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Georgina Herrera Cardenas
Poeta, escritora, guionista

"“Es la poeta cubana más sencilla del último siglo. La más paciente y emotiva, quizás la más consciente de la simultaneidad del sufrimiento y la alegría, de la fugacidad de lo terrible y la permanencia de lo amable. Su mirada limpia y tristísima extiende su maternidad hacia la gente y las cosas sensibles. Sus versos nacieron iluminando la pobreza real, atravesando discriminaciones y otros pesares hasta revelarnos el envés de lo domestico y convertirse en reina cimarrona, mensajera de nuevas sublevaciones del corazón y la esperanza”. -- Roberto Zurbano

Este viernes 22 de avril, 2016, a las 4pm en la Sala Villena de la UNEAC, 17 y H, Vedado, ella compartirá con sus amigos y admiradores. Le invita el grupo Obsesión, el Clú del Espendrú y la Asociación de Escritores de la UNEAC."

-- Roberto Zurbano, CAFÉ CONCIENCIA: TRES TAZAS DE MEMORIA Y FUTURO. (Celebrando los 80 años de Georgina Herrera)  4/22/2016 Afromodernidades

Georgina Herrera was born in Jovellanos, Province of Matanzas, Cuba on the 23rd of April, 1936. Jovellanos is an intense lukumi and congo town inland from the provincial capital Matanzas. She has been living in Havana since 1962, working in radio. She has written novels, short stories, and theater scripts for this medium, emphasizing in them women's realities as well as black women's problems.

Georgina has participated in various international events in radio, on African issues, and on women. She received prizes in radio and literature as a poet. Her poems have been studies in universities in England, Canada, and the United States. One of her projects concerned the presence of women in the media as part of the Spanish American Women's meeting celebrated in Havana. She has attended the Yari Yari African women writers' conference in New York.

She is known for writing a show for Cuban television, Te Lo Cuentan Las Estrellas ("The Stars Tell You About It"), which concerns women's issues around the world and during all times. She also worked on the script of Roots of My Heart, and wrote about 1912: Breaking the Silence, both films directed by Gloria Rolando.

Cimarroneando con Georgina Herrera (2011)
A Cordones Cook Film
Juanamaria Cordones Cook's film interviewing Georgina Herrera

Cimarroneando con G.H. (2011), 30 minutes long with English subtitles. A documentary of a candid interview of Georgina Herrera (Jovellanos, Cuba, 1936) with Juanamaría Cordones-Cook where poet discusses memories, gender issues, racial relations, and racism in socialist Cuba. Film includes images of the poet in different moments of her life, with art work and African masks from the University of Missouri, Museum of Art and Archaeology and Museum of Anthropology. The music was composed and played for this documentary by Professor Anthony Glise.

Cimarroneando con G.H. (2011), 30 minutos con subtítulos en inglés. Dirección y producción de Juanamaría Cordones-Cook. Comentario:  franca y abierta entrevista con la poeta Georgina Herrera (Jovellanos, Cuba, 1936) comentando memorias personales, temas de género, relaciones raciales y racismo en la Cuba socialista. El film incluye imágenes de la poeta en diferentes mom entos de su vida, con máscaras y objetos de arte  africanos del Museo de Arte y Arqueología y el Museo de Antropología de la Universidad de Missouri. La música fue compuesta y ejecutada para este documental por el Profesor Anthony Glise.

 Cimarroneando / Always Rebellious is a bilingual anthology of poetry by Georgina Herrera. Selection, edition, introduction and notes by J. Cordones-Cook, with translation by Maria Rodriguez-Alcalá and Juanamaria Cordones-Cook. Book is designed to accompany the DVD of documentary, Cimarroneando con GH.

A second edition was published in 2015. This book received the FIRST PLACE Award in the category of BEST POETRY BOOK - ONE AUTHOR - BILINGUAL for The 2016 International Latino Book Awards (September 2016).

Now there are two more books that came out in Cuba on 8/24/2017:

* Oriki para mí misma. Poems by Georgina Herrera. Edition, selection, introduction and notes, by J. Cordones-Cook. La Habana: Ediciones Sur, by SurEditores, Unión de Escritores y Artistas de Cuba, 2017.

* Poesías completas de Georgina Herrera. (coedition) Introduction and notes by J. Cordones-Cook. La Habana: Letras Cubanas, 2017.

 

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CAFÉ CONCIENCIA: TRES TAZAS DE MEMORIA Y FUTURO. (Celebrando los 80 años de Georgina Herrera)  4/22/2016 Afromodernidades: por Roberto Zurbano - "“Es la poeta cubana más sencilla del último siglo. La más paciente y emotiva, quizás la más consciente de la simultaneidad del sufrimiento y la alegría, de la fugacidad de lo terrible y la permanencia de lo amable. Su mirada limpia y tristísima extiende su maternidad hacia la gente y las cosas sensibles. Sus versos nacieron iluminando la pobreza real, atravesando discriminaciones y otros pesares hasta revelarnos el envés de lo domestico y convertirse en reina cimarrona, mensajera de nuevas sublevaciones del corazón y la esperanza”."

Fresno States welcomes Afro-Cuban poet Georgina Herrera  3/6/2016 The Collegian, Fresno State: "Herrera started writing when she was 9 years old, and her first poem was published when she was 16, Dr. Paula Sanmartin said. She first met Herrera as a traveling graduate student in Havana in her journey on seeking out African women writers. Herrera explained that in the early years of writing, she didn’t realize she was writing poetry, and as a child there was little support for what she was doing. Her writings have been published by Cubanabooks, which is a small independent press devoted to bringing first-class literature from Cuban women to a United States audience, as well as to a global English and Spanish-speaking public."

Georgina Herrera shares more than just poetry  2/24/2016 The Orion: "Herrera is the author of nine books of poetry. Her most recent book, “Always Rebellious: Cimarroneando,” serves almost as a metaphor for her long and rebellious life as a female Cuban author. Herrera was in Chico for a night of poetry reading and Cuban culture, as well as to speak about her work at an international forum on campus. This was her first time in California."

A Cuban experience in Chico  2/18/2016 The Orion: "The feature of the night will be a reading by Afro-Cuban Georgina Herrera, author of “Always Rebellious.”"

Cuban Women Are Finally Being Published in the US  11/2/2015 Vice: "One of Cubanabooks' more prominent authors, and one of the rare ones to have been allowed into the United States to read her work and participate in discussions, is Georgina Herrera, who has worked in radio and written short stories, novels, and plays that mostly emphasize female and Afro-Cuban perspectives. Through translator, writer, and Cuba expert Julie Schwietert Collazo, Herrera told me that Cubanabooks is "a miraculous door of love that opens up to readers. It's a whole other language.""

Georgina Herrera lee sus poemas  10/15/2015 Negra Cubana: "Aquí está Georgina Herrera, la Yoya, como le decimos quienes les amamos. Ella es una de las voces poéticas más importantes de Cuba y esperamos que un día reciba todo el reconocimiento -que ahora no tiene- por ello. Yoya es además una buena amiga, como una hermana mayor. Esa, la mujer a la que escucho atentamente aunque solo me tenga decir: ¿cómo estas negrita?. Y sinceramente es una de esas vidas que necesito para respirar. Acá está mi Yoya, gracias a Cubanabooks."

Cubanabooks: A Non-Profit Publisher of Cuban Women  7/20/2015 Havana Times: "In addition to the books I’ve mentioned, our publishing house has published other volumes, for a total of eight books: two novels (Mirta Yañez’ The Bleeding Wound and Uva de Aragon’s The Memory of Silence), three short story anthologies (Nancy Alonso’s Disconnect, Aida Bahr’s Ophelias and Maria Elena Llana’s An Address in Havana) and two poem collections (Nancy Morejon’s Home Instincts and Georgina Herrera’s Always Rebellious)."

Última vez frente al espejo, o la complejidad de una posición  4/2/2015 Negros: "Georgina Herrera —mi madre— escribió un poema llamado Primera vez ante el espejo, en el que relataba su reacción ante una máscara africana; una reacción cuyo valor estaba en el alcance existencial y el significado ontológico de la persona que se reconoce a sí misma, y cuya estética radica en el dramatismo de dicha experiencia."

Interview with Cuban Poet Georgina Herrera  9/24/2014 YouTube: "Cuban poet Georgina Herrera was interviewed by Sara E. Cooper February 15, 2013 in Havana, Cuba, at the home of the internationally known writer Mirta Yáñez. The background noise is from a gathering of women who comprise the cream of the crop of literary circles in Havana. Herrera's poetry is being published in a bilingual edition by Cubanabooks Press--look for "Always Rebellious/Cimarroneando" on the Cubanabooks website."

Premio Mackandal para Georgina Herrera  3/23/2014 OnCuba 

Premio Mackandal para Georgina Herrera  3/23/2014 Negra Cubana Tenia que Ser: "La intelectual cubana Georgina Herrera (La Habana, 1936) ha recibido el Premio Mackandal de parte de la Compañía Teatro Cimarrón, que dirige el poeta y dramaturgo Alberto Curbelo. Anteriormente entregado a intelectuales como Nancy Morejón, Rogelio Martínez Furé y Gerardo Fullera León, la reciente emisión de la XVI Bienal de Oralidad Escénica BarrioCuento, que organiza dicha compañía teatral, ha decidido homenajear en esta ocasión a quien ha sido considerada una de las voces más importantes de la poesía cubana contemporánea."

Homenaje a Georgina Herrera en Universo Avellaneda  3/17/2014 Negra Cubana Tenia que Ser: "En el marco del Encuentro Universo Avellaneda, se realizará un homenaje a la escritora cubana Georgina Herrera, que incluye la exhibición del documental Cimarroneando con G.H (30.51'), de Juana María Cordones-Cook. El documental es una entrevista a Georgina Hertenera, sobre su vida y su poética, en diálogo con su poesía, también leída por ella."

Georgina Herrera Reads Her Poetry --filmed and directed by Juanamaría Cordones Cook  12/5/2013 YouTube: "Cuban writer Georgina Herrera reads aloud in Spanish several poems that illustrate her poetic sensibility and strong social consciousness. Descendant of slaves, staunch feminist, and defender of the socialist Cuban Revolution, Herrera's frank social criticism melds with her personal lyricism to produce a unique voice in Latin American poetry."

Lalita  7/8/2013 AfroCubanas: por Georgina Herrera

Georgina Herrera, una cimarrona contempóranea  3/29/2011 Negra Cubana: "La Asociación de Escritores de la UNEAC propone para el miércoles 30 de marzo a las 6 de la tarde, un encuentro con la obra de Georgina Herrera desde la perspectiva de Juanamaría Cordones, profesora del Departamento e Literatura y Lenguas Romances de la Universidad de Missouri."

Desde mi piel para Georgina Herrera  2/3/2011 Radio Cubana: "Esta pudiese ser una nota corriente: La reconocida escritora Georgina Herrera fue homenajeada en el Autor y su Obra, espacio de promoción literaria del Instituto Cubano del Libro. Lina de Feria, Daysi Rubiera y Gerardo Fulleda acompañaron en el panel a Herrera."

Las amarras de la memoria  2/20/2010 AfroCubaWeb: "GEORGINA HERRERA presenta: Soltando amarras y memorias: Mundo y poesía de Nancy Morejón, de Juanamaría Cordones-Cook."

NEGRA CIMARRONA: La Tertulia de Juana  1/6/2010 Negra Cubana: "A principio de diciembre fui convocada a participar en la Tertulia de Juana (cuyo nombre procede de Juana Borrero), espacio de debate y reflexión que a propósito del género organizó mi amiga Yulexis. Un grupo de mujeres negras, entre las que se encontraban Daisy Rubiera, historiadora; Norma Guillard, psicóloga; Georgina Herrera, poeta; se encargarían de presentar, desde sus experiencias, la convergencia de la racialidad y el género. No se trataba de hablar de cómo las mujeres negras son discriminadas, lo cual es más que cierto, sino los puntos de contacto entre ambas aproximaciones teóricas. El propósito era tratar de evidenciar cómo el género tiene expresiones diferentes, en un mundo patriarcal hegemónicamente blanco, para las personas de una y otros expresiones fenotípicas."

GEORGINA HERRERA EN POESÍA MUSICALIZADA  7/2/2009 INÉS MARÍA MARTIATU - LITERATURA AFROCUBANA: En Poesía Musicalizada han sido homenajeados a algunos de los más relevantes cultores de la poesía en Cuba: Roberto Fernández Retamar, Miguel Barnet, Nancy Morejón, Carilda Oliver Labra, César López entre otros. A Georgina Herrera fue dedicada esa tarde. Ella es sin dudas una de las más importantes voces poéticas en nuestro país.

Georgina Herrera cumple años.  6/19/2007 INÉS MARÍA MARTIATU - LITERATURA AFROCUBANA: "Una de nuestras más destacadas poetas, Georgina Herrera acaba de cumplir 71 años. La voz de la mujer negra ha alcanzado en ella matices de alta resonancia. También escritora radial y dramaturga, esta mujer, genuino valor de nuestras letras, ha publicado, entre otros, los poemarios GH, Gentes y cosas, Granos de sol y luna y Grande es el tiempo. Su obra es reconocida y estudiada tanto en Cuba como en el extranjero. Penúltimo sueño de Mariana, la primera obra de teatro que da a conocer aparece en la antología Wanilere Teatro, compilada por Inés María Martiatu en 2005."


Gritar un poco: 1912, Voces para un silencio, La Habana, 11/8/2010top

BUENAS TARDES, AMIGAS Y AMIGOS. 

Supongo que, de alguna manera, se notará un poco el susto que me embarga, porque este ropaje de hoy me cubre como presentadora de 1912, Voces para un silencio, documental de Gloria Rolando, puede quedarme un poco ancho, y no quiero que me enrede ni me ahogue. 

No es tarea fácil, ni lo que la autora, tenazmente se ha propuesto y va logrando, y a la vez puntualizar en ello con pocas palabras mucho menos. Pero era imposible decir que no al llamado que se me ha hecho. 

Hay que decir que sí, alzar la mano y dar un paso al frente cuando de la traidora masacre de l9l2 se trate. No digo guerra porque no la hubo. Se intentó quitar del medio, y se logró, a los compañeros de armas en la Guerra Patria casi recién finalizada. Antes, para el convencimiento en la participación de la misma. Se habló de igualdad de derechos y no fue cierto. 

Una cosa era ir por delante, resguardando con la suya propia la piel del amo, brindarle su rústica vasija para calmar la sed y el hambre, y otra, ya en la paz aparente de esa época, tener derecho a compartir su lujosa vajilla. O sea, que la participación del negro cubano en las guerras por la independencia se redujo a modo nada novedoso ni elegante de servir al amo negrero de siempre.

No voy a hacer la historia del hermoso proyecto económico, político y social de los Independientes de Color porque es casi seguro que todas y todos los que estamos aquí, somos la misma gente obstinada y con fe en una justicia radical, que nos hemos encontrado en anteriores reuniones. Lo que sí es saludable hacer ver, con lo que se muestra en la pantalla, que “La Guerrita del Doce” ya no engaña a nadie con ese nombre peyorativo. Tampoco es, como tambien se le ha llamado “La Conspiración del Silencio,” por el manto de olvido que quiso echarse sobre esa infamia. De ello, graias, entre otras personas, a Gloria Rolando, quien por algo lleva en sus venas la sangre de esas protagonistas de la agónica travesía de hace siglos y por las que estamos aquí. Ya se habla de como fueron en realidad las cosas, y se habla alto, gritando un poco, ¿por qué no?

Por ello pueden hacerse comparaciones y la grosera payasada de los marines yanquis sobre la estatua de nuestro José Martí, en el Parque 
Central, duele y hace daño, pero no tanto como el lujoso banquete, en ese mismo lugar, confirmando y celebrando al baño de sangre en el que fueran silenciadas, muchas de las voces y los pensamientos más altos de aquel momento entre los cubanos de piel oscura.

Se ha perdido mucho tiempo desde entonces hasta ahora, así que lo más importante es decir que esta primera parte del filme de Gloria Rolando, nos abre, tras un trabajo de años, tropezando la conocida y talentosa realizadora con piedras insólitas apareciendo como por casualidad en el camino hacia la verdad, el sitio en el que hemos depositado, todo lo que concierne a nuestros ancestros, que no se puede olvidar, porque el olvido es el regreso a costosos silencios. Y eso, ya nunca, nunca más.

Y decirte a ti, Gloria, que más que presentadora hoy de esta hermosa y demoledora obra, estoy aquí, desprovista de rebuscamientos académicos, más bien como víctima, como doliente, respondiéndome al fin a todas las preguntas que, tanto para generaciones pasadas como para las venideras se presentan, a través de esas imágenes tuyas, y brindarme , como me enseñaron las negras viejas en mi pueblo “para lo que gustes mandar.``

Ojalá que en próximas presentaciones de Voces para un Silencio (seguro que habrán muchas), pensamientos autorizados echen su gota de agua en este río que se va formando y estoy segura de que va a crecer hasta el desborde.

Muchas gracias.

Las amarras de la memoria, 20/2/2010top

GEORGINA HERRERA presenta: Soltando amarras y memorias: Mundo y poesía de Nancy Morejón, de Juanamaría Cordones-Cook (Santiago de Chile: Cuarto Propio, 2009)

Las amarras de la memoria

Cuando Richard Trajo su Flauta, haciéndola sonar, nos estaba convocando a la asombrosa celebración de la presencia de una voz nueva y legítima en el mundo de la poesía. Así, de este modo, sin precisar que era nuestra, porque desde su inicio ya se enrumbaba hacia la altura en los cuatro puntos cardinales.

Entonces fue cuestión de un breve regreso a la distancia de dos libros anteriores para medirle, desde el comienzo oficial, su dimensión a la adolescente poeta cubana Nancy Morejón. Así la seguimos junto a Mutismos y Amor, Ciudad Atribuída.

¿Cómo pudo, a su edad tomarle la precisión y la transparencia a la palabra necesaria? A seguir los pasos poéticos de Nancy, que no eran fáciles de alcanzar ni para seguirla con el orgullo de saberla nuestra ni para quien se atreviera a parecérsele. Nada, Nancy ganando brillo y altura con el transcurso de los años, ya no solamente como poeta, sino también como traductora y ensayista. 

Y en esos momentos de su trayectoria ascendente e inalcanzable surge en su vida y su quehacer literario Juana María Cordones-Cook, uruguaya ensayista e investigadora. Calando hondo en las obras de reconocidos escritores, Juana María tiende sus manos y sus vastos conocimientos desde su cátedra de LITERATURA HISPANOAFRICANA en la UNIVERSIDAD DE MISSOURI. Es el momento en que se fusionan dos talentos creadores, dos voluntades rigurosas en el quehacer de lo hermoso y, gracias a ellas, se nos va a hacer menos difícil, yo diría que más leve y amable, seguir la iluminada huella literaria de Nancy Morejón.

No quedó momento o suceso, junto a los premios innumerables y merecidos, que la acuciosa investigadora no pusiera en el lugar debido.

Y en esa tarea de las dos, no sé si proponiéndoselo una, descubriéndolo la otra, o, simplemente como brotan los grandes acontecimientos, que en esta unión de una intelectual profesora, analizando hasta la devoción la obra de Nancy, el libro que hoy se presenta Soltando amarras y memorias (precioso y sugerente título) se nos convierte en el desmontaje de una época, de un entorno, de un tiempo en el que están involucradas, de manera muy específica, muchas personas.

De este modo, el libro trasciende su ya fina y complicada condición de ensayo, habilidosamente facturado a través de poemas y conversaciones, para, revestido de fina audacia, convertir a ambas mujeres creadoras (cada una en lo suyo) en reconstructoras de un tiempo. No puede pasar desapercibido, porque ese tiempo reclama su derecho, aunque nos llegue la sensación, mientras disfrutamos de su lectura de estar a punto de poner los pies sobre la tierra removida bajo la que asoma un hormiguero.

En desafío de la memoria que se suelta, como propone, desde el título la autora de este libro ya imprescindible, deviene entonces, su poderío sobre nuestras necesidades de ser, de saber, descubrir y entender muchas cosas, libro poderoso y del que, con palabras más precisas, van a hablar otros seguidores de cuanto han escrito estas dos mujeres, a las que no queda más remedio que amar y respetar y aplaudir y agradecerles que sigan siendo lúcidas por los siglos de los siglos, haciendo cada una lo suyo y confrontándolo de vez en cuando, para regocijo de cuantos en el mundo, las leemos. 
GEORGINA HERRERA

La Habana, febrero 20 del 2010
XIX Feria Internacional del Libro


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