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Alberto JonesThe Alberto Jones Column XV -  2012

Dr. Alberto Jones is a member of the West Indian Welfare Society in the city of Guantanamo, Cuba who now resides in northern Florida. He is an activist with strong communal ties to his homeland and is the director of the Caribbean American Children's Foundation as well as a director of the Cuban American Alliance Education Fund, Inc. He writes regularly on issues concerning Cuba, and we present his letters and columns here.  Past columns are in Alberto Jones Column, Column I covering the period 1998 - 1999, Column II, 2000,  Column III, 2001 (Part I), Column IV, 2001 (Part II), Column V, 2002, Column VI, 2003, Column VII, 2004, Column VIII, 2005, Column IX 2006, Column X 2007, Column XI in 2008, Column XII in 2009, Column XIII in 2010, and Column XIV in 2011, Column XV in 2012, Column XVI in 2013, Column XVII in 2014, Column XVIII from 2015 to 2016 and Column XIX from 2017 to 2019. See also Alberto Jones on Race & Identity.

Alberto Jones has been featured in Seeing the people, not Cold War politics, Times-Union, 2/07, by Tonyaa Weathersbee, a member of the Trotter Group of Black Columnists.

Born on a plantation in Oriente, he experienced first hand what it meant to be Black in Cuba. Then, thanks to the Revolution, he acquired a degree in veterinary medicine, only to have party leaders accuse him of successfully directing the largest veterinary diagnostic laboratory in Oriente while Black, a crime for which  he served 4 years of an 8 year sentence. He left for the US after being released and built up a successful business from which he is now retired. Fidel recently said, "How could this have happened?", appalled at the miscarriage of  justice.

See also

Peligros e incertidumbre tras las nuevas regulaciones aduanales, 14/9/12

Guantanamo: Cuba’s Cinderella (II), Havana Times, 8/26/12

Guantánamo, la cenicienta de Cuba. (II), 22/8/2012

Guantanamo. A man-made Cinderella. First Chapter, 6/24/12

Guantánamo, la cenicienta de Cuba. Primer capitulo. 21/6/12

May 20th. The most tragic date on the Cuban calendar. Part II, 5/25/2012

May 20th. The most tragic date on the Cuban calendar. Part I, 5/18/12

Stanching the honor of the fatherland by honoring the victims, 1/15/12

Restañar el honor patrio, honrando a las víctimas
, 15/1/2012

Cuba 1912: a blemish on the victims, Alberto N. Jones, 11/25/2011 Rodriguez' new book an insult to the Independents of Color. 

Podemos dejar perecer a Santiago de Cuba? 24/11/12top

La masiva destrucción que el huracán Sandy causo en Nueva York, Nueva Jersey y otros lugares en los Estados Unidos, impidió que los medios masivos de comunicación informaran acerca de otra masiva destrucción que literalmente ha borrado a Santiago de Cuba del mapa, colocado a cerca de un millón de personas al borde del colapso económico y creado la mayor incertidumbre acerca del futuro de esta ciudad en sus 500 años de historia.

Santiago de Cuba no es solo la segunda ciudad en importancia de Cuba sino además, es el lugar donde nació Mariana Grajales, la madre de la nación Cubana y la mujer mas extraordinaria de ascendencia Africana en nuestro hemisferio, que supo incorporar a toda su familia a las guerras por la independencia del país en 1868, 79 y 95, donde la mayoria perecieron luchando en contra del colonialismo Español.

El general Antonio Maceo, su hijo mas sobresaliente que transito desde simple soldado hasta convertirse en el segundo jefe del Ejercito Libertador, derroto en combate a los generales Españoles mas valerosos y condecorados, condujo la guerra invasora de este al oeste del país en la acción militar mas extraordinaria de esa campaña, que mereció ser perpetuada en el museo militar de Paris y otras academias militares en el mundo.

Santiago de Cuba es la ciudad mas caribeña, ruidosa y alegre de Cuba, que comprende el mayor asentamiento Afro-Cubano del país y fue donde soldados negros, "los Buffalo soldiers," al mando del general Teddy Roosevelt, derramaron su sangre o entregaron sus vidas en la guerra Hispano-Cubano-Americano de 1898.

Santiago de Cuba estuvo en el epicentro de la horrenda masacre de mas de 3000 miembros del Partido Independiente de Color en 1912, que ha manchado con tinta indeleble nuestra historia patria.

Santiago de Cuba fue donde se sembró la semilla en 1953 que floreció, derrocando la sangrienta tiranía de general Fulgencio Batista y la cuna de de Frank y Jose Pais, Vilma, Pepito Tey, Tony Aloma y el martirologio de William Soler.

Santiago de Cuba es la sede de la Escuela de Ciencias Medicas del Caribe con sus 2500 estudiantes, donde cientos de estudiantes de África y el Caribe han obtenido sus diplomas de medico, enfermería y tecnología de la salud especialmente Haití con mas de 700 graduados completamente gratis y donde miles de profesionales de la salud, deporte, cultura y educación de esta ciudad, han brindado sus conocimientos y experiencias a millones de desposeídos alrededor del mundo.

Debería 50 años de diferencia política o ideológica infundada entre los Estados Unidos y Cuba, permitir que esta comunidad que ha contribuido tanto a la humanidad perezca, por falta de solidaridad de nuestro país vecino?

El fin de la guerra fría y ese desafortunado capitulo de nuestra historia, demanda mayor colaboración y menos confrontación entre los pueblos, en nuestro interminable esfuerzo por construir un mundo mejor para todos.

New approach to deal with hurricane onslaught on Cuba, 11/5/12top

During my second visit to Santiago de Cuba on November 1st., and 2nd., I encountered thousands of men, women and children, feverishly removing broken furnitures, personal belongings and remnants of what was once their homes, suddenly reduced to a wet, amorphous mass of rubble. Throwing out their meager, hard to replace belongings into huge piles of debris on the streets to be hauled away, ought to be a very painful family experience.

Thousands of individuals manning trucks, front loaders, cranes, power saw, jack hammers or simply armed with brooms, shovels or with their bare hands, are desperately clearing roads, bridges and highways. Once a foggy sight of destruction, it is now a clear and terryfing scene of massive destruction of a city, whose motto ”Rebel Yesterday, Hospitable Today, Heroic always” is facing an uphill battle.

Since the founding of Santiago de Cuba by Diego Velázquez 500 years ago, nothing comparable to this level of destruction and despair can be found in its annals, leaving a large portion of its citizens numb, freightened and with an uncertain future for all. Although the highest level of the Cuban central government is present in every community, coordinating the salvage operation, comforting and reassuring the victims they are not alone, seven days later, electricity, safe drinking water and telephone service remain partially restored in most areas.

No structure or building escaped unscratched the wrath of Sandy. Its most tragic and near total destruction was centered upon the poorest neighborhoods of mostly wooden homes with fibrocement or galvanized zinc roofs, deepening the pervasive social inequality that have plagued the region. Homes, buildings, factories and others structures built with cinder blocks and reinforced concrete roofs, suffered limited damage. Approximately 100 Petro homes built with petroleum resin derivates successfully resisted Sandy´s onslaught, becoming a case study of structural engineering, design and material resistance to be extrapolated to construction and building maintenance policies.

These preliminary observations strongly suggests, that human life in “hurricane alley” in which Cuba is located, should be allowed only in hurricane resistant homes, capable of safeguarding its citizens from fear, anxiety, tears, destruction and deaths.

These hurricane season, have become rituals of days of warnings of incoming hurricanes, meteorological watch, preparations, providing shelter, meals and healthcare services to tens of thousands of people in its path. Variable degree of destruction, closures, massive clean up, emergency rebuilding and the replacement of private and public properties, becomes a multi-billion dollar band aid of preventable losses, with no definitive solution in sight.

Given the magnitude, gravity and urgency of the problem on hand, traditional Civil Defense methods of handing out emergency supplies and/or selling construction materials to rebuild or repair the hurricane damage, will not work. Victims of hurricane Ike or from regularly collapsing buildings are still living in shelters.

Sandy´s tragedy brought to light, the failed, inadequate and counterproductive government housing programs, which is incapable of satisfying the housing needs of most of the Cuban people, forcing hundreds of thousands of families to live in cramped, improvised, hazardous, unsanitary and crime breeding shacks, similar to Favellas or Villa Miserias in south America.

We can no longer pretend everything is OK by patching up cracked walls, covering homes with galvanized corrugated zinc roofs or temporary drainage, knowing, there will be another hurricane season next year and every year thereafter.

Hundreds of thousands of similar sub-standards homes dot the Cuban map and like sitting ducks, they are waiting and praying, the next hurricane will not come their way and prey on their frail dwellings. Centro Habana and 10 de Octubre neighborhoods, are the best and most dramatic examples of our nation extreme housing vulnerability. Cuba cannot wait and hope, future hurricanes will continue to spare the most densely populated and least prepared area of the country to confront these disasters.

Because the sheer numbers of sub-standard homes and poorly maintained buildings that must be repaired, reconstructed or built between now and future hurricane seasons is so overwhelming, the ministry of construction, construction brigades and all other organizational forms of construction in Cuba, are not capable of addressing this monumental task in decades to come.

By providing every Cuban adult and minors living in Cuba, with a $10,000.00 and $5.000.00 bank credit respectively for the construction of their certified hurricane/resistant homes of their choice/design, our country will begin to address the cause of these terrible disasters and no longer the signs, symptoms and effects, as we have been doing since time immemorial. An additional 50% financial bonus could be added to the grand total of every family willing to relocate outside of metro Havana and all other major cities, for the acquisition of means of transportation and for reducing overcrowding.

Just as buildings and homes in towns and cities suffered severely under the fury of Sandy, the countryside has been ravished. Sugarcane, coffee, citrus, produce and livestock have been decimated, farmers homes are gone, roads have disappeared and many bridges are destroyed, all of which contributes to a real fear of food shortages in the coming weeks and months.

Expediting the recently enacted decree 300, by which, an additional 100,000 families should be encouraged to receive 63 ha., of farmland, assumes a high priority for the nation food security. Credits should be provided, sales of agriculture machinery, equipment, seeds, fertilizer, pesticides, farm animals feed and transportation vehicles for farmers, is an imperative to succeed.

Tens of thousands of Haitians fishermen facing bankruptcy and hunger less than 100 kms., away, could be allowed and encouraged to sell their fisheries in Cuba, increasing the availability of protein, while extending a helping hand to our closest neighbor and unqualified friend.

Long before Sandy´s massive destruction, Cuba had engaged in an intense restructuring of its ailing economy, which lead to the reduction of tens of thousands of employees from government payroll, closure of unproductive work centers and hopes that an embryonic private sector, would be capable of absorbing most of the jobless. These necessary but painful medicine, have had an adverse financial impact on thousands of families, as one or more of their members saw a reduction or loss of their income. Today, many have seen their family only job, blown away by Sandy.

How can tens of thousands of families who have lost their homes, jobs, crops, personal belongings, water supply, electricity, food, medicine and hopes survive, without aggressively defusing all possible incentives for the eruption of social unrest, which would severely compound an already critical situation?

Therefore, addressing the gravest and most complex disaster ever to hit Cuba demands, the immediate creation and implementation of the largest public works department in the nation history, to unleash a massive, well paid construction projects of sorely neglected nationwide water purification, sewer and wastewater treatment facilities, roads, bridges, highways, high speed railroad tracks, port and airport infrastructures, capable of creating immediately employment for 50,000 unemployed citizens.

Create the huge, high tech Caribbean Medical Center, Rehab, Nursing Home and Educational Center in Santiago de Cuba, staffed with highly qualified physicians, scientists and other professionals to serve hundreds of paying patients from the Caribbean and Central America, while creating approximately 5000 high paid, professional jobs.

Funds for these and tens of others urgently needed development projects the nation demands, can be obtained by:

• Develop two million homesites across Cuba and lease it for 25 years to 80 million retirees living in the western hemisphere, who can barely cope with the high cost of living, crime, violence and isolation in their country of origen, to build their homes in Cuba and depending on its beauty, location and other variables, may be willing to pay between $200.00 to $3000.00 per month.

• Actively promote the formation of international joint ventures with the electric and power plants, railroads, airline, transportation, agriculture, heavy industry, chemical and other industries, with which, Cuba could liquidate all outstanding foreign debts, accumulate financial resources for every project, provide all workers with fair, decent wages and regularize the availability of food, medicine, garments, durable goods and supplies in stores across the country.

• Create tens of thousands of small and midsize joint ventures with Cubans living in and out of the country and everyone else interested in the development of the country, enabling the Cuban government to remove itself from operating mom and pop corner stores generators of corruption and fraud and enabling the government to focus entirely on major national and international issues.
If implemented, these suggestions are intended to safeguard Cubans from the pain and suffering caused by hurricanes, save billions of dollars invested in after-the-fact corrective measures and provide a guideline for the rest of the world, as to how to deal with these deadly natural disasters.

Nuevo enfoque para tratar con los huracanes en Cuba. 5/11/2012top

Durante mi segunda visita a Santiago de Cuba los días 1 y 2 de Noviembre, observe a miles de hombres, mujeres y niños activamente retirando muebles rotos, artículos personales y restos de lo que habían sido sus hogares, los que habían quedado reducidos a una masa mojada, amorfa de basura. Tirar sus escasos bienes materiales que han de ser muy difícil de reponer en grandes pilas de basura que serán llevados al vertedero de residuos sólidos, ha de resultar una dolorosa experiencia familiar.

Miles de hombres con camiones, cargadores frontales, grúas, serruchos y martillos neumáticos, escobas, palas o simplemente con las manos, trataban afanosamente de limpiar calles, puentes y carreteras. La borrosa imagen inicial de destrucción, se convirtió en una clara y aterradora escena de destrucción masiva de la ciudad cuyo lema era, Rebelde Ayer, Hospitalaria Hoy, Heroica Siempre, enfrenta ahora una batalla descomunal.

Desde la fundación de Santiago de Cuba por Diego Velázquez hace unos 500 anos, nada comparable con este nivel de destrucción y desesperanza había sido reportado en su historia, lo cual ha dejado una gran parte de su población anestesiado, asustada, mientras enfrenta un futuro incierto para todos.

A pesar de encontrarse miembros del más alto nivel del gobierno central en todas las comunidades supervisando las obras de recuperación, apoyando y asegurándoles a las víctimas que no están solos, siete días después de Sandy haber toca tierra, la electricidad, agua de bebida, teléfono y otros servicios solo han sido restablecidos a medias.

Ninguna estructura o edificio escapo a la furia de Sandy. La trágica y casi total destrucción de la ciudad, se centro en las barriadas más pobres con sus viviendas de madera, techos de zinc corrugado o fibrocemento, acentuando aun más, la grave desigualdad social que ha plagado esta región. Casas, edificios y fabricas construidas con bloques y techos de hormigón armado, apenas sufrieron daños. Unas 100 petro casas fabricadas con derivados de petróleo, resistieron exitosamente los embates de Sandy, por lo que deberán ser objeto de estudios de ingeniería, estructura, diseño y resistencia de materiales, que pudieran aportar elementos para futuras construcciones.

Estas observaciones preliminares sugieren, que la vida humana en el “callejón de los huracanes” donde Cuba se encuentra situada, debía ser permisible solo, en viviendas resistentes a huracanes, salvaguardando a los ciudadanos del miedo, ansiedad, lágrimas, destrucción y muertes.

Las temporadas ciclónicas se han convertido en rituales informando acerca de la llegada del próximo huracán, alertas meteorológicas, preparativos, establecimiento de albergues, alimentos y servicios médicos para decenas de miles de personas en epicentro del huracán. Diferentes grados de destrucción, cierre de actividades, enormes procesos de limpieza, reconstrucciones de urgencia y el re-emplazo de bienes privados y públicos, constituyen perdidas paliativas billonarias previsibles, sin que se planteen soluciones definitivas para estos males reiterativos.

Dado la magnitud, gravedad y urgencia del problema presente, los métodos tradiciones de la Defensa Civil de entregar medios de vida y la donación o venta de materiales de construcción para la reconstrucción de los daños dejados por el huracán, no funciona. Víctimas de los huracanes Ike y de otros derrumbes, permanecen albergados después de varios anos.

La tragedia de Sandy ha colimado la luz en el fallido, inadecuado y contraproducente sistema de vivienda pública del gobierno de Cuba, que ha sido incapaz de satisfacer las necesidades de vivienda de la población, obligando a miles de familias a vivir en casuchas improvisadas, peligrosas, faltos de higiene, hacinados en aéreas de alta incidencia delictiva, tal cual las Favelas y Villas Miserias de América del sur.
No podemos continuar pretendiendo que todo está bien, repellando paredes cuarteadas, cubriendo viviendas con tejas de fibrocemento o construyendo drenajes de emergencia sabiendo, se aproxima otra temporada ciclónica el próximo ano y todos los subsiguientes.

Cientos de miles de viviendas que no cumplen las mínimas condiciones de vida, aparecen a lo largo y ancho de nuestro país como patos posados esperando ser cazados por el próximo huracán. Los municipios de Centro Habana y 10 de Octubre constituyen el mejor y más dramático ejemplo de la grave vulnerabilidad de la vivienda en Cuba. El país no puede esperar y confiar que los futuros huracanes indulten las aéreas más densamente pobladas y menos preparadas para enfrentarlas.

El elevadísimo número de las viviendas sub-habitables y otras con deficiente mantenimiento que deben ser reparadas, reconstruidas o construidas entre ahora y las próximas temporadas ciclónicas es tan aplastante, que el ministerio de la construcción, las micro brigadas y cuantas otras formas de construcción existan en el país, necesitarían décadas para atender esta impresionante demanda constructiva.
Es por ello que se siguiere, asignar a cada Cubano adulto y cada Cubano menor de edad residente en Cuba, $10,000.00 y $5,000.00 respectivamente, para la construcción de su vivienda ajustado a su gusto y diseño y certificado como resiste a huracanes, con lo que se comenzaría a tratar las causas y no los signos y síntomas de los huracanes como se ha hecho desde tiempo inmemorial. Recibirían además un bono por un 50% adicional del total recibido, si el interesado decidiera reubicarse fuera de perímetro urbano de la Habana y otras grandes ciudades, contribuyendo a su descongestión.

Tal como las casas de pueblos y ciudades fueron devastadas por la furia de Sandy, las casas de los campesinos, cultivos de cana, café, cítricos, frutos menores y ganadera fueron arrasadas. Caminos vecinales, carreteras y puentes fueron dañados, lo cual crea una posibilidad real de des-abastecimiento alimenticio en las próximas semanas y menos.

Agilizar la implementación del reciente decreto ley 300, mediante el cual, se estimularía a otras 100,000 para recibir 63 ha., de terreno agrícola para reforzar la seguridad alimentaria. Otorgar créditos y promover la venta de implementos y maquinaria agrícola, semillas, fertilizantes, pesticidas, pies de cría, piensos y vehículos de transporte, son imprescindibles para el éxito de este proyecto.

Mucho antes que Sandy causara la destrucción parcial de Santiago de Cuba, el país se encontraba sumido en un intenso proceso de reorganización de su débil economía, mediante la liberación de decenas de miles de empleados y el cierre de empresas improductivas, los cuales algunos suponían fueran absorbidos por un sector privado embrionario. Esta amarga medicina ha tenido un impacto económico adverso en miles de familias, al ver a uno o más de sus miembros sufrir una pérdida parcial o total de sus ingresos. Hoy, muchos han visto sus pocos empleos desaparecer por las acciones de Sandy.

¿ Como es posible que miles de familias que han perdido sus casas, trabajo, cultivos, bienes personales, abasto de agua, electricidad, alimentos, medicina y la esperanza, puedan sobrevivir sin la aplicación de agresivas medidas correctivas, capaces de desincentivar cualquier alteración del orden, que solo harían mas graves la crítica situación actual?

Por lo tanto, atender el desastre más grave y complejo que haya afectado a Cuba, demanda la inmediata creación e implementación de la mayor empresa de obras públicas en la historia de Cuba, que desencadene una masiva construcción de obras lamentablemente ignoradas como son plantas de purificación de agua, alcantarillados y planta de tratamiento de residuales líquidos, caminos, carreteras, puentes, ferrocarril de alta velocidad, infraestructuras portuarias y aeroportuarias, capaces de crear de inmediato unos 50,000 empleos bien remunerados.

Crear el Centro Médico, Rehabilitación, Hogar de Ancianos y de Educación del Caribe en Santiago de Cuba, el cual estará equipado con tecnología de punta y profesionales de la más alta calificación, para ofrecer sus servicios a pacientes no gratuitos del Caribe y Centro América, en tanto pudiera generar unos 5000 empleos profesionales bien remunerados.

Los recursos económicos para estos y otros proyectos urgentemente necesitados para el desarrollo del país pudieran provenir de:

• Urbanizar unos 2 millones de parcelas y arrendar durante 25 años a los 80 millones de jubilados en el hemisferio occidental, muchos de los cuales apenas pueden sobrevivir por el elevado costo de vida, crimen, violencia y marginación en sus países de origen, para que construyan sus casas en Cuba y en dependencia del lugar, belleza y otras variables, pudieran abonar entre $200.00 y $3000.00 mensuales.

• Promover activamente la formación de Empresas Mixtas internacionales con las Empresas Eléctricas, Ferrocarriles, Aerolíneas, Transporte terrestre, Agricultura, Industria pesada, Química y otras, con lo que se eliminarían todas las deudas contraídas en el mundo, desarrollar cuantos proyectos existan, abonar salarios decorosos a todos los trabajadores y regularizar la disponibilidad de alimentos, medicinas, artículos personales, duraderos en todos los comercios del país.

• Crear decenas de miles pequeñas y medianas empresas mixtas con Cubanos residiendo dentro y fuera del país y todo aquel que se muestre interesado en el bienestar y desarrollo del país, lo que permitiría el gobierno Cubano sustraerse del comercio minorista y centrar su atención en los programas nacionales e internacionales.

De ser implementados, estas ideas pretenden salvaguardar a los Cubanos del dolor y sufrimiento causado por huracanes, ahorrar billones de dólares invertidos después de los hechos en los procesos de recuperación y dejar establecidos una guía para el resto de mundo, acerca de cómo lidiar con estos mortíferos desastres naturales.

Sandy´s trail of death and destruction, 11/26/12top

As I traveled around Guantanamo, la Maya, Songo and Santiago de Cuba, I searched in vain for words to describe the horrifying, devastating and unbelieveable trail of destruction, human suffering and deaths, left by Sandy, another killer hurricane revisiting our country.

Thousands of men from local organizations and civil defense forces feverishly removed fallen trees, electric poles and rubble obstructing roads and highways, as others built alternative routes or strenghtened weakened structures. The sight of women, elderly and children, sifting through and salvaging whatever they could from their meager, wet and mostly destroyed belongings, was simply heartbreaking.

Santiago de Cuba, home of the most Caribbean, rumbaceous, friendly, loud and hospitable people of our country, is wrapped in a deafening silence of despair, uncertainty and impotence by the massive destruction of their beloved city.

Hundreds of roads are blocked, overflowing rivers and creeks have washed away railraod tracks and bridges, a lack of electricity and telephone service and insufficient purified drinking wáter, are some of the most pressing issues at this moment.

Tens of thousands of roofless or windowless homes, schools, healthcare facilities, nursing homes, daycare facilities, sports and cultural facilities are partial or totally destroyed.
Critical hours lies ahead for hundreds of thousands of victims in the wide swath of destruction created by Sandy, as it exited Cuba through Banes in northeastern Cuba, as Ike did in 2008, reducing those communities then and now, to rubble and despair.

For the past 20 years, The Caribbean American Children Foundation, PO Box 353593, Palm Coast, Fl., 32135,, have extended a helping hand to those in need in our region and is a 501c3.

Once again, we are hereby asking every concerned and caring individual, to open their hearts in these trying hours and help us collect and transport vital donations for desperate victims of hurricane Sandy in Cuba.

La senda de destrucción y muerte de Sandy, 26 de Octubre del año 2012top

Al viajar alrededor de Guantánamo, la Maya, Songo y Santiago de Cuba, busque en vano las palabras que describieran el horrible, devastador e increíble senda de destrucción, sufrimiento y muerte dejado por Sandy, otro mortífero huracán que visito nuestro país.

Miles de hombres de organizaciones locales y fuerzas de la defensa civil, laboraban intensamente en la remoción de arboles caídos y tendidos eléctricos obstruyendo calles y carreteras, construyendo vías alternas o reforzando estructuras debilitadas. La escena de mujeres, ancianos y niños rescatando algunos de sus escasos bienes mojados o destruidos, era simplemente conmovedora.
Santiago de Cuba, la ciudad más caribeña, rumbera, amistosa, ruidosa y hospitalaria de nuestro país, permanecía envuelta en un silencio ensordecedor de desesperanza, inseguridad e impotencia ante la masiva destrucción de su amada ciudad.

Cientos de calles permanecen bloqueadas, ríos y arroyos desbordados han arrastrado las vías férreas, la falta de electricidad y servicios telefónicos y el pobre abasto de agua potable, son algunas de más acuciantes necesidades del momento.

Decenas de miles de casas, escuelas, círculos infantiles, hospitales, centros de cultura y deportes sin techo, total o parcialmente destruidos, es la imagen prevaleciente por doquier.
Críticas horas se avecinan para cientos de miles de víctimas atrapados en el foco de destrucción creado por Sandy, que al salir por Banes al noreste de Cuba como lo hizo Ike en el 2008, ambos destruyeron estas comunidades.

Durante los últimos veinte años, la Fundación Caribeña Americana de los Niños, PO Box 353593, Palm Coast, Fl., 32135,, ha brindado su ayuda incondicional a los necesitados de nuestra región y es un 501c3.

Nuevamente estamos recurriendo a toda persona preocupada y caritativa, para que abran sus corazones en este momento de dura prueba y ayudarnos para recolectar y transportar donaciones vitales para las desesperadas victimas dejadas en la senda de destrucción y muerte de Sandy.

Antonio Maceo's tomb - A sorrowful visit, Arianna Legna and Alberto N Jones, 10/1/12top

Honor is felt by any Cuban when referring to Antonio Maceo, an outstanding figure of our wars of independence, an example of revolutionary intransigence in defense of its principles. Since my student years, I felt a great admiration for him.  As Armando Hart put it: "Maceo was not only a great military talent, he was also a man of honor, of insatiable curiosity for culture and a wide humanist vision closely connected with exploited people, for whom he was the clearest expression in the Mambi Liberation Army.

Every Cuban who has the opportunity to visit the monuments in San Pedro and the Cacahual, where he was mortally wounded and buried respectively, must do so. I had the fortune to visit the site where his remains are buried, and, what a disappointment! It looks like the tomb of any other Cuban. "Honoring, Honor", said Jose Marti and that was not what I found during my visit to the Cacahual. Who was Antonio Maceo?

He was 23 years old when he joined the war and the fervor of battle formed his character more effectively than other patriot with higher cultural education. He never doubted or surrendered; he raised the morale of those who enabled the Pact of Zanjon. The Protest of Baragua in 1878 raised him to new heights that obscured all others in the war of independence. Marti would later declare that was the most glorious document in our history.

In response to General Vicente Garcia's proposal to join a seditious movement in 1877 he said: "Given the indignation and the revulsion that your invitation to disorder and disobedience to my superiors has caused me, I ask you to refrain from ever proposing to me again such degrading matters that are only proper for men with no sense of personal and patriotic interests. As you made this offer to me, you should have recognized that first of all I am a military man. For me, threats made against this district means nothing, because I will always support our legitimate government and will never be where order and discipline do not prevail, because living in such way would be to live the life of a perfect bandit.

He was always against annexation, alleging that this would be the only time when he might side with the Spaniards to fight the invaders; and I dare to say, had he been alive in 1898, the American intervention would not have taken place.

The fatherland was everything for Maceo, as expressed by his wife: "The fatherland above all, your entire life is the best example: to continue is my duty, to retreat is disgraceful shame. Forward then, for our land, and the glory is to sacrifice it all!"

I believe the aforementioned, which is a brief summary of Maceo's actions, deserves at least a Flag, an Eternal Flame to keep his ideals burning and Flowers from his people. Best of all is that it is the people living around the monument who demands such basic care and I cite their words: "This place becomes alive days before the celebration of his anniversary on December 7".

I have been told, the situation is different at the monument in San Pedro, but I cannot speak for I do not have first hand information. What I do know is that no one is guards over Maceo's remains and I do not mean a security guard, but future graduates from military academies who sometimes receive their diplomas at this historic site.

Why not guard with zeal an essential patrimony of our nation, the remains of the Bronze Titan, the person who had so much power in his mind as in his arm; so that others visiting his grave are not disappointed as I was?

Let's start fixing this dishonor by beautifying the access roads with flowers, palm trees, and water fountains with the support of everyone who is respectful of our history, with the community demanding its restoration.

La tumba de Antonio Maceo - Una visita decepcionante, 10/1/12, por: Arianna Legna y Alberto N Jonestop

Honor debe sentir cualquier cubano al referirse a Antonio Maceo, figura descollante de nuestras guerras por la independencia, ejemplo de intransigencia revolucionaria en defensa de los principios. Desde estudiante sentí gran admiración, porque como dijera Armando Hart: "Maceo no fue solamente un gran talento militar sino, también, fue un hombre de honor, de insaciable curiosidad por la cultura, de amplísima visión humanista y de estrechos vínculos con el pueblo explotado del que era su más nítido representante en el Ejército Mambí."

Todo cubano que tuviera la oportunidad de visitar los Monumentos en San Pedro y el Cacahual, lugares donde cayó herido de muerte y enterrado Antonio Maceo respectivamente, debe de hacerlo. Yo tuve la dicha de visitar el lugar donde yacen sus restos, y, ¡qué gran decepción!, parece que era la tumba de un cubano más. ¨Honrar, honra¨, dijo Martí y no fue eso lo que vi en aquella visita al Cacahual. ¿Quién fue Antonio Maceo?

Contaba con 23 años al entrar a la guerra y al calor del combate fue forjando caracteres con mayor eficacia que otros patriotas con una formación cultural más elevada. Jamás claudicó, levanta la moral de los que propiciaron el Pacto del Zanjón. La Protesta de Baraguá en 1878 lo puso a una altura que opaca a todas las figuras que han venido actuando en la guerra. Martí declararía más tarde que era el documento más glorioso de nuestra historia.

En respuesta a Vicente García ante la propuesta de sumarse a su movimiento sedicioso en 1877 expresa: "Al mismo tiempo que indignación, desprecio me produce su invitación al desorden y desobediencia a mis superiores, rogándole se abstenga en lo sucesivo de proponerme asuntos tan degradantes que sólo son propios de hombres que no conocen los intereses patrios y personales. Al hacerme esta manifestación debió comprender que ante todo soy militar. Para mí nada implica la amenaza que hace a este distrito, porque siempre apoyaré al gobierno legítimo y no estaré donde no puedan estar el orden y la disciplina, porque vivir de esa manera sería llevar la vida de un perfecto bandolerismo."

Nunca estuvo de acuerdo con el anexionismo, alegando que sería el único caso en que tal vez estaría al lado de los españoles; y me atrevo a decir que si hubiese estado vivo para el año 1898, la intervención norteamericana no ocurre.

La patria lo fue todo para Maceo así lo declara a su esposa: "La patria ante todo; tu vida entera es el mejor ejemplo: continuar es deber, retroceder, vergüenza oprobiosa. ¡Adelante pues; por el terruño, la gloria de sacrificarlo todo!"

Creo que por lo anteriormente expuesto, que es solo una pequeñísima síntesis de las acciones de Maceo, se merece como mínimo una Bandera, una llama que mantenga encendidos sus ideales, flores. Pero lo mejor de todo, es que el propio pueblo que vive en los alrededores del monumento también exige esta pequeña atención, y cito textualmente: "Esto cobra vida, días antes de celebrarse el aniversario de su muerte el 7 de diciembre."

Me han hecho comentarios que esto no sucede así en el Monumento de San Pedro, pero no se puede hablar bien de lo que no se conoce y lo que conozco es que los restos de Maceo no tiene quien vele por ellos y no me refiero a un custodio civil, sino a esos mismos futuros graduados de las academias militares que reciben su título en este lugar, a veces.
Por qué no guardar celosamente, como un patrimonio esencial de la nación, los restos del Titán de Bronce, de aquel que tuvo tanta fuerza en la mente como en su brazo; para que otras personas al visitar su tumba no se sientan decepcionada?

Comencemos pues, a corregir este deshonor, embelleciendo las vías de acceso al monumento con flores, palmas y fuentes de agua, mediante aportes de personas respetuosas de nuestra historia y la comunidad que demanda su restauración.

Guantanamo's most important anniversary, 9/30/2012top

September 18th marked the 32nd anniversary of the most important event in the history of Guantanamo, since it was founded in 1870 as the village of Santa Catalina de Ricis.

Although 19 years had transpired since the impressive irruption into outer space by Yuri Gagarin, a hero of mankind who created a before and an after in the annals of contemporary history, and 17 years after Valentina Thereshkova became the first woman in space, validating once again women enormous contributions to the world, another impressive, indelible landmark was created by one of ours.

On September 18, 1980, a joint Soviet Union-Cuba exploration spacecraft was launched from the Baikonur cosmodrome in the former Soviet Union, under the command of Colonel Yuri Romanenko and Colonel Arnaldo Tamayo Mendez. Those increasingly regular space launches, became this time an epic human accomplishment, when the first Latin American, the first Cuban and the first black in history burst into outer space to the admiration, honor and gratitude of millions of men, women and children, especially in the third world.

Afro-Americans, Latin-Americans and Asians have followed through the years this un-erasable landmark of our pioneer in space. There will never be any doubt that the first man in space with African blood and African roots was born in Guantanamo, putting Cuba and its people at the height of the stars.

It should come as no surprise when on occasions in other writings, I have bitterly expressed my frustration with the stagnation and lack of development of Guantanamo, through which I may have unwittingly hurt the pride and feelings of some of my fellow citizens, causing their anger and rejection.

Like them, I am convinced of the enormous potential and the capacity of the people of that region, who have excelled in every walk of life, which has earned many accolades for our country and whose only demand is to be given the opportunity and conditions to develop their aptitude to the fullest.

Cuba has made a fundamental mistake by not educating, perpetuating and disseminating this epic event in and outside of our country. A yearly newspaper article can never foster the honor, pride and character-building that millions of children, especially minorities, the poor and forgotten in our region, need to reverse their morale deficit, by actively developing their self-esteem.

That is why creating in Guantanamo an aerospace museum to honor our national hero and all others who have advanced this field of science in the world, becomes an urgent, inexcusable imperative and a critical reminder of who we are and always must be.

El aniversario más importante de Guantánamo, 23/9/12top

 Este 18 de Setiembre se cumplieron 32 años del evento más importante en la historia de Guantánamo desde que este fuera fundado en 1870, como la villa de Santa Catalina de Ricis.

A pesar de haber transcurrido 19 años desde la impetuosa irrupción en el espacio por Yuri Gagarin, héroe de la humanidad que creo un antes y un después en los anales de historia contemporánea, y 17 años después que Valentina Thereshkova se convirtió en la primera mujer en el espacio en el mundo, otro hito imborrable fue creado por uno de los nuestros.

El día 18 de Setiembre de 1980, en un vuelo espacial conjunto Soviético-Cubano, despego del cosmódromo de Baikonur en la antigua Unión Soviética a bordo Soyuz-38 los Coroneles Yuri Romanenko y Arnaldo Tamayo Méndez. El aumento progresivo de los vuelos espaciales, transformo a este en una epopeya de la humanidad, cuando el primer latinoamericano, el primer cubano, el primer negro en el mundo, irrumpió en el espacio sideral para la admiración, honor y gratitud de millones de hombres, mujeres y niños, especialmente en el tercer mundo.

Afroamericanos, latinoamericanos y asiáticos siguieron a lo largo de los anos las huellas imborrables de nuestro pionero en el espacio. Jamás habrá duda acerca de que el primer hombre en el espacio con sangre y raíces en África, nació en Guantánamo y supo poner a Cuba y a su pueblo a nivel de las estrellas.

No debería sorprendernos entonces, cuando en ocasiones en artículos como este, he expresado amargamente mi frustración por el estancamiento y falta de desarrollo de Guantánamo, con lo cual he podido herir sin querer, el orgullo personal y sentimiento de alguno de mis coterráneos, causando su ira y rechazo.

Al igual que ellos, estoy convencido del enorme potencial y la capacidad de las personas de esa región, quienes han descollado en todas las ramas de saber y acumulado muchos lauros para nuestro país, y cuya única demanda ha sido, que se les provea de la oportunidad y condiciones para desarrollar al máximo sus aptitudes.

Cuba ha cometido un grave error, al no educar, perpetuar y diseminar este hecho monumental dentro y fuera del país. Un artículo anual jamás podrá consolidar el honor, orgullo y formación del carácter de millones de niños, especialmente minorías, pobres y olvidados de nuestra región, sino a través del desarrollo de su auto estima y promoción de sus principios y valores éticos.

Es por ello, que la creación de un museo aeroespacial en Guantánamo para honrar a nuestro héroe y a todas las demás persona que han contribuido al avance de esta ciencia en el mundo, se torna urgente, inexcusable e imperativo, este recordatorio de quienes somos y como debemos ser siempre.

Peligros e incertidumbre tras las nuevas regulaciones aduanales, 14/9/12top

Nunca pensé, la vida me pondría en la difícil situación de tener que discrepar en público o en privado con alguien a quien admiro, respeto, quiero y estaré eternamente agradecido por sus gestos para conmigo, mi hermano Andrés Gómez.

Admiro y respeto a Andrés, por haberlo visto durante más de 20 años, firme e inconmovible, defendiendo a capa y espada en cualquier escenario, la independencia, integridad y soberanía de Cuba, sobre todo en las entrañas mismas de monstruo en Miami donde ha vivido asediado, amenazado y con un precio sobre su cabeza.

Agradezco su interés que viabilizo mi regreso a Cuba con la ATC en 1992, lo cual me permitió además, conocer a tantos luchadores humildes y anónimos en este medio, que defienden cada día el derecho de Cuba a decidir su propio destino frente a la injerencia y agresión extranjera. El re-encontrarme con una hija que no conocía ni me recordaba y visitar a familiares que no había visto en más de una década, no habría ocurrido sin la intervención directa de Andrés.

A pesar de estos poderosos argumentos que han vinculado nuestras vidas y que en modo alguno quisiera afectaran nuestra relación futura, al leer el artículo “La Verdad sobre las reformas arancelarias en Cuba”, escrito por Andrés Gómez el día 6 de Setiembre pasado, me veo en la penosa obligación de tener que disentir, discrepar y estimular a otros a aportar sus criterios en este espinoso asunto que a mi juicio, pudiera ser el error táctico/político más grave que el gobierno Cubano haya cometido en muchos años.

Debido a la gravedad y las implicaciones que esta decisión pudiera tener sobre la vida, sentimiento y proyección de millones de Cubanos, nada más saludable que estimular un dialogo amplio, profundo y sincero, en busca de las ideas más brillantes y preclaras, que contribuyan a encontrar la solución más acertada, efectiva y justa para todos.

Algunos textos describen la función de la Aduana, “Como la primera barrera defensiva del país, encargada de impedir la entrada de agentes nocivos al mismo” a la vez que “Permita y estimule el libre flujo de comercio y desarrollo entre los países”. Conciliar ambas funciones aparentemente antagónicas, no parece ser tarea fácil.

El grave desabastecimiento histórico de Cuba, es responsabilidad directa y exclusiva de las entidades encargadas de la adquisición, distribución y venta de dichos productos a la población. Estas empresas no han tomado su función con la debida seriedad y responsabilidad que el pueblo merece, al incumplir ano tras ano sus mediocres planes de producción.

La devastación causada por varios ciclones en el año 2008, agravaron severamente el desabastecimiento existente en el país, motivando que la Aduana y otros organismos relajaran las regulaciones existentes, lo cual propicio el ingreso de millones de toneladas en alimentos, artículos personales, insumos, artículos duraderos, medicinas, suministros médicos y otros, paliando lo que escépticos y fatalistas describieron como una situación irreversible, terminal.

Este hecho, le toco el corazón de miles de cubanos radicados en el exterior que habían ignorado a sus familiares en Cuba durante décadas y habían jurado nunca más regresar a la patria. Ante la magnitud de la devastación y el dolor humano que pretendía devorar el país, antepusieron la familia y la nación a sus sentimientos personales, lo cual se expresa en progresivo crecimiento de visitantes anuales hasta más de 400,000 el año pasado.

La Aduana de Cuba, que durante años había aterrorizado a viajeros Cubanos confiscándole bienes, aplicándoles tarifas onerosas y era el causante de la ansiedad, hipertensión, diarreas e intimidación especialmente a los más ancianos; modifico su conducta hostil, exoneraron de cobro los alimentos y las medicinas y nuestros familiares, amigos y vecinos en Cuba, vieron suplementado sus raciones con productos y fármacos inexistentes en el país, se reconstruyeron los lazos familiares y amor patrio, afectado por años de separación.

Oportunistas de toda laya, busca-vidas, pillos, bribones y muchas personas honestas, sobre todo ancianos con ingresos fijos, desempleados, algún que otro estudiante tratando de suplementar su matrícula universitaria o como único recurso para visitar a sus seres queridos en Cuba, se convirtieron en mulas, transportistas clandestinos, ingresando enormes cantidades de bienes materiales sin abonar los debidos aranceles, corrompieron con prebendas algún que otro funcionario venal y el país dejo de engrosar en sus arcas, millones de dólares por concepto de derechos aduanales.

Como se explica, que un mal que reclamaba a gritos fuese corregido, modificado y adecuado a los intereses de todas las partes, la solución que se encontró fue el macanazo cruel, impensado, demoledor, que ha creado a miles de víctimas indefensos entre enfermos, ancianos o niños, que pueden verse privados de alimentos, medicinas y equipos médicos vitales para su supervivencia?

Porque botar al bebe con el agua sucia de la palangana?

Muchos países, aun aquellos en cuyos mercados existen todos los recursos materiales que su población requiere, disponen de tarifas arancelarias con un gradiente por tipos de artículos básicos, alimenticios, de vestir, duraderos, suntuarios etc., en base al cual, aplican una tarifa diferenciada y no se auto incriminan por impedir la llegada de un producto determinado a ninguno de sus ciudadanos.

El Caribe al igual que el resto de los países del Tercer Mundo, mantiene un intenso comercio de paquetería marítimo y aéreo entre las personas residentes en los países del llamado Primer Mundo y los familiares en sus países de origen.

Tipifica como pocos este profundo vínculo familiar/cultural en nuestra región, Jamaica, Dominica, Santa Lucia, Trinidad y Tobago, Barbados, Haití, Republica Dominicana, Honduras, Méjico y otros, los cuales son atendidos por decenas de compañías y navieras de cabotaje dedicadas exclusivamente a este servicio especializado, quienes recogen y entregan puerta a puerta, millones de toneladas en productos que constituyen un aliento, una transfusión vital para millones de personas empobrecidas en nuestra región.

Cuba, durante la década de los 80’s cobraba la astronómica suma de $30.00 la libra por artículos personales, lo cual fue decreciendo paulatinamente hasta llegar a $10.00 la libra de los artículos personales y $6.00 los alimentos y medicamentos actualmente. A pesar de continuar siendo el servicio más caro del mundo, esto ha motivado una explosión de agencias y un masivo envió de productos a nuestros familiares y amigos en Cuba y la introducción del primer servicio marítimo directo entre ambos países en medio siglo.

Si al igual que los demás países de la región, la Aduana de Cuba aplicara un procedimiento racional, lógico, humano, consecuente con las necesidades y el dolor de nuestro pueblo, cuantos más alimentos e insumos ingresarían al país, paliando aún más, los problemas sociales existentes, en tanto triplicarían o más los actuales ingresos económicos al estimular un mayor número de viajeros y remesas, en lugar de las inexplicables y asfixiantes tarifas recién implantadas?

A pesar de encontrarse la República Dominica al doble de la distancia entre Miami y Santiago de Cuba, sus empresas de paquetería recogen y entregan puerta a puerta paquetes conteniendo hasta 70 libras por $55.00 o $65.00 en dependencia de la dirección del destinatario, en lugar de los $700.00 que costaría un envió similar a Cuba.

Pero mucho más grave de cuanto se ha expuesto más arriba, será la mancha indeleble con que quedara tatuado la imagen de nuestro país, al equiparar el mundo esta acción que limita el acceso de nuestro pueblo a los alimentos, con las bárbaras y brutales medidas del Bloqueo, la Ley Torricelli, la Ley Helms- Burton, OFAC y la jauría de políticos Cubano-Americanos dedicados exclusivamente a escribir leyes en el Congreso y Senado de los Estados Unidos, tendientes todas, a desangrar, someter por hambre, enfermedad y muerte, cuyo único delito ha sido, no haberse sometido a designios foráneos.

El mayor orgullo personal de mi vida, se vio frustrado hace 6 años al llegar a Paris e impedírseme continuar viaje a Suiza por problemas con el visado, donde, a nombre de distintos grupos solidarios con Cuba en el exterior, pronunciaría un discurso refutando la infame denuncia que sería pronunciado por agentes Cubano-Americanos pagados, ante la Comision de Derechos Humanos de Las Naciones Unidas en Ginebra.

Con esta medida, no se estará emasculando toda denuncia nacional e internacional futura por parte de Cuba, acerca de las atrocidades del bloqueo?

Un libro de filosofía en mis primeros años de estudios en la Universidad de la Habana, alertaba acerca los peligros de los extremistas y oportunistas al señalar: “Donde veas a un extremista, rasga y encontraras un oportunista”.

En el año 1974, un patólogo recién incorporado a nuestro laboratorio en Bayamo, mostro desde sus inicios, todos las características de un oportunista, arribista, desesperado por escalar a posiciones inmerecidas. Poco tiempo después se confabulo con otros corrompidos que se apropiaban de todos los recursos del laboratorio y por oponerme, fui acusado de cometer los crímenes más horrendos en contra de la integridad y estabilidad de la nación, por lo que fui sancionado a 8 años de privación de libertad.

Hoy, casi todos mis acusadores, oportunistas y aprovechados confesos, han abandonado el país y se han unido a grupúsculos contrarrevolucionarios en sus respectivos países. Este personajillo en particular, auto-titulado politólogo anti- castrista, acomodado en su nuevo ropaje y entorno, no es remiso a viajar 7000 kilómetros desde Porto Alegro, Brasil hasta Miami, para impartir conferencias anticubanas, nada menos que en la madriguera de Alfa 66, los mismos que introdujeron la guerra bacteriológica en Cuba, que me toco combatir en más de una oportunidad.

En fin, Dios los cría y el Diablo los une!

Es ahí, donde ha de radicar nuestro temor, escepticismo y dudas con las nuevas medidas draconianas impuestas por la aduana, las que son capaces potencialmente de causar danos imposible de reparar.

Guantánamo, la cenicienta de Cuba. (II), 22/8/2012top

Este verano estuve más tiempo en Guantánamo que de costumbre, al coincidir mi presencia con la celebración de los actos del 26 de Julio y los carnavales de aquella villa.

Una intensa actividad constructora/restauradora en la provincia incluyo, la terminación de un importante tramo de la autopista nacional que une a Guantánamo con el poblado de Belleza paralizada hace más de 20 años. La re-pavimentación de las principales arterias de la ciudad, la terminación y/o reconstrucción de múltiples obras sociales, la terminación de un bello boulevard convertido ahora en el centro de actividad recreativo de la ciudad y cientos de casas y edificios pintados, le confieren a la ciudad un frescor que había faltado en décadas y una alegría temporal para toda la ciudadanía.

La celebración de los actos por el 26 de Julio en cualquier ciudad en Cuba, es motivo de júbilo y orgullo local, lo cual se manifestó ampliamente a lo largo y ancho de Guantánamo, que culminó con la celebración de cuatro días de festejos populares.

Sin embargo, para los que aman a nuestro Guantánamo, para los que luchan día a día para que esta región ocupe el lugar que le corresponde dentro del país, para los que sufren ante el estado de deterioro imperante, la falta de desarrollo y perspectiva para miles jóvenes sin empleo o futuro y cuya único meta es “inventar” que lo acerca al mundo de la delincuencia, crear alguna actividad de subsistencia por cuenta propia o emigrar, no se corresponde con los 50 años vividos de duras luchas y sacrificios.

En su lugar, estas celebraciones resultaron ser un espejismo, un sueño de verano o un chiste de mal gusto, para decenas de miles de personas que sufren y no saben cómo resolver sus necesidades más perentorias.

La situación socio-económica de Oriente sur es grave, urgente, desgarradora y debilitante, al englobar a comunidades, pueblos y ciudades en una atmosfera asfixiante de total frustración e impotencia, que termina quebrantando las fibras y valores de toda la sociedad.

Miles de graduados universitarios y técnicos medios sin empleos, deambulan sin rumbo y sin esperanzas, olvidando por minutos lo aprendido. Las matriculas en los niveles medio y superior han sido reducidos sensiblemente y todos los servicios se han degradado, afectando adversamente el importante índice de felicidad y satisfacción personal de toda la comunidad.

Los desincentivantes e insuficientes salarios, se han visto agravados por la pérdida de empleo de uno o más miembros del núcleo familiar, colocándolos al borde del colapso económico. Las omnipresentes prebendas para acceder todo tipo de servicios se han intensificado en extremo, deshumanizando la sociedad y convirtiéndolas en máquinas de supervivencia, que poco les importa la situación del prójimo.

El desvió de recursos, el robo, la adulteración de los productos, el picotazo de los inspectores, el abusivo costo de los productos que se expenden en CUC y la falta de ventas al por mayor, son solo algunos de los males más evidentes que hablan de una falta de coordinación entre las diferentes empresas, que han llevado al estancamiento e involución de algunos de los planes recogidos en los Lineamientos del Partido.

Miles de personas respondieron al llamado del gobierno para rescatar terrenos agrícolas baldíos devorados por el marabú, para ponerlos a producir alimentos para la población y reducir las costosas importaciones.

A pesar del férreo burocratismo e inmovilismo del ministerio de agricultura y la falta de aperos e implementos agrícolas, enormes áreas de terreno han sido desbrozadas, sembradas y cultivadas utilizando métodos arcaicos como la yunta de buey y el arado de palo. La falta de fertilizantes, pesticidas o semillas, el prohibitivo costo del combustible que impide la utilización de sistemas de riego, el alto costo del transporte agrícola y una sensible disminución en el poder adquisitivo de la población, puede dar al traste con este proyecto de vital importancia.

Si los problemas enunciados más arriba parecieran graves, estos palidecen al visitar algunos de los antiguos bateyes azucareros en Costa Rica, Honduras, Romelie, Tames, Paraguay etc.- cuyos ingenios fueron demolidos supuestamente por ser trapiches improductivos que no fueron sustituidos con otra alternativa laboral, convirtiendo dichos poblados en cementerios humanos, repletos de ex-trabajadores azucareros empobrecidos, desmoralizados, alcohólicos e incapaces de enfrentar las obligaciones de su núcleo familiar.

Como daño colateral, esta tragedia ha traído consigo la perdida de decenas oficios, trabajos manuales, artesanales, amor por la tierra y un sentido de pertenencia que los jóvenes desconocen y no parecen interesados en recobrar.

La extrema gravedad del problema no tolera blandenguería, indecisiones o paños tibios. Solo una intervención quirúrgica radical de urgencia, es capaz de impedir a tiempo el mar de muertos, los ríos de sangre y la masiva destrucción física que una concertada estrategia foránea de permanente amenazas y privaciones, ha promovido una mentalidad de asedio, persecución y reacciones contraproducentes dentro del gobierno, que han ido sentando las bases para un descalabro social como los de Siria, Libia, Yemen, Irak o Afganistán.

Demuestra fehacientemente lo anterior, que mientras los militares norteamericanos estacionados en la Base Naval de Guantánamo disfrutan de todas las amenidades existentes en aquel enclave inhóspito, el pueblo de Guantánamo ha sido privado durante décadas del uso de sus playas, ríos, valles y montañas, por haber sido declaradas Zona Militar.

Por cuanto Cuba sigue siendo uno de los lugares más apetecibles del mundo por su belleza, privilegiada ubicación geográfica, clima, tranquilidad ciudadana, educación, salubridad, composición étnica, diversidad ecológica y un pueblo sui generis, nada puede explicar, racionalizar o justiciar, la persistencia de una acuciante crisis económica y social, que intenta devorar a un país aletargado, catatónico, causado por decisiones híper-centralizadas necrosantes auto-infringidas.

Guantanamo. A man-made Cinderella. First Chapter, 6/24/12top

We learned through the mass media that the upcoming July 26 celebrations would take place in Guantanamo, Cuba’s Cinderella, which filled us with joy, local pride and recognition of a suffering, forgotten and unshakeable people.

Shortly after, I recalled this honor had been conferred upon this city before, and after the celebrations, everything returned to its inertia, a lack of creativity with no recourse for what was wrong, which unfortunately has come to characterize Guantanamo in particular and southern Oriente in general.

The history of Guantanamo is cruel, sinister and it is associated with tragedies and misfortunes. Before the triumph of the Revolution, this was the most forgotten and backward area of the country, in which education, healthcare, communication, sports, industries and culture were literally nonexistent.

Every electoral period, petty politicians, opportunists and political operatives showed up promising schools, water, sewer, hospitals and jobs, only to deceive everyone and disappear once the election was over.

It was not until the election of President Ramon Grau San Martin in 1944-48, that a large construction project resulting in 80-85% of the present drinking water, sewer system and street pavement took place in Guantanamo. All municipalities and the capital Santiago de Cuba, were connected to Guantanamo by dirt road, which became impassable during the rainy season.

As the spoils of the Cuban-American-Hispanic war of 1898, the United States occupied 45 square miles of land surrounding Guantanamo bay, one of the best natural, deep water bays in the world, which was turned into the Naval Base GITMO, to this day.

The presence of this military enclave on Cuban soil was a curse disguised as financial stability for the area, because it provided approximately 2500 part and full time jobs in peace time and many more during times of international conflagration, turning it into the backbone of the local economy.

Every week, hundreds of enlisted men and officers on shore leave from the Base, created in Guantanamo and Caimanera the largest red light district in Cuba where hundreds of women from across the country, famous pimps, sexual perversion, drug addiction , violence, venereal diseases, blackmail, traffickers, gambling and kick-back; coexisted and in some cases, were admired by the best and brightest, religious, fraternal and legal authorities in our community.

Guantanamo’s underdevelopment and absolute dependency on legal and illegal financial resources coming from the Base, granted the American military absolute impunity, making all crimes, no matter their severity, beyond the legal reach of the Cuban authorities.

For that reason, the assault on the Moncada Barracks in 1953, had a powerful resonance among youngsters, who were ashamed and frustrated by the type of society that had been imposed upon them, which led them to join the movement en mass - they shed their blood, gave their lives and turned Guantanamo into one of the most anti-Batista bastion during the insurrection.

Immediately after the triumph of the Revolution, sailors from Guantanamo Bay were not allowed shore leave in Cuba, the red light district was shuttered and prostitutes were sent to school and later offered jobs in the service sector. Cuban civil servants working on the naval base were allowed to continue to do so, but hiring of new Cuban employees was prohibited. The naval base was rapidly transformed into a beachhead and a dangerous conspiracy center inside Cuba.

Thousands of criminals and counterrevolutionaries found refuge on this enclave and hundreds received military training in Central America and Miami, some of whom returned to the naval base, were infiltrated into Cuba and committed all sorts of criminal activities. Tens of millions of useless Cuban pesos were laundered for dollars openly on its premises and the local Radio Station WGBY became bi-lingual, openly inciting Cubans to emigrate.

A number of Cuban workers were detained, tortured and murdered inside the naval base. Another number of Cuban border guards suffered gun shots and three were murdered by shots coming from inside the base, which led the Cuban government to shut off the source of its water supply. Then, the commanding officer of the naval base summarily dismissed 700 employees which supposedly would cause the collapse of Guantanamo’s economy with its 100,000 inhabitants.

This tight summary pretends to describe the level of hostility, danger and threats surrounding Guantanamo, which turned this area into the second largest mine field in the world and a perennial flame that could unleash an unprecedented military conflagration in our continent, forcing the Cuban government to invest unquantifiable amount of financial resources in defensive fortifications, with the subsequent stagnation of social, agriculture, industrial, cultural and scientific development of the region.

The collateral damage is serious, vivid and irreversible in some cases. Guantanamo in half a century have gone from the most diverse community in Cuba, with a unique syncretic habit and culture derived from the presence of emigrants from Spain, every Caribbean islands, Italians, Germans, Americans, British, Switzerland, Lebanese, French, Polish, Pakistan, Chinese, Hindus, Syrians, Mexicans, Canadians etc., to being described pejoratively as Palestinians in their own land in western Cuba, and having the highest migratory level outside of the country.

Guantanamo, the region in Cuba that produced more physicians per capita in the country during the five first graduations after the triumph of the Revolution, has lost its glow and incentive.

Guantanamo, the region with the highest level of rainfall and water reserve, the largest producer of coffee, cocoa and salt in the country, has lost most of its production, while a large section of the country is dry and thirsty.

Guantanamo, with its once famous Sammy’s ice cream, Tudela’s candy, the India Chocolate, Coconut Pie, 13/13 laundry soap, the Ideal Bus company, the America movie theater, the Monte Carlo cabaret, the Modelo bakery or the Hot & Cold popular swimming hole in the river Bano has not been preserved for our children, while they are dehydrated in the warmest part of the country.


- is the birthplace of the first human with African ancestry to travel in outer space,
- hosts the CEPRU, where a descendent of Mariana Grajales placed Cuba on the world map, when 3.5 billion viewers saw CNN confer upon her the environmental title of Heroes for Defending the Planet,
- has excellent Olympic sportsmen,
- has an inexpugnable defensive barrier that has been built by the Border Guard Brigade, the first and most important fortification in the country,

These explain and justify why these people deserves a better future.

The Spanish Colony, the Catalan Block for whites, the Club Moncada and the Nueva Era for blacks, the Siglo XX for mix race social clubs, tens of lodges, churches, the British West Indian Welfare Center, Chinese Societies, The Haitian Community Center, Children Choirs, School bands, Shower of Star endless search for talents and sport competition, each of them in their particular way fostered and conferred upon a Guantanamo a vitality and moral strength which enabled most of its youths to confront, resist and triumph over the temptations emanating from the most powerful, corrupt environment in the nation.

Restoring those weapons to shield the present generations of Guantanamo and southern Oriente must be an inexcusable and unavoidable compromise for all.

Guantánamo, la cenicienta de Cuba. Primer capitulo. 21/6/12top

En días pasados supimos a través de la prensa que las celebraciones del próximo 26 de Julio serán en nuestro Guantánamo, la cenicienta de Cuba, lo cual nos llenó de alegría, orgullo local y reconocimiento por un pueblo sufrido, olvidado e inconmovible.

De inmediato recordé, que en el pasado este honor se le había conferido y poco después de los festejos, todo regresaba a la inercia, falta de creatividad e impunidad con lo mal hecho, que desgraciadamente ha venido a caracterizar a nuestro Guantánamo en particular y a Oriente sur en general.

La historia de Guantánamo es cruel, siniestra y está asociada con tragedias e infortunios. Antes del triunfo de la Revolución, esta era la región más abandonada y atrasada del país, en la cual los sistemas de educación, salud, deporte, comunicación, industrias y cultura, brillaban por su ausencia.

En cada periodo electoral aparecían politiqueros, oportunistas y sargentos políticos prometiendo escuelas, acueducto, alcantarillado, hospitales y empleos, solo para defraudarnos poco después de haber sido elegidos.

No fue hasta el gobierno del Presidente Ramón Grau San Martin en 1944-48, que tuvo lugar un masivo plan constructivo que llevo a Guantánamo el 80-85% del actual sistema de abasto de agua, alcantarillado y pavimentación de sus calles. Todos los municipios y la capital Santiago de Cuba estaban conectados con Guantánamo mediante terraplenes, que eran intransitables en periodos de lluvia.

Como botín de la guerra-Hispano-Cubana-Americana de 1898, los Estados Unidos ocuparon en 1903, 118 Km2 de terreno circundante de la bahía de Guantánamo, una de las mejores del mundo, que fue transformado en la Base Naval conocido por GITMO hasta el día de hoy.

La presencia de este enclave militar fue una desgracia para la región disfrazada de estabilidad económica, al crear unos 2500 empleos temporales y a tiempo completos en tiempos de paz y mucho más durante periodos de conflagración internacional, lo cual la convirtió en la espina dorsal de la economía local.

La salida semanal de cientos de militares de “franco” desde la base, creo en Guantánamo y Caimanera el mayor prostíbulo de Cuba, con cientos de mujeres de todo el país, proxenetas famosos, masiva perversión sexual, drogadicción, violencia, enfermedades venéreas, chantajes, traficantes, boliteros y sobornos, coexistían y en algunos casos, eran admirados por las clases vivas, religiosas, fraternales y legales de la ciudad.
El subdesarrollo de Guantánamo y su absoluta dependencia de los recursos económicos legales e ilegales provenientes de la base, les otorgaba a los militares norteamericanos absoluta impunidad, por lo que todos los crímenes sin importar su gravedad, estaba fuera de la competencia de las autoridades Cubanas.
Es por ello, que el asalto al cuartel Moncada en 1953, encontró una clarinada entre la juventud frustrada y avergonzada de la sociedad que se les había impuesto, llevándolos a sumarse masivamente a esta gesta, por lo que derramaron su sangre, ofrendaron sus vidas y convirtieron a Guantánamo en uno de los pilares anti batistiano más importantes del país durante el proceso insurreccional.

Inmediatamente después del triunfo de la Revolución, se prohibió la salida de la soldadesca de franco de la base, se clausuro el prostíbulo y las prostitutas pasaron a escuelas. Se impidió el ingreso de nuevos empleados cubanos a la base naval y esta se transformó de inmediato en una cabeza de playa y un peligroso centro de conspiración dentro de Cuba.
Miles de delincuentes comunes y contrarrevolucionarios encontraron asilo en dicho enclave, recibieron entrenamiento militar en Centro América o Miami, regresando a la base y logrando algunos infiltrarse en Cuba para sus acciones delictivas. Decenas de millones de pesos desvalorizados en manos de desafectos fueron cambiados abiertamente por dólares dentro de la base y su emisora local WBGY si hizo bilingüe, incitando abiertamente la emigración de cubanos.

Varios trabajadores cubanos fueron detenidos, torturados y asesinados dentro de la base. Varios soldados cubanos Guarda fronteras fueron heridos de bala y tres asesinados por disparos provenientes de su interior, por lo que en 1964, el gobierno cubano determino cerrar la toma del abasto de agua a dicho enclave, lo cual determino que el jefe militar de la base despidiera en masa a unos 700 empleados, lo que supondría el colapso económico de Guantánamo y sus 100,000 habitantes.

Este resumen parcial pretende describir el grado de hostilidad, peligros y amenazas imperante en Guantánamo, que convirtió a esa zona en el segundo campo minado más grande del mundo y en una llama perenne que podía desencadenar una conflagración bélica sin precedentes en nuestro continente, forzando a nuestro gobierno a dedicar incalculables recursos económicos para su fortificación defensiva y el consiguiente estancamiento del desarrollo social, agrícola, industrial, cultural y científico de la región.

El daño colateral es grave, vivido e irreversible en algunos casos. Guantánamo ha pasado en medio siglo de ser, la comunidad más diversa de Cuba, con un sincretismo de hábitos y cultura sui generis, derivada de la presencia de inmigrantes españoles, caribeños de cada una de sus islas, italianos, alemanes, ingleses, norteamericanos, suizos, libaneses, franceses, polacos, pakistaníes, chinos, hindúes, sirios, mejicanos, canadienses etc., a palestinos en su propia tierra y con uno de los mayores índices migratorios hacia el exterior.

Guantánamo, la región de Cuba que produjo más médicos por habitantes en el país en las primeras 5 graduaciones después del triunfo de la Revolución, ha perdido hoy su brillo e incentivo.
Guantánamo, la región con el mayor caudal y reserva de agua del país, la mayor productora de Café, Cacao y Sal, ha perdido su capacidad productiva, mientras gran parte del país esta seca y sedienta.

Guantánamo, la del famoso helado Samy’s, los Caramelos Tudela, el Chocolate la India, el Pie de Coco, el jabón 13/13, los ómnibus La Ideal, el cine América, el Cabaret Monte Carlo, la panadería Modelo o el Frio/Caliente, el popular balneario en el rio Bano, no hemos sido capaces de preservarlos para nuestros hijos, mientras se deshidratan en la región más cálida del país.
Guantánamo, el lugar de nacimiento del primer hombre en el espacio con vínculos filiales en África, el CEPRU, donde una heredera de Mariana Grajales puso a Cuba en el mapa-mundi ante 3.5 mil millones de espectadores, sus excelsos deportistas olímpicos y la inexpugnable barrera defensiva de la Brigada Fronteriza en la primera y más importante trinchera del país, justifican con creces, que este pedazo de tierra y su gente, sean dignos de mejor suerte.

La Colonia Española y el Block Catalán para blancos, el Club Moncada y la Nueva Era para negros, el Siglo XX para mulatos, decenas de logias, iglesias, el Center, la Tumba Francesa, las Sociedades Chinas, los coros juveniles, las bandas y paradas escolares, Lluvia de Estrellas en su búsqueda constante de talento y las competencias deportivas, forjaron y le confirieron a Guantánamo una vitalidad y fortaleza moral, que permitió al grueso de su juventud, resistir y vencer las tentaciones emanadas del mayor centro de corrupción del país.
Restituir esas armas, esa coraza a la generación actual de Guantánamo y de Oriente sur, ha de ser un compromiso ineludible e impostergable de todos.

May 20th. The most tragic date on the Cuban calendar. Part II, 5/25/2012top

In 1902, the United States government turned over a crippled and severely handicapped nation to a bunch of privileged upper class opportunists.  They dismantled the Army of Independence and replaced it with a corrupt rural guard where blacks could not rise above the rank of lieutenant and a police force that excluded blacks altogether.

The government was formed by a cadre of preselected lackey politicians who through an electoral farce in which illiterates, women and those owning less than $500.00 in a war ravished nation were precluded to vote.

Black Cubans were marginalized to the worst neighborhoods, education was segregated and privatized, government's jobs were prioritized for those of Spanish ancestry, private companies excluded blacks and mulattos from large enterprises, banks, utilities, transportation, commerce etc.

In a carefully conceived plan, Teddy Roosevelt encouraged a selective migration of over 71,000 Spaniards from the Canary Islands, hoping to bleach the country, dilute the demographics and tip the voting balance.  Thousands received agricultural lands for the development of tobacco in western Cuba or at discount prices elsewhere.  Blacks and mulattos received none.

Hoping to find a way to overcome these severe marginalization, segregation and inequalities that afflicted blacks and mulattos, former members of the Cuban Army of Independence, workers, intellectuals, housewives and some whites, came together and  founded the Independent Party of Color in 1908 in Havana.

Rather than welcoming this socio-political development, the dominant class and the media unleashed a barrage of accusations against them for being sectarian, allied with the United States embassy, and for attempting to create a black republic like Haiti, as well as being violence prone, rapists and believers in voodoo.

Although the Independent Party of Color programmatic platform was the most advanced at the time and even by today's standard, it was withheld from the public and routinely distorted.  Following are some of its most outstanding objectives:

1.  Repatriation with government funds, of every Cuban wishing to return to their country of origin, if they could not afford it on their own.

2.  Universal, obligatory and free education through university for all.

3.  Opposition to the death penalty, penal reform and trade education for inmates prior to their re-integration into society.

4.  Distribution of government land to landless citizens and review of those acquired during the military intervention.

5.  Eight hour work shift and labor mediation tribunal.  Regulation of child labor.

6.  Hiring of blacks and mix race by Cuba foreign service.

Although this most advanced, non-sectarian constitution remains a dream for many countries in the world one hundred years later, the Independent Party of Color was subjected to constant police harassment, incarceration of its leaders, regular suspensions and finally, with the help of an unprincipled, sell out black congressman, an amendment was passed forbidding the formation of political parties based upon racial affiliation.

Left with no other option, ten years to the day of the infamous proclamation of the pseudo-republic, hundreds of poorly armed or unarmed members of the party, rose up against the government to express their displeasure with the prevailing environment, primarily in the provinces of Oriente and Las Villas.

Once again, this time through a partial intervention by the United States army, which relieved many military posts in Oriente, enabling the government of president Jose Miguel Gomez to assemble the largest military strike force to date. Under the command of General Monteagudo, head of the Cuban army, they entered Yateras, Guantanamo, Songo-La Maya, Micara and Santiago de Cuba and slaughtered every blacks or mulatto who happened to be at the wrong place at the wrong time.

In a report from General Monteagudo, to president  Jose Miguel Gomez he wrote, this has become a butchery in the woods in which it is impossible to determine the number of casualties, which unofficial reports puts between 3000 and 6000 individuals.

In a clear attempt to teach a lesson and terrorize blacks and mulattos, enraged soldiers and urgently enlisted volunteers paraded mutilated bodies on horseback through towns and villages, while carrying bags with ears cut-off from their victims.

Adding insult to injury, a huge victory luncheon was hosted in Havana Central Park by President Jose Miguel Gomez, where the best and brightest of the Cuban society, including Ismaelillo, the son of Jose Marti, celebrated the country's worst and most horrendous bloodbath, tarnishing its history for a lifetime.

Then on May 18, 1936, one of the most ornate, glamorous monuments in Cuba, was dedicated to Jose Miguel Gomez, the mastermind and executioner of this crime, on President's Avenue in Havana.

Inexplicably 100 years later, no political party, religious organization, humanitarian association, workers union or governments, has had the courage, decency or dignity to erect a wooden cross, plant a tree or light a candle in Songo-La Maya for the victims.

Our country has failed shamefully to educate our children, publish books, produce films or TV programs about this barbaric behavior, which remains the only resource available to us, if lingering prejudices and preconceptions in our society will ever be eradicated.

Following this brutal massacre, a huge official veil of complicit silence wrapped and hid this repulsive chapter, expecting it to disappear as other oral history. Just two paragraphs, as an epitaph in our bourgeois history books, reflected on it.

The triumph of the Cuban Revolution in 1959 and the present government has nothing to do with this horrendous page of our tragic history.  In  numerous speeches, government leaders at its highest level have denounced this scourge in our society to no avail.

After the collapse of the Soviet Union, the development of tourism, joint-ventures and corporations in Cuba, racism re-emerged with a viciousness and virulence that has spread across the country like a wildfire, devouring much of the core values of our nation.

To assume that such brutal and overt racism, segregation and marginalization of our society could have taken place without capturing the attention of our authorities  is implausible to say the least.

Blacks were not employed at front desk jobs, managerial positions and token leadership in the hospitality industry.  Most were limited to be in the kitchen and gardens, clearly away from all access to hard currency. Housekeeping in hotels and resorts became off limits for black women.

Miramar, Vedado, old Havana and even Vista Alegre in Santiago de Cuba business centers, looks more like Finland than Cuba.  A code word became popular among human resource employees for not hiring certain people, was not having "fine features".  Police patrols on Obispo St. and other tourist area, became internationally renowned for their overt racial profiling.

The Cuban government did not introduce racism, segregation and marginalization to Cuba, but after 50 years in power, with every possible resource at its disposal and an effective information gathering capability, the government cannot abdicate or deny its full responsibility in the perpetuation and tolerance of this social aberration.

The past three years in Cuba have seen the first serious, profound, concerted attempt by the government to deal with this repulsive issue. An incredible amount of seminars, conferences, and symposiums are discussing this matter across the country.

A discrete attempt to reduce demeaning performances by blacks in TV and films, to have a mildly more balance composition of soap operas and others, seems to be responding to a generalize outcry of the population.

Every honest person, whatever their personal views maybe of the Cuban government, must commend and respect the courageous, unprecedented and firm corrective steps that president Raul Castro has implemented to deal with this thorny issue.

Unfortunately, the severity of the level of marginalization, segregation, poverty, desperation, tension and social instability that is breeding among this sector of society across the country cannot wait or do not understand most of the heated theoretical, intellectual discussions that are taking place everywhere.

For hundreds of thousands of blacks and mulattos, trapped by hunger, despair, living in infrahuman condition and unfulfilled hopes in slums across Cuba, this is not a matter of academic or philosophical analysis.  Immediate solution and means of survival is the only game in town for them!

For these and other reasons, I have not been drawn into the understandable and bitter arguments of some, who believes the monument of Jose Miguel Gomez is a national affront and should therefore be removed.  Then what?

I prefer to believe, that the Cuban government has and must commit itself immediately to build a human development monument to the Cuban people, beginning with those in the Yateras-Guantanamo-Santiago de Cuba corridor, where thousands of members of the Party of Color were slaughtered exactly 100 years ago, not for asking for anything for themselves, but for demanding justice, equality and fairness for all.


May 20th. The most tragic date on the Cuban calendar. Part I, 5/18/12

In a few hours, the calendar will mark another twentieth of May, the most fatidic date in Cuba's convulsive history which has shaped like no other day the views, emotions, frustrations and behavior of millions of its people.

The first recorded tragic May 20th began at noon with the lowering of the American flag and the rising of the Cuban flag at the Morro Castle in Havana's harbor. It is said the Cuban people were joyous to see the Americans leave after occupying our country for the past four years and in so doing, we were made to believe, we were a free, independent and sovereign nation.

Gratitude to our powerful neighbor to the north was instilled in us and celebrated with huge yearly parades, bands and flutes, honoring a pseudo-independence and a liberation day that never was.

Even today, 110 years after this fateful day, powerful Cuban American interests in the United States and in other large Cuban communities around the world, receive unqualified moral support from the US State Department to honor, keep alive and perpetuate this fatidic day among younger generations.

Facts of life would soon make it clear to most Cubans, that the precursors of this national tragedy can be traced back to the unsolicited arrival of the USS Maine into the harbor of Havana in 1898. The questionable cause of the massive onboard explosion, the subsequent sinking of the Maine in deep waters by the US Navy and a full-blown mass media hysteria of "Remember the Maine" with cries for revenge suggest a master conspiracy plan designed to create the Cuban-American-Hispanic war.

After thirty years on the battle field in one of the most unequal struggle in the history of mankind, the fully integrated Cuban Army of Independence had literally defeated the exhausted Spanish Occupying Forces, when the United States unilaterally decided to intervene in Cuba with a racist, segregated armada.

This military skirmish, which lasted less than three months and where most US casualties were due to tropical diseases, set the stage for the intractable, century old grievances, suspicion and resentment between the United States and Cuba, which, like a suppurating, painful wound, refuse to heal.

Cubans were not allowed at the surrender ceremony of the Spanish Army in Santiago de Cuba, nor were they allowed months later at the Paris Conference, where Spain officially relinquished all of its rights over the Philippines, Guam, Puerto Rico and for all legal purposes Cuba to the United States, turning this country overnight, into an empire with the stroke of a pen.

With the help of corrupt, unprincipled, opportunist Cuban politicians, tens of US companies prompted by the US State Department, flocked to Cuba and purchased for pennies on the dollar millions of acres of prime farmland, sugar factories, utilities, transportation, banks, industries, energy, communication and every other important sectors of the Cuban economy.

Politically, Cuba was strapped to United States through the Monroe Doctrine and the Platt Amendment, a stranglehold that prohibited Cuba from entering into any legal, economic or political agreement with any nation, without prior approval by the US State Department.

Equally damaging to the country's future, was the introduction of government corruption, cronyism, kick back, favoritism and political parties divorced from their people, which corroded the moral fiber of the nascent nation.

Still, the worst legacy left in Cuba by the presence of the United States since 1898 through 1958, was the resurrection of racism, segregation, marginalization and other divisive tools based upon class, creed, color and ethnic origin as it is in the United States.

This monstrosity has weakened the substrate of a once solidly unified nation on the battlefield, whose motto was more than white, more than black more than mulatto, just say Cuban, by exposing its integrity to machinations by foreign manipulations of our people sensitivities, enhancing conflicts and by endangering the security and future of our nation.

Chapter two will focus on this cancer, which sadly, is alive and well in Cuba.

Stanching the honor of the fatherland by honoring the victims, 1/15/12top

January 15th 2012

 In Cuba’s history book 1868-1921 published by editorial People and Education in 1986, historian Sergio Aguirre Carreras wrote a chapter entitled “The Fiftieth Anniversary of a Great Crime” in which he expressed: “The crime, gratuitous and even opportunist, took place in Cuba in 1912”.  It was not a simple matter, because it took the lives of three thousands black and mix race Cubans, far more than all the assassinations caused by racist insanity during the so called “Ladder Conspiracy”.

Assassinating three thousands men “of color” was sufficient to reinforce for another half a century the inferiority complex that was assigned on this island to those with dark skin, which was incited directly by US imperialism and executed by puppet killers, heading a lackey government. 

The history of the Cuban nationality is one of constant struggle.  For nearly four centuries it fought against the Spanish metropolis, later against Washington metropolis, in which the struggle of black and mix race Cubans has been a huge, vivid and bloody portion of this national struggle, symbolized by the Hatuey and Guarina martyrdoms, burnt at the stake in Baracoa, the immolation of Aponte, the struggle to abolish slavery, the Ladder Conspiracy, the uprising in Triumvirato and the repugnant massacre of members of the Independent Party of Color

Sadly, this infamous, criminal act took place in Oriente, the cradle of all epic events in Cuban history, the region that has struggled most for its independence, as it happened during the Protest of Baragua under the leadership of general Antonio Maceo, when others had lowered their flags of resistance. 

Conservative estimates set at 70% the participation of black and mix race in the heroic Liberation Army, in which they suffered the bulk of the casualties.  According to the census of 1861, black and mix race Cubans constituted 43% of the population and 26 years later in 1887 they represented only 32%, because the presented more chests to Spaniards bullets, suffered more hardships in the countryside, more misery in the cities and a greater lack of hygiene in the large huts they lived in. 

In spite of such a powerful history, the brutal racism, segregation and social injustices prevailing in Cuba after the establishment of the pseudo-Republic, they were denied the most basic principle of the revolution of “With All and for the Well being of All”. 

Frustrated and relegated to the worst menial jobs, forced to live in marginal neighborhoods, deprived of education, forbidden from the police force and having their rank limited to lieutenant, even for those who led victorious armies that defeated Spain's most decorated generals on the battlefield, they became convinced that blacks and mix race Cubans could expect little from their government in the prevailing conditions. 

A plea for help from general Quintin Banderas to president Tomas Estrada Palma demonstrated categorically the reasons that motivated this generalized frustration of this sector, when the presidential offer consisted of $5.00 and a job as a mail carrier or in the sanitation department in Havana. 

A plan carefully orchestrated by General Theodore Roosevelt during the occupation geared to “bleach” the country allowed a selective migration of over 71,000 Spaniards, further widening the white majority. 

Nevertheless, elections that were scheduled in 1900, in which women, illiterates and those owning less than 250 pesos were excluded, enabled eligible whites voters to exceed blacks and mixed race in a 2.5 ratio; blacks and mixed race candidates were removed from the voting list shortly before the final moments of this contest, reaffirming its racist, oligarchic, classist and sexist character. 

Attempting to find a formula that would allow them confront problems related to marginalization, segregation and social inequalities, ex-members of the Army of Independence, workers, intellectuals, farmers, housewives of predominantly black, mix race and some whites joined up and founded the Independent Party of Color in 1908. 

In “Guantanamo in the vortex of the Independent of Color”, Ricardo Rey Riquenes, editorial Sea and Mountain, Guantanamo 2007 and in the Independent Party of Color by Silvio Castro in Granma 2011, the profound and wide range social content of the programmatic program of the Independent Party of Color Party is clearly expressed among others: 

  • Repatriation with State funds, of every Cuban wishing to return to their land of origin, if they could not afford it.

  • Universal, free and compulsory education and university instruction controlled by the State.

  • Opposition to the Death Penalty. Penal reform, creating real correctional institutions.  Trade education for prisoners for their re-integration into society and trials by jury, because most incarcerated were poor and illiterate.  (All prisoners condemned to death during the government of Tomas Estrada Palma were blacks).

  • Distribution of State lands among those without and review of all ownership documents legalized during the first Yankee intervention.

  • 8 hour workday, creation of a mediation court between capital and workers. Regulate child labor.

  • Hire people of color in the Diplomatic Corps.

  • Prohibit selective immigration, to avoid the “whitening” of the country.

How much similarity is there between the social projection that lead to the creation of the Independent Party of Color in 1908 and the basis of the July 26 movement in 1953? 

Although the objectives of this organization were expressed with absolute clarity, the mass media then and some even today, attempts to justify the disgraceful hate and racial division campaign that was unleashed against the PIC.  The horrible accusations of sexual perverts, bent on violating white women, the worn out tactics of the KKK and other racists groups in the US, the goal of creating another black republic like Haiti, the incitement of violence, destruction, savagery, backwardness and every possible scheme that could intimidate the Cuban population was put in place. 

Not happy with this infamous defamation, many were not remiss then and now, to accuse the PIC of annexionists, pro-Yankee and even more painful, is the nauseating insistence to demonstrate, that the desperate, semi-suicidal, heroic uprising that was imposed upon them after all legal avenues were closed, was a mistake. 

Can anyone qualify this action as a tactical mistake, solely because of the enormous military and political forces of the adversary and its limited possibility of success? 

Were the attack on the Moncada garrison and the battle of Cuito Cuanavale also tactical mistakes? 

Why insinuate that this armed uprising could serve as a pretext for an invasion and occupation of the country by the United States? 

Since when, have the United States needed any justification to invade any country, as it can be seen in Viet Nam, Grenada, Dominican Republic, Haiti, Nicaragua, Iraq or any other country? 

How can we explain, that the armed uprisings that took place in Cuba in 1906 and 1917, with a clear intent to overthrow the government, were not massacred as it happened in 1912, when everyone knew their only goal was to pressure the government to overturn the Martin Morua Amendment that illegalized their Party? 

The cynicism and shamelessness of those attempting in vain to denigrate the PIC seems to have no limit.  In his book the Independent Of Color, Serafin Portuondo Linares wrote: Not even general Monteagudo could determine the number of casualties, limiting his report to president Jose Miguel Gomez to say: ”It is impossible to determine the number of dead, because this have degenerated into a butchery in the woods”, which explains graphically what happened in Micara, although some intellectuals and experts do not blush when siding with the victimizers and qualify this repugnant act as a struggle among equals. 

Maybe for some of these erudite, what happened in Alegria de Pio, Callejon del Muro, Hiroshima, Guernica or Dresden was also a struggle among equals? 

Was it also an ERROR and a struggle among EQUALS for some of these coffee and milk analysts, the Intifada of Palestinians children, the Civil Rights struggle in the US or the extensive incarceration of Nelson Mandela for opposing Apartheid? 

For nearly 100 years, the murderers of defenseless blacks and mix race Cubans, were exonerated of all charges by an indolent, accomplice society with racist trait, for which, our nation drags an indelible stigma that have tarnished and corroded its soul. 

By tolerating, giving legs-up, vilified, justified and silenced this massacre against the weakest of society, our country laid the basis for paid killers such as Arsenio Ortiz, Jose de Jesus Monteagudo, Gerardo Machado, Fulgencio Batista, Ventura Novo, Sosa Blanco, Posada Carrilles and many more to germinate and proliferate in our environ. 

No one in their right mind could expect that Cuba could stop to reflect upon and attempt to correct this vile act during the 50th anniversary, when our nation was in a life and death struggle because of endless acts of aggression by the US, which culminated  with the Missile Crisis that brought the world to the brink of nuclear annihilation. 

Fifty years later, the safety and integrity of the nation is different, its ability to defend itself is unquestionable, although the perils of aggressions from the same enemies who are obsessed with the destruction of our country have not ceased. 

Cuba has today all the educational, social, historical, moral and defensive conditions that allow her to confront head on this horrific chapter in our history.  One hundred years should be sufficient for historians, politicians, clergy, moralists, jurists and everyone else who has something to do one way or another with this national tragedy to formulate a conclusive, irrefutable answer, as to who is innocent and who is guilty of this national catastrophe. 

Stanching the honor of the fatherland by honoring the victims is an unavoidable imperative of elemental justice and respect for the dead, their families and the national conscience, which would allow the country without any doubt, to continue its admirable work on behalf of the less fortunate of the world. 

For that reason, there is no need to build a pompous monument of marble and bronze.  A simple cross, an eternal flame, a fountain with a crystalline flow and the transformation of Oriente into the region of greatest scientific-technical and social development in the nation, will be the best and only homage for those who sacrificed themselves in search of the social justice that has eluded this region until now.

Restañar el honor patrio
, honrando a las víctimas, 15/1/2012top

En el libro de Historia de Cuba 1868-1921 publicado por la editorial Pueblo y Educación en 1986, el historiador Sergio Aguirre Carreras escribió el capitulo titulado “El Cincuentenario de un Gran Crimen” el cual expresaba: “El crimen, gratuito, deliberado y hasta oportunista, tuvo lugar en Cuba en 1912”. No fue cosa sencilla, pues costó la vida a unos tres mil cubanos negros y mulatos, cifra mayor que el conjunto de asesinatos aportados por la vesania racista en tiempos de la llamada conspiración de “La Escalera”.

Asesinar a tres mil hombres “de color” resultó suficiente para reforzar por casi medio siglo mas la inferioridad que siempre había tocado en esta isla a los seres de piel oscura, el cual fue incitado directamente por el imperialismo norteamericano y consumado a través de sus marionetas asesinas de turno, al frente de un gobierno lacayo. 

La historia de la nacionalidad cubana es la historia de una pelea constante. Durante casi cuatro siglos lo hizo contra la metrópoli de Madrid, después contra la metrópoli de Washington, donde las luchas de los cubanos negros y mulatos han sido un gran pedazo vivo y sangriento de esta pelea nacional, simbolizados por el martirologio de Hatuey y Guarina quemados vivos en Baracoa, la inmolación de Aponte, las luchas por la abolición de la esclavitud, la Conspiración de la Escalera, el alzamiento de triunvirato y la repugnante masacre de los Independientes de Color. 

Dolorosamente, este hecho infame, criminal, tuvo lugar en Oriente, la cuna de cada una de las gestas revolucionarias de Cuba, la región del país que mas ha luchado por su independencia y mantenido encendida la llama de la dignidad nacional, tal como ocurrió con la Protesta de Baragua bajo el liderazgo del general Antonio Maceo, después que otros habían arriado sus banderas de lucha. 

Cálculos conservadores sitúan en un 70% la participación de negros y mulatos en el heroico Ejército Libertador, en el cual estos sufrieron el grueso de las bajas mambisas. Según el censo de 1861 estos constituían el 43% de la población y 26 años después en 1887, representaban solo el 32%, por haber sido quienes presentaron mas pechos frente a las balas españolas, sufrieron mayores penalidades en la manigua, mas miseria en las ciudades y mayor insalubridad en los barracones. 

A pesar de ello, el brutal racismo, segregación e injusticia social prevaleciente en Cuba después de la instauración de la seudo-República, les negaba el principio básico de la revolución martiana de “Con todos y para el bien de todos”. 

Frustrados al verse relegados a los peores empleos manuales, forzados a vivir en barrios marginales, privados de educación, prohibido su ingreso a la policía nacional y limitado su ascenso en el ejercito al grado de teniente, incluso para aquellos que habían lideareado ejércitos victoriosos que derrotaron a los mas prestigiosos generales Españoles en el campo de batalla; convenció a negros y mulatos que poco podían esperar de sus gobernantes en las condiciones imperantes. 

La solicitud de ayuda que le hiciera el general Quintín Banderas al presidente Tomas Estrada Palma, demuestra categóricamente las razones que motivaron la frustración de este sector de la sociedad, al ofrecerle el presidente 5 pesos y un trabajo de cartero o basurero en la Habana. 

Un plan cuidadosamente urdido durante la ocupación por el general Theodore Roosevelt destinado a blanquear el país, permitió el ingreso selectivo de unos 71,000 inmigrantes Españoles, ampliando la mayoría blanca del país. 

No obstante, en las elecciones convocadas en el año 1900, en el cual las mujeres, analfabetos y quienes no poseyeran bienes superior a los 250 pesos quedaban excluidos, permitió que los blancos elegibles a votar superaran a negros y mulatos a razón de 2.5 veces, a pesar del cual, las boletas de los candidatos negros y mulatos fueron retirados en los momentos finales de la contienda, confirmando su carácter racista, oligárquico, clasista y sexista. 

Tratando de encontrar una fórmula que les permitiera enfrentar los problemas de marginación, segregación y desigualdades sociales, condujo a ex miembros del Ejército Libertador, trabajadores, intelectuales, campesinos, amas de casa negros y mulatos así como algunos blancos, a afiliarse al Partido Independiente de Color en 1908. 

En el libro, Guantánamo en el vórtice de los Independientes de Color por Ricardo Rey Riquenes, editorial Mar y Montaña, Guantánamo 2007 y en el Partido Independiente de Color por Silvio Castro en Granma 2011, puede apreciarse el profundo y avanzado contenido social de la plataforma programática del PIC, entre las que sobresalen: 

* Repatriación por cuenta del Estado a todos los cubanos que quisieran regresar a su país de origen y estuvieran carentes de medios personales.
* Enseñanza universal gratuita, obligatorio e instrucción universitaria controlada por el Estado.
* Oposición a la Pena de Muerte y reforma penal, creando verdaderas instituciones correccionales. Enseñar oficios a los reclusos para reintegrarlos a la sociedad y juicios por jurados, porque la mayoría de los iban a prisión eran pobres y analfabetos. Todos los condenados a muerte durante el gobierno de Tomas Estrada Palma eran negros.
* Distribución de las tierras del Estado a los individuos que no lo poseían y revisión de los expedientes posesionaríos oficializados durante la primera intervención yanqui.
* Jornada laboral de 8 horas y creación de un tribunal mediador entre el capital y el trabajo. Regulación del trabajo infantil.
* Nombramiento de ciudadanos de color en el cuerpo diplomático.
* Inmigración no selectiva con el propósito de evitar blanquear el país.

¿Cuánta similitud existe entre la proyección social que fundamentaba la creación del PIC en 1908 y las bases que fundamentaron la existencia de un 26 de Julio en 1953? 

A pesar de haber expresado con absoluta claridad los objetivos centrales de esta organización, infinidad de medios masivos de comunicación de entonces y algunos todavía hoy, intentan explicar la oprobiosa campaña de odios y división racial desatada en contra del PIC. Las horribles acusaciones de perversión sexual de los negros obsesionados con violar mujeres blancas, la consabida táctica del Ku Klux Klan y otros grupos racistas de los Estados Unidos, la idea de crear otra república negra como Haití, de incitar la violencia, destrucción, salvajismo, oscurantismo y cuanto ardid sirviera para intimidar a la población cubana, fue utilizado. 

No bastándoles tamaña infamia, muchos no fueron remisos entonces ni ahora, a acusar al PIC de anexionistas, pro-yanqui y más doloroso aun resulta, la nauseabunda insistencia por demostrar, que el desesperado alzamiento semi-suicida que les fuera impuesto después de habérseles cerrado todas las avenidas legales, califican esta heroica acción como un error. 

¿Puede catalogarse de error táctico esta acción debido únicamente a las enormes fuerzas políticas-militares del adversario y su limitada posibilidad de éxito? 

¿Fueron también errores tácticos el Moncada o Cuito Cuanavale? 

¿Por qué insinuar que este levantamiento armado podía servir de pretexto para una invasión y ocupación del país por parte de los Estados Unidos? 

¿Cuándo Estados Unidos ha necesitado de justificaciones para invadir cualquier país, como lo demuestra Viet Nam, Granada, Republica Dominicana, Haití, Nicaragua, Irak o el país que les venga en ganas? 

¿Cómo se explica que los alzamientos ocurridos en 1906 y 1917 que intentaban derrocar al gobierno de turno, no fueron masacrados en masa como ocurrió en 1912, cuando todos sabían que su única intención era la derogación de la Ley Morua Delgado que los había ilegalizado? 

El cinismo y la desvergüenza de los que tratan en vano de denigrar al PIC parece no tener límites. En su libro los Independientes de Color, Serafín Portuondo Linares señala: Ni el propio general Monteagudo pudo determinar la cifra de los que fueron abatidos, limitándose a decir en su informe al presidente José Miguel Gómez, “Es imposible precisar el número de los muertos, porque ha degenerado en una carnicería dentro del monte” lo que explica gráficamente lo ocurrido en Mìcara, a pesar que algunos intelectuales y expertos no se ruborizan al aliarse con los victimarios y califican este hecho repulsivo, como una lucha entre iguales, de león contra mono y mono amarrado. 

¡Tal vez para estos eruditos, fueron igualmente una lucha entre iguales, lo ocurrido en Alegría de Pío, Callejón del Muro, Hiroshima, Guernica o Dresden! 

Quizás constituya otro ERROR y una lucha entre IGUALES para analistas de café con leche, la Intifada de niños Palestinos, la lucha por los Derechos Civiles en los Estados Unidos o el prolongado encarcelamiento de Nelson Mandela, por su oposición al Apartheid? 

Durante casi 100 años, los asesinos de miles de negros y mulatos indefensos en Cuba, fueron exonerados de toda culpa por una sociedad con trazas genéticas racistas, indolente y cómplice, por lo que hoy nuestro país arrastra un estigma indeleble que mancha y corroe el alma de nuestra nación. 

Por haber tolerado, aupado, vilipendiado, justificado y silenciado esta masacre en contra de los mas débiles, nuestro país sentó las bases para que germinaran y proliferaran en nuestro medio, sicarios como Arsenio Ortiz, José de Jesús Monteagudo, Gerardo Machado, Fulgencio Batista, Ventura Novo, Sosa Blanco, Posada Carriles y muchos mas. 

Nadie que estuviera en su sano juicio podía esperar que Cuba se detuviera a reflexionar y enmendar este vil acontecimiento al momento de cumplirse el cincuentenario, cuando nuestra nación se debatía entre la vida y la muerte, por innumerables actos de agresión por parte de los Estados Unidos, que culminaron en la crisis de los misiles, que puso al mundo al borde de una conflagración nuclear. 

Cincuenta años mas tarde, la seguridad e integridad de la nación es otra, su capacidad de defenderse es incuestionable, a pesar de que los peligros de agresión por parte de los mismos enemigos obsesionados con la destrucción del país no han cesado. 

Cuba reúne hoy todas las condiciones educacionales, sociales, históricas, morales y defensivas, que le permite enfrentar sin dobleces esta horrible pagina de su historia. Cien años deben haber bastado para que historiadores, políticos, clérigos, moralistas, juristas y todo aquel que tenga que ver de una manera u otra con esta tragedia nacional, puedan formularse una conclusión irrefutable, sin ambages, de quienes son los inocentes y quiénes los culpables en esta catástrofe nacional. 

Restañar la imagen de nuestro país y honrar la memoria de las víctimas, es un imperativo ineludible de elemental justicia y respeto a los muertos, sus familiares y la conciencia nacional, que le permitirá al país sin cuestionamientos alguno, poder continuar su admirable labor en favor de los menos afortunados de nuestro mundo. 

Para ello, no será necesario erigir fastuosos monumentos de mármol y bronce. Una simple cruz, una llama eterna, una fuente de agua cristalina y la transformación de Oriente en la región de mayor desarrollo científico-técnico-social del país, será, el mejor y único homenaje para esos que se inmolaron en busca de la justicia social que ha eludido hasta hoy, a esa región de nuestro país. 

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