Cabrera.
Debajo de la mata / s, Carlos Godínez.

LA HABANA, 5 de diciembre de 1928.
De mi cubita es el mango / s, Rosendo Ruíz (padre)
Preludio de Godínez /, Carlos Godínez.
De la boca al corazón /Guillermo Castillo
La diosa /s, Carlos Godínez.

LA HABANA, 14 de febrero de 1930.
Qué hay qué hay /s, Felipe Neri Cabrera.
Espabílate /s, Eliseo Grenet.
Guantánamo / s, Felipe Neri Cabrera.
No hay quien pase /s, Carlos Godínez.
Junto al río / s, Gerardo Martínez.
Lamento esclavo / s, Eliseo Grenet.
Déjate de bobería, /s, Felipe Neri Cabrera.

LA HABANA, 18 de febrero de 1930.
Vi una vez /s, Felipe Neri Cabrera.
Las panas mías chiquitas, /s, Guillermo Castillo.
Ahora sí / s, Miguelito García y Agustín Gutiérrez.

LA HABANA, 28 de febrero de 1931.
Criollo jaragán / s Graciano Gómez.
El tomatero /s, Graciano Gómez.
Sacudiendo mis maracas / Felipe Neri Cabrera.
Mi tres, mis maracas y mi bongó /s, Guillermo Castillo.
La malla de un traicionero /s, Guillermo Castillo.
No trago / s, Felipe Neri Cabrera.
Chelín /s Gerardo Martínez.

Cuando Félix Chapottín ingresa en el conjunto de Arsenio Rodríguez, a finales de los años 1940, venía precedido de un vasto conocimiento de los elementos más exigente de nuestra música popular cubana, tanto como lector ó improvisador. Es decir, complementó lo que a mi entender de hecho era una agrupación, “Todos estrellas”.

En aquellos momentos el conjunto de Arsenio lo integraban los siguientes músicos: piano: Luís Martínez Griñan (Lilí), contrabajo: Lázaro Prieto, tumbadora ó conga: Félix Alfonso (Chocolate), bongosero: Antolín Suárez, (papa Quila), voces: René Scull, Miguelito Cuní y Carlos Ramírez guitarra rítmica y voz segunda, tresero y director: Arsenio Rodríguez., trompetas: Oscar Velasco (Florecita), Alfredo Armenteros (Chocolate) y Félix Chapottín Lage.

En el año 1951 Arsenio Rodríguez (con nombre verdadero Ignacio Arsenio Travieso Scull), decide marchar para los Estados Unidos de Norteamérica, por motivos no aclarados muy bien. Es por eso que la dirección del grupo queda bajo la batuta de Félix Chapottín, siguiendo la misma línea creada por el Ciego Maravilloso, aunque al partir éste se les unen en el viaje, Lázaro Prieto y su pariente René Scull

Entonces tenemos que al conjunto ya dirigido por Félix Chapottín, ingresan los siguientes músico: Sabino Peñalver como contrabajista, Arturo Jarvi (alambre dulce) como tresero, Udalberto Fresneda (Chicho) guitarra rítmica y voz segunda, y Conrado Cepero, como coro y voz prima, más el inconfundible, Miguelito Cuní. que invitado por Rodríguez no quiso realizar el viaje. Es preciso señalar que en el transcurso de los años hubo varios cambios en la alineación sonera, ya dirigida por Félix Chapottín.

Continuará…

Bibliografía.
Días Ayala, Cristóbal. FUNDACIÓN MUSICALIA.
Ortiz Fernando. LA CLAVE SILOFONICA DE LA MÚSICA CUBANA.
Editorial Letras Cubanas, Ciudad de La Habana. Cuba, 1984.
Orovio Helio. DICCIONARIO DE LA MÚSICA CUBANA.
Editorial Letras Cubanas. Ciudad de La Habana, 1981.
Suárez Senén Abdón. Las Raíces del son cubano. Tumbao Classics,
Barcelona, 1998.

Agradecimientos.
José Galiño. Musicógrafo.
Manuel Villar Fernández, Miembro Emérito del ICRT.

Fuente: CUBARTE

Angel José Chappottín Valdés Ha Muerto, 11/18

A la edad de 62 años, y tras larga enfermedad, ha muerto en La Habana el que fuera director, trompetista y bongosero del CONJUNTO CHAPPOTTÍN Y SUS ESTRELLAS.

Había nacido en la capital cubana el primero de noviembre de 1939 y el fatal desenlace se produjo en la madrugada del domingo, día 18 de noviembre del 2001.

Ayer, martes, fue enterrado en La Habana.

Angel José Chappottín Valdés era músico por vocación y por tradición. Pertenecía a una saga de grandes y prestigiosos intérpretes y compositores de la música popular cubana. Su padre era Félix Chappottín, excelso trompetista y lugarteniente del gran Arsenio Rodríguez en su Conjunto Todos Estrellas, del que tomaría el testigo para continuar su labor al frente de la agrupación en el año 1950 al quedarse aquel en Estados Unidos para tratar de recuperar la visión. Félix renombró al Conjunto con su apellido y marcó, junto a su compadre sonero, Miguelito Cuní, y el compositor y pianista, Lilí Martínez, una época prodigiosa de la música cubana de todos los tiempos.

Angel José también tuvo que ponerse al frente del Conjunto al fallecer su padre, Félix, en 1983, primero con la dirección y trompeta, y luego, por problemas de salud, con el bongó y la campana. Fueron los años más difíciles de esta antológica formación cubana. Pero Angel, nombrado "Chapo" o "El Negro" por sus músicos y amigos, supo continuar fiel a los principios de la herencia recibida. Ante la aparición de nuevas formaciones y tendencias musicales en el panorama cubano, supo mantener con coraje y sin concesiones la rica tradición del Conjunto Sonero.

Quienes tuvimos la suerte de conocerlo podemos dar constancia de su honestidad personal y profesional, de su hombría y cubanía, de la bondad con sus semejantes, de su sabiduría musical. Su querido hijo, Jesús Angel Chappottín Coto, director y primer trompeta del CONJUNTO CHAPPOTTÍN Y SUS ESTRELLAS, pudo disfrutar de sus enseñanzas en la vida y en la música para desde unos años continuar viva la herencia de una saga imperecedera.

Descanse en paz Angel José Chappottín Valdés.

Abili Roma
wateke@retemail.es

Representante del CONJUNTO CHAPPOTTÍN Y SUS ESTRELLAS en Europa

August in Havana

Casa de la Cultura «Joseito Fernández». Avenida Salvador Allende No. 72 esquina a Castillejo, Centro Habana. Tel: 784727.

Peña del Son.
Gustado espacio donde el son es el anfitrión permanente, se baila y canta acompañado de la orquesta Chapottín. Jueves 3, 10, 17, 24, 31, 9:00 p.m.

From Eugene Godfried, a conscious letter on Son vs Salsa

Dear Colleague:

Thank you for receiving these materials on the Cuban musical group, Conjunto Chappottín y sus Estrellas. I am sure you will be impressed by the group and encourage and desire that you share them with others.

I have persistently used the terminology son throughout my discussion of Conjunto Chappottin y sus Estrellas. You need to know my reasons. Certainly most in the US are more acquainted with the word salsa to denote a Latin, Cuban, Puerto Rican musical tradition. The history of the music entry into main-stream commercial production informs me to purposefully use the language of son. Remember, for various well-known reasons, music promoters and the record industries of the sixties began to refer to Cuban popular dance music as salsa. This appropriation was obviously made to suit commercial purposes designed to attract European and European American customers as well as to perpetuate the delegitimation/confusion of all things African.

The popular Fania All Stars and others were created in New York and San Juan, Puerto Rico. However, the sounds produced by these groups were drawn/stolen from the repertoire and anthology of Cuban musical groups. Their creations served as the foundation for others success and the projection of the salsa initiatives into the world market.

Several musicians and bands, financially supported by those circles, have successfully issued versions of music created by Cuban son groups like Conjunto Chappottín and his Stars. A few we can mention are Pete el Conde Rodriguez, Johnny Pacheco, Gran Combo, Sonora Poncena, and Monguito el Unico.

My desire while in the US is to introduce the new generation of Conjunto Chappottín and his stars as a means of them defending their historical repertoire. I believe the introduction will also acquaint US listening audiences with new developments that are coming from present-day performances of the legitimate African Cuban son.

I sincerely wish you much success in your own work and hope that this little project contributes to that success. May you be blessed with good health to achieve all your lifetime aims and objectives since conscious and militant young people like yourself deserve all of this and more.

Eugene Godfried

Representative/producer
Conjunto Chappottín y sus Estrellas - Chappottín and his Stars

[AfroCubaWeb note: it is most interesting to consider how Africans have revered the great Cuban musicians, including the son greats, since at least the 40's and yet they have ignored salsa. See for example Congolese musician Ricardo Lemvo: "I met many French-speaking Africans who shared my passion for Cuban music. Most were "purists" who did not like the salsa from New York, unless it was Johnny Pacheco. To many African aficionados of Cuban music, Pacheco was a god because he played the son montuno and charanga style that is revered throughout the continent. The influence of Cuban music in Africa is immeasurable. When Cuban music traveled back to Africa  it was instantly recognized and embraced"]

Discography

Que Se Funan

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1. Quimbombo
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12. Nereyda
13. Cienfuegos
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15. Jovenes Del Muelle
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De Cuba...Lo Mejor
Chappotín y Roberto Faz

May 04, 1999

1. Tiene Su Guaguanco
0 2. Yo Bailo Con Ella
0 3. Romance Fatal
0 4. Goza la Vida Cha Cha Cha
0 5. Yo Soy El Tiburon
0 6. Bailando Mi Son
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0 8. Perdon Y Olvido
0 9. A Bailar Con La Guajira
10. Para Gozar La Vida
11. Yo Si Como Candela
12. Con Felicidad
Label: INTERNATIONAL MUSIC
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Through Eugene Godfried Presilia
email: eugeneg@afrocubaweb.com

Phone: 53.7.81-4243
                   81-2578

Fax: 53.7.81-2927


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