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Sara Gómez Yera
Film maker, 1943-1974

 

HOMENAJE A SARA GÓMEZ, Jiribilla, 2003

Sara Gómez: an untrodden path to a Cuban legacy, Cuba Now, 11/6/07

Sara Gómez bio de ICAIC

Articles/Artículostop

Cuba in 1968  4/29/2018 Jacobin: by Samuel Farber - "Thanks to this apparent openness, neither the foreign guests nor many of the invited Cuban intellectuals suspected that an important group of black Cuban intellectuals and artists — among them Rogelio Martínez Furé, Nancy Morejón, Sara Gómez, Pedro Pérez-Sarduy, Nicolás Guillén Landrián, and Walterio Carbonell — had been excluded. According to the Black Cuban author Carlos Moore, the group had been meeting to discuss the Cuban government’s lack of action against racism, a problem that the revolutionary leaders claimed to have solved with the abolition of racial segregation in the early sixties. In response to a rumor that these intellectuals had drafted a position paper on race and culture in Cuba for the congress, Minister of Education José Llanusa Gobel called them in for a private meeting a couple of days before the event began. After listening to their critiques, Llanusa accused them of being “seditious” and told them that the “revolution” would not allow them to “divide” the Cuban people along racial lines. He explained that the very idea of their “black manifesto” was a provocation for which they would have to recant or face the consequences."

Una cineasta de la que poco se habla: Gloria Rolando  3/28/2018 Radio Habana: "Desde sus inicios en la producción de documentales, Gloria ha insistido en la investigación, el estudio y la plasmación en la pantalla ancha de temas referidos a la vida, la obra, las circunstancias de figuras y aconteceres de los cubanos y otros caribeños descendientes de africanos, incursionando en hechos históricos como la creación del primer y único partido de los cubanos de color, como se le llamó en aquellos años iniciales del siglo xx; la presencia de haitianos, barbadenses y de Islas Caimán en nuestro país, así como sobre aspectos de la cultura popular : las comparsas o figuras de la música como el reconocido Lázaro Ross y la propia vida familiar, tema cuya inicial aparición en pantalla se debe a nuestra primera cineasta de ficción, Sara Gómez, de quien Gloria se siente deudora."

Algunos apuntes sobre el cine cubano hecho por afrocubanas: Los casos de Sara Gómez y Gloria Rolando  5/26/2017 Negra Cubana: Universidad libre de Berlín, miércoles 7 de junio, a las 10 am en el Lateinamerika-Institut, Rüdesheimer Str. 54-56, Berlin, en la sala 201. ¡Si estás en Berlín te puedes dar el salto!"

Mujeres y medios de comunicación, hacia un camino más inclusivo  2/20/2017 La Ventana: "A propósito del tema en cuestión y tomando también como paradigma la imagen de Sara Gómez que identifica al Coloquio en esta edición, la primera de las actividades estuvo reservada a los trabajos de Gloria Rolando, otra destacada documentalista cubana, quien acabó de ser jurado en el Premio Literario Casa de las Américas 2017. Los audiovisuales de Gloria, un recorrido histórico desde Oggún, el primero de ellos en 1991, dieron paso a la primera mesa."

A Film Series Honors Black Women Directors  1/27/2017 NYT: "Like any good revolutionary, [Sara] Gómez doesn’t mince words: When she discusses patriarchy, she brings out the literal wrecking ball. She isn’t always subtle, but her approach in “One Way or Another” is complex and pleasurably dialectical."

Nuestra Cuba: Women, Filmmaking and Equality  6/16/2015 The Center for Media & Social Impact: "Nuestra Cuba invites dialogue amongst historians, cultural producers, and scholars on the future of Cuban cinema, and the place it holds for the drastic minority of women in the Cuban filmmaking industry. The film confronts the long silence surrounding the impact of Gomez and Rolando not only in Cuba, but also in movements of counter cinema around the world. "

VOLVER A SARA GÓMEZ... DE CIERTA MANERA  12/12/2014 UNEAC: "Sara Gómez habría cumplido ahora setenta años. Autora de una notable obra documental que ha trascendido entre las más influyentes, controversiales y socialmente inquisitivas obras del cine revolucionario cubano, dejó además un largometraje, De cierta manera (1974), que a cuarenta años de realizado constituye un testimonio apasionante y un documento indispensable sobre su época. Marginalidad, feminismo, cultura y religiosidad popular son términos que se asocian invariablemente al cine de Sara Gómez."

Mujeres en La Rampa  8/19/2014 Juventud Rebelde: "Y en la ya mencionada sala de cine cerrarán las propuestas de la Editorial de la Mujer en saludo a la FMC. Allí, el día 22, a las 3:00 p.m., en vísperas del nuevo aniversario de la Federación de Mujeres Cubanas, y tomando además como motivación el cumpleaños 70 de la premio nacional de Literatura Nancy Morejón, se exhibirá el documental Mi aporte (1972), de Sara Gómez. En 33 minutos este material examina el tema de las mujeres y su inserción en el trabajo en el espacio público. Presentada por la realizadora y directora de cine Gloria Rolando, esta obra nos ofrece la mirada cuestionadora de su autora, quien nos hace notar cómo en una sociedad como la nuestra se reproducían estigmas machistas."

Y tenemos sabor, un programa de radio para la música cubana  7/17/2014 Negra Cubana: "Negracubana produce, dirige y modera el programa de radio Y tenemos sabor el que sale al aire los cuartos sábados de cada mes, en el lugar del programa Buena Onda, de la emisora por internet Radio Flora. El programa tiene como tema fundamental la música cubana y ha tomado el nombre del documental que Sara Gomez le dedicase a la isla musical."

Remembering AfroCuban Filmmaker Sara Gomez  9/13/2013 Progressive Pupil 

Marguerite Duras/Sara Goméz  9/6/2013 Negra Cubana: "En diálogo con su post, decido publicar íntegramente el Cuestionario de 9 preguntas, donde podemos tomarle el pulso a la Sara de probablemente 25 años [1967] y a la sociedad cubana de esos momentos."

Sara Gómez en su propia voz  5/29/2012 Negra Cubana: "No puedo plantearme el cine didáctico como una especialidad, sino como una necesidad. "

Afrocuban Religions in Sara Gomez' "One Way or Another" and Gloria Rolando's "Oggun"  2/19/2012 The Western Journal of Black Studies: published in 1998

Sara Gómez article on rumba: Cuba Vol 3, No. 2 1964  8/16/2010 Esquina Rumbera: "Sara Gómez is most known today for her films "...y tenemos sabor" and "De cierta manera." I am not aware of any other articles she has written. The article also contains historic photographs of the old "Clave y Guaguancó" by Mário García Joya, "Mayito," who also had a distinguished career in Cuban cinema and now lives in Los Angeles. Some of them we have seen before in a book by Olavo Alén Rodríguez, but others are new, such as this one of Agustín "el Bongocero" Gutiérrez."

Sara Gómez: an untrodden path to a Cuban legacy  11/6/2007 Cuba Now: "Wondering why her documentary works ever vanished from the silver screen after her fictional maiden work of 1974, ¨De cierta manera¨ (One Way or Another), hit Cuban theaters in 1977, the attendees repeatedly referred to Sarita as the visionary she always was. By rekindling old memories of her, the symposium made the point of revisiting her unique talent to grasp, document and, above all, question, the Cuban reality of the 60s, at a time when the whole country was embracing a new social model, while still struggling with old racial and gender prejudices. The validity of Gomez´s cinematic approach for Cuba – and the world at large- today may be an essential outcome of the colloquium. In the 60s many of her chronological peers might had failed to understand that, through her incisive documentaries, Sara Gomez was speaking volumes when she delved into the logical contradictions between desire and reality, change and tradition, slogans and daily life. Oddly enough, however, her films did not made a splash among the filmmaking community of the time, but rather left their lasting imprint in the ranks of playwrights, according to an old friend and former colleague of Sara Gomez’s. Writer Inés María Martiatu recalled during the meeting how De cierta manera opened the doors of Cuban theatres to pieces that also dealt with topics such as social exclusion, male chauvinism and racism, such as Andoba, by the late Alberto Pedro."

Con Sara Gómez, palabras para una expo  11/3/2007 Jiribilla: "La obra de Sara Gómez y su personalidad como artista fueron invisibilizadas y muy poco promovidas. Si revisamos una colección de la Revista Cine Cubano encontraremos que aquella mujer negra y joven, la única que por mucho tiempo se puso con sensibilidad y talento detrás de una cámara de cine para dirigir, y la única que hasta ahora ha realizado un largometraje en el ICAIC, no aparece en sus páginas."

De cierta manera feminista de filmar  11/3/2007 Jiribilla: "Por muchas razones, De cierta manera (1974) es una de los largometrajes más citados dentro del cine cubano: fue el primero hecho por Sara Gómez, marcando su tránsito del cine documental al cine de ficción (algo así como la mayoría de edad); fue el primero realizado en Cuba por una mujer luego de la fundación del ICAIC —Sara era la única directora de cine con que constaba tal institución en aquel entonces—; porque fue el primero en tratar el tema de la marginalidad[1], pues luego de diversas medidas tomadas por el gobierno revolucionario, aún quedaban determinados comportamientos en la población cubana que requerían ser cuestionados. Co-escrita junto a Tomas González, quien también le asistiría en el guión de algunos de los documentales, y asesorada en la parte documental por Alberto Pedro Díaz, De cierta manera “es un filme cuyo derrotero nadie ha ido mas allá, ni ha logrado una visión tan popular y desacralizadora y humana de una porción de nuestro contexto muy fundamental y poco escudriñado, sin prejuicios y con profundidad”[2]."

Where is Sara Gomez? (¿Dónde está Sara Gomez?)  10/1/2007 Scope: A Review by Kwame Dixon, Syracuse University, USA

Afrocuban Religions in Sara Gomez's One Way or Another and Gloria Rolando's Oggun  12/1/1998 The Western Journal of Black Studies: Vol 22, No 4, Winter 1998 by HASEENAH EBRAHIM, Northwestern University - "This paper explores the depiction of Afrocuban religions in two films -- Sara Gomez's One Way or Another (1974/1977) and Gloria Rolando's Oggun: Forever Present (1991). A (Western)feminist's analysis of Gomez's One Way or Another characterizes Abakua and Santeria as "voodoo" -- not only collapsing three different Afro-Caribbean religious traditions, but also reflecting Marxist biases that exclude (ironically) a recognition that Gomez's depictions of Abakua and Santeria reflect a gendered perspective. Rolando's Oggun reflects a recent trend in Cuban cinema to celebrate Afrocuban religious practices. Oggun's stunning visuals, compelling song and dance sequences, and fascinating mythology provoke a desire to understand the role and impact of this remarkable religious tradition in Cuban society."
 

LA JIRIBILLA, 2003

HOMENAJE A SARA GÓMEZtop
 
El cine de Sara Gómez permanece como una de las propuestas nacionales que más se empeñó en mostrar la "realidad" cubana en profundidad, aunque a diferencia de aquel, casi sin mediaciones estéticas.  

Juan Antonio García|
Camagüey

No alcancé nunca a hablar con Sara Gómez. Debo haber tenido apenas unos diez años de edad aquella noche del 2 de junio de 1974 en que ella murió, dicen que acosada por el asma. ¿De dónde puede nacer, entonces, esta rara sensación de familiaridad que experimento cuando comento sus películas? ¿Por qué me siento más animado con su obra, esa obra breve que descubrí de modo tardío, que con otras se supone generacionalmente más cercanas a mis horizontes de expectativas, a mis gustos estéticos, o incluso, a mi rol masculino dentro de la actual sociedad? Quizás nunca pueda alcanzar a descubrir una razón convincente, capaz de revelar el porqué de la vigencia de su credo artístico, pero a pesar de ello me atrevo a enunciar una virtud que aún se nota: la sugerente capacidad de Sara Gómez para dinamitar límites, ya fueran generacionales, artísticos o sociales. Junto al de Tomás Gutiérrez Alea, su cine permanece como una de las propuestas nacionales que más se empeñó en mostrar la "realidad" cubana en profundidad, aunque a diferencia de aquel, casi sin mediaciones estéticas.  

No debe ser casual que haya sido justo Titón el que, a mi juicio, mejor consiguió revelar las intenciones últimas en el accionar artístico de esta realizadora. Según Alea, "a Sara le hubiera gustado hacer cine sin cámaras, sin micrófonos: directamente, y eso es lo que le da esa fuerza, y esa cosa única que lamentablemente, no creo que haya sido suficientemente valorada con los años". Y en efecto, las películas de Sarita (que así firmaba en un principio sus trabajos) siguen siendo una excepción en el plano estilístico, pero también conceptual; yo diría que ha sido, al lado del Nicolás Guillén Landrían de Coffea Arábiga (1967) o del Julio García Espinosa de Son o no son (1980), la cineasta que más se esforzó en poner en crisis (sin pretender suprimirla) la dictadura del canon aristotélico dentro del cine nacional. De modo premeditado desoyó los preceptos más usuales e hizo de lo documental una ficción y viceversa; de allí que hasta De cierta manera (1976), considerada su debut en el terreno de la ficción, igual admita una lectura no fictiva.

Por sus películas nos consta que fue, hasta su muerte, consecuente con ese espíritu crítico que animaba su razón. Todavía me sigue pareciendo insólito que haya sido precisamente en los setenta que Sara Gómez se nos apareciera con su filme de ficción De cierta manera. Según la historiografía más convencional, fue este el peor decenio que conoció la cultura en la Isla, debido al ejercicio de una absurda censura que marginó el arte más controvertido para estimular sobre todo una literatura moralizante (nótese el auge del policiaco y libros infantiles).

Ya advertí en un inicio que nunca gocé del privilegio de su compañía. Pero eso también tiene sus ventajas, pues ahora puedo darme el lujo de la opinión desprovista de compromisos sentimentales.

Sus amigos insisten en evocarla como una persona de humor difícil, impredecible. Evocarla como uno de esos seres extravagantes que te seducen no precisamente con la retórica más complaciente. Yo he intentado hablar más de sus películas que de ella, pues en el fondo no hay nada más ilustrativo del temperamento de un autor, que aquella obra que lega a la posteridad. Sara se propuso violentar la comodidad de esa gente que entra al cine pensando que debe encontrar en pantalla algo que les haga olvidar las tragedias que a diario viven, e hizo del imperativo délfico ("conócete a ti mismo") casi un lema: nos demostró que de nada vale que festejemos la perfección de un porvenir prometido, si antes no rastreamos en las esencias de nuestro comportamiento y nos proponemos un crecimiento real y efectivo.

De allí el plausible empeño de ir más allá de esa pasarela de máscaras en que frecuentemente se nos ha convertido la vida, transformándonos a casi todos en actores de reparto dentro de un drama que ya ha sido escrito por terceros. Nos insinuó un cine casi pornográfico en el plano espiritual, osadía que explica por qué algunas mentes escandalizadas aún rechazan este tipo de desnudez estilística. Pero sobre todo puede entenderse por qué, de cierta manera, Sara Gómez terminó quedándose para siempre entre nosotros, mientras repite con esa voz desgastada por el humo de un cigarro que nunca concluye: "Yo por lo menos renuncio a declararme impotente". (En Bembeta 723, el 23 de noviembre de 2002)
 

GUANABACOA: CRÓNICA DE MI FAMILIA
Sara Gómez
Doc. / 1966 / 35 mm. / B/N / 13 min.
Guión: Sara Gómez
Productora: ICAIC
Productor: Eduardo Valdés Rivero, Jesús Pascau
Sonido: Departamento de Sonido ICAIC
Música: Fabio Landa
Edición: Justo Vega
Fotografía: José Tabío, Luis Marzoa
Sinopsis: La realizadora, en busca de sus raíces, presenta un cuadro familiar que es testimonio de una época y de un modo de vida.
… Y TENEMOS SABOR
Sara Gómez
Doc. / 1967 / 35 mm. / B/N / 30 min.
Guión: Sara Gómez
Productora: ICAIC
Productor: Jesús Pascau
Sonido: Germinal Hernández, Carlos Fernández
Edición: Justo Vega
Fotografía: Mario García Joya, José López
Sinopsis: Análisis de la música cubana a partir de la procedencia y sonoridad de sus instrumentos básicos.
EN LA OTRA ISLA
Sara Gómez
Doc. / 1968 / 35 mm. / B/N / 41 min.
Guión: Sara Gómez
Productora: ICAIC
Productor: Jesús Pascau
Sonido: Germinal Hernández
Música: Tomás González Pérez
Edición: Caíta Villalón
Fotografía: Luis García
Sinopsis: Documental encuesta realizado en la Isla de la Juventud con quienes integran y representan la nueva generación.
DE BATEYES
Sara Gómez
Doc. / 1971 / 35 mm. / B/N / 24 min.
Guión: Sara Gómez
Productora: ICAIC
Productor: Santiago Llapur, Guillermo García
Sonido: Germinal Hernández
Música: Emiliano Salvador
Edición: Iván Arocha
Fotografía: Luis García
Sinopsis: Reportaje sobre la historia de los bateyes. Presencia y significación cultural de los inmigrantes.
SOBRE HORAS EXTRAS Y TRABAJO VOLUNTARIO
Sara Gómez
Doc. / 1973 / 35 mm. / B/N / 9 min.
Guión: Sara Gómez
Productora: ICAIC
Productor: Guillermo García
Sonido: José Borrás
Edición: Iván Arocha
Fotografía: José M. Riera
Sinopsis: Opiniones de obreros de la industria textil sobre las tesis del XIII Congreso Obrero de la CTC.
 
DE CIERTA MANERA
Sara Gómez
Fic. / 1974 / 35 mm. / B/ N / 79 min.
Guión: Sara Gómez, Tomás González
Productora: ICAIC
Productor: Camilo Vives
Sonido: Germinal Hernández
Escenografía: Roberto Larrabure
Música: Sergio Vitier
Edición: Iván Arocha
Fotografía: Luis García
Intérpretes: Mario Balmaseda, Yolanda Cuéllar, Mario Limonta, Isaura Mendoza, Bobby Carcasés, Sarita Reyes y actores no profesionales
Sinopsis: El reparto Miraflores, construido en 1962 por los mismos que lo habitarían, es resultado de los primeros esfuerzos de la Revolución por erradicar los barrios marginales. Yolanda, nueva maestra de la comunidad, afronta las diferencias y conflictos que surgen en su relación amorosa con Mario, un obrero de la barriada, en la que se manifiesta el choque entre la antigua mentalidad y las nuevas actitudes.

 


© La Jiribilla.
La Habana. 2003
http://www.lajiribilla.cu
http://www.lajiribilla.cubaweb.cu

 

Sara Gómez: an untrodden path to a Cuban legacy, Cuba Now, 11/6/07

By Isidro Estrada

Cubanow.- Fortunately for many Cuban filmgoers, Sara Gómez is back in town. Or at least her legacy is. Once a promising film director, she was snatched from us when she was only 31, on June 2, 1974, after a devastating attack of asthma cut short the life of the first Cuban woman director to have ever made a full-length feature in the island. Adding that she was black, articulate and highly controversial should help in drawing a life-size picture of a cineaste that’s just beginning to speak her mind.

The Colloquium Sara Gomez: Multiple Image, Cuban audiovisual means from a gender perspective, hosted by the Cinematographic Cultural Center of the Cuban Film Institute in the first week of November in Havana, aroused bitter-sweet memories among a few dozen connoisseurs, relatives, friends, filmmakers and fans that gathered for the occasion. But rather than concentrating in long-overdue obituaries, they chose to discuss at length all the topics that made Sara enjoy her career as a director who managed to become a subject of her own films.

Wondering why her documentary works ever vanished from the silver screen after her fictional maiden work of 1974, ¨De cierta manera¨ (One Way or Another), hit Cuban theaters in 1977, the attendees repeatedly referred to Sarita as the visionary she always was. By rekindling old memories of her, the symposium made the point of revisiting her unique talent to grasp, document and, above all, question, the Cuban reality of the 60s, at a time when the whole country was embracing a new social model, while still struggling with old racial and gender prejudices.

The validity of Gomez´s cinematic approach for Cuba – and the world at large- today may be an essential outcome of the colloquium. In the 60s many of her chronological peers might had failed to understand that, through her incisive documentaries, Sara Gomez was speaking volumes when she delved into the logical contradictions between desire and reality, change and tradition, slogans and daily life.

Oddly enough, however, her films did not made a splash among the filmmaking community of the time, but rather left their lasting imprint in the ranks of playwrights, according to an old friend and former colleague of Sara Gomez’s. Writer Inés María Martiatu recalled during the meeting how De cierta manera opened the doors of Cuban theatres to pieces that also dealt with topics such as social exclusion, male chauvinism and racism, such as Andoba, by the late Alberto Pedro.

De cierta manera, which Sara could not see on the screen due to her early death, would later go through a rugged path until it finally premiered by the end of 1977. An accident during the process of negative development rendered the film almost unpresentable to viewers until it was later repaired. Nowadays, many critics agree, it remains as fresh as and relevant as it was 30 years ago. It is a classic of Cuban cinema, comparable to Memories of Underdevelopment, by Tomás Gutiérrez Alea, who by the way, became Gomez´s principal mentor at the Cuban Film Institute in the 60s.

Sara Gómez emphasized a vision of social criticism in which she refused to behave as an outsider. She never shied away from getting deeply involved –even by appearing in her films- in the topics she dealt with. She was a revolutionary and therefore felt thoroughly committed when pointing out the flaws of the socio-political process she was so much a part of.

Here follows Sara Gomez’s filmography:

1964 Ire a Santiago

1965 Excursion a Vueltabajo

1967 Y tenemos sabor

1968 En la otra isla

1969 Isla del tesero

1970 Poder local, poder popular

1971 Un documental a proposito del transito

1972 Atencion prenatal; Ano uno

1973 Sobre horas extras y trabajo voluntario

1977 De cierta manera (One Way or Another) her only full-length feature

*The author is a reporter for Cubanow.

*Originally written in English

 

Sara Gómez bio de ICAIC

Sara Gomez Bio de ICAICtop

 

Links/Enlacestop

Palabras para una muestra: Sara Gomez 
por Inés María

Sara Gómez: another dream, Gloria Rolando

Sara Gomez, an Afro-Cuban Filmmaker, Africanfilms.com

en.wikipedia.org/wiki/Sara_G%C3%B3mez

Afrocuban Religions in Sara Gomez's One Way or Another and Gloria Rolando's Oggun  12/1/1998 The Western Journal of Black Studies: "This paper explores the depiction of Afrocuban religions in two films -- Sara Gomez's One Way or Another (1974/1977) and Gloria Rolando's Oggun: Forever Present (1991). A (Western)feminist's analysis of Gomez's One Way or Another characterizes Abakua and Santeria as "voodoo" -- not only collapsing three different Afro-Caribbean religious traditions, but also reflecting Marxist biases that exclude (ironically) a recognition that Gomez's depictions of Abakua and Santeria reflect a gendered perspective. Rolando's Oggun reflects a recent trend in Cuban cinema to celebrate Afrocuban religious practices. Oggun's stunning visuals, compelling song and dance sequences, and fascinating mythology provoke a desire to understand the role and impact of this remarkable religious tradition in Cuban society."


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