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French Republican Ideals and Cuban Ethnic Identities

Cuba, like all Latin American republics, inherited its republican ideals ("republicanismo") from France, where they were established in the Revolution of 1789 and thought out for many decades before then as part of the Enlightement by such philosophers as René Descartes, Voltaire, and Jean-Jacques Rousseau. These thoughts and ideals represent definite advances over the monarchical ideology prevalent in Europe, with its divine right of kings, a concern for Cuba which had to endure los Reyes de España. Simon Bolivar himself went to France in 1804 where he was favorably impressed by their republican ideals and horrified by Napoleon's imperial rejection of them. 

These ideals stress the equality of all men and were later used to impose or declare a color blind society. However, these ideals are typically promoted by people of European cultures, and the key feature wherever the French variant exists is that they are also used to deprecate and even forbid expressions of any ethnic identities. The maneuver is hypocritical, since the French or the Spanish ethnic identity is naturally privileged, and all others are under assault.  We see this in a recent attack by a Cuban intellectual on those who use the term "afrocuban," denouncing it as counter-revolutionary. True enough, if we are talking about the French Revolution.

We note that in several recent cases of racist thinking in Cuba, the expressed motivation is the defense of republican ideals, republicanismo, not a marxist insistence on class warfare as being more important than confronting racism.  The marxist objection to engaging with issues of race in Cuba was more important in the past, as was the case in the 1950s criticism leveled against communist party member Portuondo Linares for daring to write his book on the 1912 Massacre, since in that earier perspective only class warfare mattered.

A recent well studied case of extended racism (denounced by leading intellectuals) features the book by Cuban historian Rolando Rodríguez of the University of Havana on the Independent Party of Color where he actually defends the Republic as it existed in 1912 while it was committing one of the greatest massacres in Cuban history, over 3,000 members of the PIC. And he defended it from a republican not a marxist point of view. Similarly, according to no less than 4 Havana newspapers, on the centenary of that massacre in 2012, former Minister of Culture Armando Hart and the then powerful Historian of Havana, Eusebio Leal Spengler unveiled a plaque honoring José Francisco Martí, the son of José Martí and the Chief of Staff of the Cuban Army in the field in 1912, the army that hunted down and slaughtered members of the Independent Party of Color. Here too, the subject matter for this strange commemoration had to do with republicanismo, not marxism.

The comparison with the French system can be productive as so many of the racist manifestations are very similar. For example, Elvira Cervera, one of Cuba's most famous actresses, someone considered to be the Rosa Parks of Cuba, had numerous disagreements with the management of Cuba's media establishment over the lack of representation of blacks in media productions. When she wanted to have an all black cast in her Todo in Sepia project, management told her this was not at all desirable. This is of course allowed for whites, there are many examples of an all white cast. The argument is very similar to that employed by the French, who strenuously discourage a movie with an all black cast. For example, the French will not allow a film like Red Tails celebrating the Tuskegee Airmen in WWII, with an all black cast - the segregated unit helped in the liberation of the French! Another black American film, Think Like a Man, was rejected in France because it portrays a black couple while the French government actually has a policy of encouraging only inter-racial couples.

Another instance of this racist approach to casting occured during the period of censorship and repression known as the Quinquenio Gris (1971-1976), when theatre censor Armando Quesada told playwright Tomás Gonzalez, while shining a desk light on him,  that the Hamlet play he was putting on was "negrista" as the actors were all black. (Levitar en Santa Clara 4/18/2008 Cuba Encuentro.)

This similarity between Cuba and France has to do with the fact that the Cuban concept of la republica as elaborated by José Martí, Cuba's founding father, comes from 1789 France and has the same built in problems with respect to dealing with identity issues. There may be deeper reasons having to do with similarities in French and Spanish cultures, but the resemblances between the republican justification for anti-ethnic maneuvers in both cultures are striking and constitute an important part of the infrastructure favoring white supremacist tendencies in both as well as across Latin America. Indeed, for the Cubans to successfully address this would put them way ahead of the rest of Latin America.

Perhaps José Martí's most famous saying is "Hombre es más que blanco, más que mulato, más que negro", "Man is more than white, more than mulatto, more than black," taken from his essay, "Mi raza" in 1893. Tellingly, many versions of this essay follow this sentence with another, "Cubano es más que blanco, más que mulato, más que negro," which has since been used to express the Cuban identity as one based on a citizenship that trumps ethnic identity. Marti's anti-racist ideals were very positive and represent a tremendous advance over the time of slavery. Cubans held to these ideal, for example they defended them against apartheid in Tampa, though Jim Crow eventually prevailed.

Those in France or Cuba who use their republican ideals to structure concepts of race and identity tend to be in deep denial about the extent of racism in their respective societies, a denial facilitated by chronic undercounts or non-counts of afrodescendants. One of the pillars of Cuban racism is the Cuban census, which dramatically undercounts AfroCubans as it relies on self identification with respect to race, a tactic rejected by professional demographers the world over. Census results help managers across Cuba claim they are not discriminating as their work force or institutional membership appears to meet the ratios in census results. The French go them one better, they actually passed a law in 1978 making the count of people by ethnicity very difficult. And this was passed with reference to the republican ideals of the equality of man in order to deny the ever more strident right ammunition for their harangues - with every good intention in the world, or so it would seem.

The invisibility of persons of African descent even occurs when they are very much present: they are viewed as just another citizen. This of course has its positive side, but can be extreme and self defeating. In his Agentes en Cuba al servicio de los Estados Unidos, 11/14/2016, Radio Habana, Arthur González correctly gives details on the career of Manuel Cuesta Morúa as a paid dissident. However, there is absolutely no discussion of the fact that Cuesta Morúa's main claim to fame is as a dissident working on issues of race and that he is part of a broad and decades old US plan to use race as a wedge issue. The whole article could just as well have been written about any dissident of iberian Spanish descent.

In addition to the 19th century inheritance from France, another factor in the strong republicanismo which prevails in Cuba is the influx of so many republican refugees from the Spanish Civil War, 1936 - 1939. These republicans and their children played a prominent role in the Cuban Revolution. An official from FAO who went to Cuba in the 70's noted how in his meetings with senior party officials they would ask each other "You from Sevilla, how did you do things there?" and "You from Madrid, how was it done there?".  They were mostly 1st and 2nd generation Spaniards.

There are differences between France and Cuba, of course. France actually used its republican ideals to justify its colonial policies as a civilizing mission, while Cuba had no colonies. France is majority white and stridently wants to stay that way. Cuba is majority afrodescendiente and the reality of its very strong African cultures will prevail.

The complexities of ethnic identity and republicanismo are largely unknown to Americans, who are usually only familiar with their own Anglo traditions that have a different basis for disrespecting people of color, leading to some confusion in the interpretation of Cuban realities. The NED/USAID/State Department effort to attack Cuba for its racism, a proposition that is increasingly problematic given the dramatic resurgence of white supremacy in the US, completely misses these complexities and blame racism in Cuba on Fidel, Raúl and communism, a manifestly absurd proposition. They fail to see that Cuba is no different from the rest of Latin America or France for that matter.

America is more tolerant of other identities than the Latin world, but there is a whole other level of violence in general with the routine extrajudicial killings by police, something that is very rare in Cuba and in France. That is a more profound sort of barbarism, one which the exiled plantocracy in Florida adheres to with the many extrajudicial assassinations of blacks in Miami at the hands of Latino police. The exiled plantocracy has the same republicanismo ideology as in Cuba but with a violent bent that was present under Batista and continued in Florida, from the start of their 1959 invasion of what was then a very Black Miami to the ongoing ethnic cleansing. It appears that this invasion is never discussed in Cuba in ethnic terms, another symptom of the invisibility of black people in the republican system.

The very existence of the exiled plantocracy is ignored in Cuba. The two principal sources of funding for CANF, Alpha 66 and other terrorist exiled organizations has always been the Bacardis, who sell half the rum in the US, and the Fanjules, who own Domino Sugar and other sugar companies in the US and the Caribbean. They and their 19th century fortunes are joined by the Diaz-Balarts, whose more recent wealth is based on their association with United Fruit under family friend Batista.  Yet these folks are painted as reactionaries, counter-revolutionaries, anything but the plantocracy that they are. This gives them a free pass to attack Cuba for being racist, a spearhead in their campaign against the island. Republicanismo does not want us to see the ethnic dimensions of social conflicts.

The failure to think of the plantocracy as racists, the inability to discuss dissidents as AfroCubans, the failure to discuss the invasion of Black Miami, the attack on revolutionary activists for using the term AfroCuban, these are all signs of diminished capacities and a self defeating outlook that we typically find in those under the spell of a complex, in this case the complex of white supremacy.

Behind the presence or absence of republican ideals, there are some indications of deep seated historical differences between the latin and anglo-saxon world views as seen in the Americas. The colonial policies of France and Spain both featured a state run enterprise where many colonists were men, leading to mestizaje. Today, from 53% to 78% of the people in Quebec regions that were studieds have at least one native american ancestor and the mestizaje of Latin America is well known. The Anglo Saxon colonists brought their women with them under a private, corporatist system and were more prone to carry out the violent and complete extermination of native american groups opposing them.

Work on the similarities between France and Latin America could lead to collaborative efforts between anti-racism movements in both places. We should noted that already among the anti-racism activists who deal with Cuba, we have the presence of the Frenchman Geoffroy de Laforcade, who has his roots in the anti-racism movement in France.

We should attack the real causes of racism in Cuba and across the latin world, which have little to do with the anti-communist crusade waged in Washington and Miami.

-- Andy Petit, 4/5/2017

Nation and Multiculturalism in Cuba: A Comparison with the United States and Brazil 5/7/2009 George Zarur: traces republican ideals in Cuba and Brazil to the French Republic

Racisme légal 10/31/2012 Le Courrier: This article critiques French republican thinking from an anticolonial, anti-racist point of view.

José Martí Meets Jim Crow: Cubans in the Deep South: Tampa, Florida by Maura Barrios, Areítodigital, Fall 2005

Native American Admixture in the Quebec Founder Population, PLOS One, NIH, 6/12/2013
www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3680396/

Los ideales republicanos de Francia y las identidades étnicas en Cuba

Cuba, al igual que todas las repúblicas latinoamericanas, heredó sus ideales republicanos ("republicanismo") de Francia, donde se establecieron en la Revolución de 1789 y fueron desarollados durante muchas décadas antes como parte del Siglo de las Luces con filósofos como René Descartes, Voltaire, y Jean-Jacques Rousseau. Estos pensamientos e ideales representan avances concretos sobre la ideología monárquica predominante en Europa, con su derecho divino de reyes, una preocupación por Cuba que estaba bajo los Reyes de España. Simón Bolívar fue a Francia en 1804, donde fue favorablemente impresionado por sus ideales republicanos y horrorizado por el rechazo imperial de Napoleón de ellos.

Estos ideales enfatizaban la igualdad de todos los hombres y más tarde se usaban para imponer o declarar una sociedad ciega al color. Sin embargo, estos ideales son típicamente promovidos por personas de culturas europeas, y la característica clave donde existe la variante francesa es que también se usan para deprecar e incluso prohibir expresiones de cualquier identidad étnica. La maniobra es hipócrita, ya que la identidad étnica francesa o española es naturalmente privilegiada, y todos los demás están bajo asalto. Lo vemos en un reciente ataque de un destacado intelectual cubano a quienes usan el término "afrocubano", denunciándolos como contrarrevolucionarios. Eso es la verdad, si hablamos de la Revolución Francesa.

Observamos que en varios casos recientes de pensamiento racista en Cuba, la motivación expresada es la defensa de los ideales republicanos, el republicanismo, no una insistencia marxista en la lucha de clases como más importante que el enfrentamiento al racismo. La objeción marxista a abordar temas de raza en Cuba fue más importante en el pasado, como fue el caso en la crítica de los años 50 contra el miembro del partido comunista Portuondo Linares por atreverse a escribir su libro sobre la masacre de 1912, puesto que en esa perspectiva más temprana solamente la guerra de clase importó.

Un caso reciente y bien estudiado de racismo extendido (denunciado por intelectuales destacados) se encuentra con el libro del historiador cubano Rolando Rodríguez  de la Universidad de La Habana sobre el Partido de los Independientes de Color, donde defiende a la República tal como existía en 1912 mientras que cometía uno de los mayores masacres en la historia cubana, mas de 3,000 miembros del PIC. Y lo defendió desde un punto de vista republicano y no marxista. Del mismo modo, de acuerdo con no menos de 4 periódicos de La Habana, en el centenario de ese masacre en 2012, el ex ministro de Cultura Armando Hart y el entonces poderoso Historiador de La Habana, Eusebio Leal Spengler, desvelaron una placa homenajando a José Francisco Martí, hijo de José Martí y el Jefe de Estado Mayor del ejército cubano en el campo en 1912, el ejército que cazó y mató a miembros del Partido. Aquí también el tema de esta extraña conmemoración tenía que ver con el republicanismo, no con el marxismo.

La comparación con el sistema francés puede ser productiva ya que muchas de las manifestaciones racistas son similares. Por ejemplo, Elvira Cervera, una de las actrices más famosas de Cuba, alguien que se considera la Rosa Parks de Cuba, tuvo numerosos desacuerdos con la administración del establishment mediático cubano sobre la falta de representación de los negros en las producciones mediáticas. Cuando ella quería tener un elenco on todos negros en su proyecto Todo in Sepia, la gerencia le dijo que esto no era deseable. Esto es, por supuesto, permitido para los blancos, hay muchos ejemplos de un elenco con todos blancos. El argumento es muy similar a lo que es empleado por los franceses, que desalientan vigorosamente una película con un elenco totalmente negro. Por ejemplo, los franceses no permitieron la importacion de una película como Red Tails, que celebre a los aviadores de Tuskegee en la Segunda Guerra Mundial, con un elenco totalmente negro. ¡La unidad segregada ayudó en la liberación de los franceses! Una otra película negra americana, Think Like a Man, fue rechazada en Francia porque retrata a una pareja de negros mientras que el gobierno francés tiene una política de fomentar sólo parejas interraciales.

Otro ejemplo de este acercamiento racista al casting ocurrió durante el período de censura y represión conocido como el Quinquenio Gris (1971-1976), cuando el censor de teatro Armando Quesada le dijo al dramaturgo Tomás González, mientras le brillaba una luz de escritorio, que la obra de teatro Hamlet que estaba poniendo era "negrista" porque los actores eran todos negros. (Levitar en Santa Clara 18/04/2008 Cuba Encuentro.)

Esta semejanza entre Cuba y Francia tiene que ver con el hecho de que el concepto cubano de la republica elaborado por José Martí, padre fundador de Cuba, procede de Francia en 1789 y tiene el mismo problema en relación con el tratamiento de las cuestiones de identidad. Puede haber razones más profundas que tienen que ver con similitudes en las culturas francesa y española, pero las similitudes entre la justificación republicana para las maniobras antiétnicas en ambas culturas son sorprendentes y constituyen una parte importante de la infraestructura que favorece las tendencias de la supremacía blanca en ambos, asi que en todo América Latina. De hecho, para los cubanos abordar esto con éxito les pondría por delante del resto de América Latina.

Tal vez el dicho más famoso de José Martí sea "Hombre es más que blanco, más que mulato, más que negro", extraído de su ensayo "Mi raza" en 1893. Dizidamente, muchas versiones de este ensayo siguen esta frase con otra, "Cubano es más que blanco, más que mulato, más que negro ", que desde entonces se ha utilizado para expresar la identidad cubana como una basada en una ciudadanía que triunfa sobre la identidad étnica. Los ideales anti-racistas de Marti fueron muy positivos y representan un tremendo avance sobre el tiempo de la esclavitud. Los cubanos se mantuvieron a estos ideales, por ejemplo los defendieron contra el apartheid en Tampa, aunque finalmente Jim Crow prevaleció.

Aquellos de Francia o de Cuba que utilizan sus ideales republicanos para estructurar conceptos de raza e identidad tienden a negar profundamente el alcance del racismo en sus respectivas sociedades, una negación facilitada por insuficiencias cuentas o no cuentas de afrodescendientes. Uno de los pilares del racismo cubano es el censo cubano, que subestima dramáticamente a los afrocubanos, ya que se basa en la autoidentificación con respecto a la raza, una tactica rechazada por los demografos profesionales en el mundo entero. Los resultados del censo ayudan a los directivos de todo el país a afirmar que no discriminan, ya que su fuerza de trabajo o su membresía institucional parece satisfacer las proporciones en los resultados del censo. Los franceses van mejor, aprobaron una ley en 1978 que hace que el conteo de personas por etnia sea muy difícil. Y esto se pasó con referencia a los ideales republicanos de la igualdad del hombre para negar la munición a una derecha cada vez más estridente en sus arengas - fue hecho con toda buena intención en el mundo, o al menos así parece.

La invisibilidad de las personas de ascendencia africana ocurre incluso cuando están bien presentes: son vistas como ciudadano. Esto por supuesto tiene su lado positivo, pero puede ser extremo. En su "Agentes en Cuba al servicio de los Estados Unidos", 11/14/2016, Radio Habana, Arthur González da detalles correctos sobre la carrera de Manuel Cuesta Morúa como disidente pagado. Sin embargo, no hay absolutamente ninguna discusión sobre el hecho de que la principal afirmación de Cuesta Morúa a la fama es como un disidente que trabaja las cuestiones de raza y que es parte de un amplio y viejo plan de los Estados Unidos de usar la raza como una cuestión divisivo. Todo el artículo de Arthur González se podría haber escrito tambien sobre cualquier disidente de origen ibérico español.

Además de la herencia de Francia del siglo XIX, un otro factor del fuerte republicanismo que prevalece en Cuba es la afluencia de tantos refugiados republicanos de la Guerra Civil Española de 1936 a 1939. Estos republicanos y sus hijos desempeñaron un papel prominente en la Revolución. Un funcionario de la FAO que se dirigió a Cuba en los años 70 observó cómo en sus reuniones con altos funcionarios del partido se preguntaban "¿Ola, Sevillano, cómo hiciste las cosas allí?" y "¿Ola Madrileño, cómo se hizo allí?". En su mayoría eran españoles de 1ª y 2ª generación.

Hay diferencias entre Francia y Cuba, por supuesto. Francia utilizó sus ideales republicanos para justificar su política colonial como una misión civilizadora, mientras que Cuba no tenía colonias. Francia es mayoriatamente blanca y estridentemente quiere quedarse de esa manera. Cuba es mayoriatamente negra y prevalecerá la realidad de sus muy fuertes culturas africanas.

Las complejidades de la identidad étnica y del republicanismo son en gran parte desconocidas para los estadounidenses, que por lo general sólo están familiarizados con sus propias tradiciones anglo que tienen una base diferente para el irrespeto de las personas de color, dando lugar a cierta confusión en la interpretación de las realidades cubanas. El esfuerzo de NED / USAID / Departamento de Estado para atacar a Cuba por su racismo, una proposición que es cada vez más problemática dado el dramático resurgimiento de la supremacía blanca en los Estados Unidos, pierde completamente estas complejidades y culpa a Fidel, Raúl y el comunismo del racismo en Cuba, una proposición manifestamente absurda. Ellos no ven que Cuba no es diferente del resto de América Latina o Francia .

Los Estados Unidos son más tolerante a otras identidades que el mundo latino, pero hay todo un otro nivel de violencia con las ejecuciones extrajudiciales rutinarias de la policía, algo muy raro en Cuba y en Francia. Eso es una barbarie más profunda, a la que se adhiere la plantocracia exiliada en la Florida con los muchos asesinatos extrajudiciales de negros en Miami a manos de la policía latina. La plantocracia tiene la misma ideología republicana que en Cuba, pero con una inclinación violenta que estuvo presente bajo Batista y continuó en la Florida, desde el comienzo de su invasión de 1959 a Miami que era en ese tiempo negro hasta la subsiguiente limpieza étnica que perdura hoy en dia. Parece que esta invasión nunca se discute en Cuba en términos étnicos, otro síntoma de la invisibilidad de los negros en el sistema republicano.

La existencia misma de la plantocracia en el exilio es ignorada en Cuba. Las dos principales fuentes de financiamiento de la FNCA, la Alfa 66 y otras organizaciones exiliadas terroristas han sido siempre los Bacardis, que venden la mitad del ron en los Estados Unidos, y los Fanjules, propietarios de Domino Sugar y otras compañías azucareras en los Estados Unidos y el Caribe. Ellos, cuyos fortunas empezaron en el siglo XIX, se unen a los Diaz-Balarts, cuya riqueza más reciente se basa en su asociación con United Fruit bajo el amigo de familia Batista. Sin embargo, estas personas se pintan en Cuba como reaccionarios, contrarrevolutionarios, cualquier cosa menos la plantocracia que forman. Esto les da un pase libre para atacar a Cuba por ser racista, una punta de lanza en su campaña contra la isla. El republicanismo no quiere que veamos las dimensiones étnicas de los conflictos sociales.

El hecho de no pensar en la plantocracia como racistas, la incapacidad de discutir de los disidentes como afrocubanos, la falta de discutir la invasión de Black Miami, el ataque a los activistas revolucionarios por usar el término afrocubano, son todos sígnos de capacidades disminuidas y de una perspectiva autodestructiva que normalmente encontramos en los que están bajo el hechizo de un complejo, en este caso el complejo de la supremacía blanca.

Detrás de la presencia o ausencia de ideales republicanos, hay algunos indicios de profundas diferencias históricas entre las visiones del mundo latino y anglosajón vistas en las Américas. Las políticas coloniales de Francia y España incluyeron una empresa estatal donde mucho de los colonos eran hombres, llevando al mestizaje. Hoy en día, del 53% al 78% de las personas en las regiones de Quebec que se estudiaron tienen al menos un antepasado indígeno y el mestizaje de América Latina es bien conocido. Los colonos anglosajones trajeron a sus mujeres con ellos bajo un sistema corporativo privado y fueron más propensos a llevar a cabo el exterminio violento y completo de los grupos indígenos que se les oponían.

El trabajo sobre las semejanzas entre Francia y América Latina pueda conducir a esfuerzos colaborativos entre movimientos antirracistas en ambos lugares. Hay que señalar que ya dentro de los activistas antiracistas que se ocupan de Cuba hay la presencia del frances Geoffroy de Laforcade, quien tiene sus raices  en el movimiento antiracista en Francia.

Debemos atacar las verdaderas causas del racismo en Cuba y en todo el mundo latino, que tienen poco que ver con la cruzada anticomunista llevada a cabo en Washington y Miami.

-- Andy Petit, 4/5/2017

Links/Enlaces

The Enlightenment in Latin America

Introduction: Enlightenments in Ibero-America, Colonial Latin American Review, 4/17/2015

Cuban Republican Ideals

The Living Eye and the Living Lie  4/17/2015 Panoramas: by Alan West-Durán - "Below is my analysis of what I consider are some of the philosophical and ideological underpinnings of Cuban color-blind racism, motivated by the Zurbano case." With many references to the history of ideas in France.

José Julián Martí y Pérez, 1853 - 1895

"Mi raza" por Jose Marti  4/16/1893 Ensayistas: "Hombre es más que blanco, más que mulato, más que negro."

"Mi raza" 4/16/1893 josemarti.info: "Cubano es más que blanco, más que mulato, más que negro"

Myths of Racial Democracy: Cuba, 1900-1912 6/1/1999 Latin American Research Review, by Alejandro de la Fuente: "This article reviews the recent literature on the so-called myths of racial democracy in Latin America and challenges current critical interpretations of the social effects of these ideologies. Typically, critics stress the elitist nature of these ideologies, their demobilizing effects among racially subordinate groups, and the role they play in legitimizing the subordination of such groups. Using the establishment of the Cuban republic as a test case, this article contends that the critical approach tends to minimize or ignore altogether the opportunities that these ideologies have created for those below, the capacity of subordinate groups to use the nation-state's cultural project to their own advantage, and the fact that these social myths also restrain the political options of their own creators."

Black Political Activism and the Cuban Republic, Melina Pappadimos, Google Books

The Cuban Republic and José Martí: Reception and Use of a National Symbol,  By Alfonso W. Quiroztop
 

French Republican Ideals

Laïcité et République Sociale

www.laicite-republique.org

Laïcité, Wikipedia, in English

Racisme légal 10/31/2012 Le Courrier: This article critiques French republican thinking from an anticolonial, anti-racist point of view.

lmsi.net Les Mots Sont Importants

Broken Mirrors: Race, Historical Memory, and Citizenship in 20th/21st-Century France, Chapter 6, Geoffroy de Laforcade, Norfolk State University

Racism in France, AfroCubaWeb

El colectivo Afrofeminista Mwasi y el festival Nyansapo frente a los valores republicanos de París, 5/2017
 

Brazilian Republican Ideals

Etnicidade e Multiculturalismo, George Zarur

Cannibal Democracytop

Cannibal Democracy: Race and Representation in the Literature of the Americas  by Zita Nunes, Google Books
 

French Influence on Cuba

French colonization in cuba, 1791-1809, Latin American Studies, William R Lux,  7/1972

Juan Gualberto Gómez
In July 1872, Francisco Vicente Aguilera and General Manuel de Quesada arrived in Paris to raise funds for Cuban independence. Needing a translator, Gómez was hired, making his first professional connection. But the political situation in France became more difficult, following the defeat of the Second French Empire in the Franco-Prussian War and subsequent violence of the proletarian "Paris Commune" amid the rocky founding of the Third French Republic, and soon he faced a difficult economic situation as well. In 1874, his parents experienced economic hardships and informed Gómez they couldn't continue to finance his stay in Paris and advised him to return to Cuba. Gómez, not wanting to return, found low-paying jobs at newspapers as a reporter. Eventually, he suspended his studies to work as a journalist in the Revue et Gazette des Theatres, which was the beginning of his journalistic career

Ramón Emeterio Betances, Cuban Ambassador to Paris
At the time of his arrival in Paris, Betances witnessed the aftermath of the 1848 Revolution and its backlash, the June Days Uprising, earlier that year. His future political views were directly shaped by what he saw and experienced at the time. He considered himself "an old soldier of the French Republic". Inspired by the proclamation of the 2e République, he rejected Puerto Rican aspirations for autonomy (sought from Spain by Puerto Rican politicians since 1810) in favor of Puerto Rican independence.top

Color Blind Racism

Color blind racism is racism that acts as if skin colour does not matter – even when it does.  It is widespread across the planet, including the US, but it is elevated in importance in French Republican and Republican derived racism across Latin America. The term originated in the US and is also used to describe how the US is becoming more like Latin America.

abagond.wordpress.com/2008/05/31/colour-blind-racism

"New Racism," Color-Blind Racism and the Future of Whiteness in America by Eduardo Bonilla Silva

Racism without Racists by Eduardo Bonilla Silva

 

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