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Alberto Jones

The Alberto Jones Column XVI -  2013

Dr. Alberto Jones is a member of the West Indian Welfare Society in the city of Guantanamo, Cuba who now resides in northern Florida. He is an activist with strong communal ties to his homeland and is the director of the Caribbean American Children's Foundation as well as a director of the Cuban American Alliance Education Fund, Inc. He writes regularly on issues concerning Cuba, and we present his letters and columns here.  Past columns are in Alberto Jones Column, Column I covering the period 1998 - 1999, Column II, 2000,  Column III, 2001 (Part I), Column IV, 2001 (Part II), Column V, 2002, Column VI, 2003, Column VII, 2004, Column VIII, 2005, Column IX 2006, Column X 2007, Column XI in 2008, Column XII in 2009, Column XIII in 2010,  Column XIV in 2011, Column XV in 2012, Column XVI in 2013, Column XVII in 2014, Column XVIII from 2015 to 2016 and Column XIX from 2017 to 2019. See also Alberto Jones on Race & Identity.

Alberto Jones has been featured in Seeing the people, not Cold War politics, Times-Union, 2/07, by Tonyaa Weathersbee, a member of the Trotter Group of Black Columnists.

Born on a plantation in Oriente, he experienced first hand what it meant to be Black in Cuba. Then, thanks to the Revolution, he acquired a degree in veterinary medicine, only to have party leaders accuse him of successfully directing the largest veterinary diagnostic laboratory in Oriente while Black, a crime for which  he served 4 years of an 8 year sentence. He left for the US after being released and built up a successful business from which he is now retired. Fidel recently said, "How could this have happened?", appalled at the miscarriage of  justice.

See also 

El día más trágico del calendario cubano - 20 de Mayo del año 1902, 20/5/2013

Ecuanimidad, cordura y visión ante el peligro de la división racial en Cuba. 14/4/13

Especulaciones alrededor del artículo de Roberto Zurbano en el New York Times, 28/3/2013

Speculations surrounding Roberto Zurbano’s OP-ED in the New York Times, 3/28/13

Nelson Mandela: imposing life and death authority, 12/9/13top

In another unprecedented historical development, six world leaders, Barack Obama, Ban Ki Moon, Raul Castro, Francois Hollande, Dilma Rouseff and David Cameron, have been chosen by the South African government to be on stage to deliver Nelson Mandela homage during the internationally-revered leader's funeral.

The opening speech has been assigned to the President of the United States, Barack Obama. An eloquent, young, highly educated, charismatic black man will render tribute to a legendary Black freedom fighter in a predominantly black country, which in itself should be a joyous moment for Africa.

President Obama's handicap lies with the lack historical evidence to support his words and the longstanding support of the apartheid regime by the United States.

The closing words of this monumental event have been rightfully assigned to Cuban President Raul Castro, who is an aging, white, non-eloquent statesman, who is not given to occupy center stage or ask for personal accolades. Being on the right side of history from the beginning of the ANC's anti-apartheid struggle makes his eulogy easy, without the need for speechwriters.

In this rarefied environment, what stands out most is Nelson Mandela's ability in life to reconcile adversaries, build bridges, and go the extra mile to achieve a greater objective. This special trait appears to be on display even as he passes now from the legendary to the immortal.

That trait should be on the minds of those in this hemisphere that wish to honor Mandela.

Fifty four years after the triumph of the Cuban Revolution and fifty one since the imposition of the US embargo on the Cuban people, now seems a reasonable time for this embargo to come to an end.

Education frees people of prejudice and complexes of inferiority. That should facilitate either the American or the Cuban side to take the lead and to demonstrate in front of the world that the wellbeing of our peoples is far more important than personal glorification.

The late Venezuelan President Hugo Chavez, in one of his typically bold decisions, stood up during an OAS meeting in Trinidad and Tobago and handed President Barack Obama a book,The Open Veins of Latin America. If the President had the time and the desire to read it, he could better understand millions of Latin Americans and Caribbean people.

The passing of Nelson Mandela has created the ideal condition and set the table for personalities representing antagonistic world views - as it was with him and apartheid - to follow in his footsteps and do what is right for homage to Nelson Mandela.

The Need to Speed up Changes in Oriente, 12/7/13

What has sadly become a ritual in many socio-economic areas in Cuba, is the yearly mea culpa of the heads of the nation's most important institutions for failing to fulfill the meager projections they had set for themselves.

Some spokespeople for these institutions have created a language of their own, trying to convince an increasingly skeptical population, who year after year have been deprived of the goods and services they were charged to provide.

Food is in short supply, the sugar industry is dwindling, drinking water is scarce and of poor quality, sewer frequently flows untreated above ground, public transportation is a disaster and houses are in critical disrepair.

Hundreds of unpassable roads and highways are a major cause of accidents, questionable healthcare service and the resurgence of transmissible diseases are tarnishing the sanitary image of the nation and a failing schools system is putting the future of the nation at risk.

President Raul Castro has called or a halt on blaming the embargo for our failures, but it is still a fashionable introduction for each of the nation’s maladies, as some try to justify the unjustifiable. Triumphalism and secrecy has been denounced but remains entrenched in many hearts and mind.

The first major entity to come out acknowledging its shortcoming was the Ministry of Tourism, shedding tears for failing to reach its meager 2% growth, which would have landed 3,000,000 tourists in Cuba.

The City of Baracoa and Santiago de Cuba were founded by Diego Velazquez in 1511 and 1514 respectively and Saint Augustine, Florida, was founded by Pedro Menendez in 1565. Baracoa and Saint Augustine have approximately 60,000 inhabitants, while Santiago de Cuba is close to half a million. All three cities are part of UNESCO World Heritage.

Saint Augustine is 10% de size of Santiago de Cuba and has 20% of its historic, cultural, scenic and natural beauty, but it attracts 5,000,000 tourists a year.

Some people argues that the positive tourist development of this unique Spanish colonial city on the United States East Coast is due to its strategic location, just 120 miles away from the City of Orlando and its 50,000.000 yearly visitors.

Santiago de Cuba on the other hand, is a mere 2-3 hours flying time from all of its Central America and Caribbean neighbors.

The crux of the matter is that while St. Augustine has developed a wide and intensive promotion of its community around the nation and abroad, the former province of Oriente has never had any promotion or tried to sell itself in the region. Cuban Radio and TV stations have no English or French programs geared to the region and its tourist fairs, business, cultural, religious, coastal trade and professional exchanges, are non-existent in this entire region.

This year, the Ministry of Tourism displayed its most aggressive promotion of Cuba as the Caribbean choice destination in central and eastern Europe, the Middle East, Japan and South America.

An apparent pre-conceived prejudice towards the purchasing power of the Caribbean has lead leaders of tourism and other entities in Cuba to underestimate and disregard the region.

By ignoring southeastern Cuba's unique geography, distinct culture, history, traditions and hospitality, those decrying the lack of tourists arrivals have forsaken its enormous, unexploited economic potential.

Southeastern Cuba has the least developed tourist infrastructure in the nation with one quasi “5 star hotel”, a partially functioning “4 star Hotel” and others referred to as “3 stars.” The large Hotel Venus and the once prestigious Hotel Imperial, are closed and crumbling for over 40 years.

No one can accept that a lack of attractions is the culprit for Oriente underdevelopment. The area holds the home site of the Rough Riders landing in Daiquiri and Siboney, San Juan Hills, the Morro Castle and the sunken wreckage of the Spanish fleet.

General Antonio Maceo’s home and Square, the Bacardi Museum, Jose Marti Mausoleum, Santa Efigenia cemetery, the Gran Piedra Coffee ruins, the Moncada Garrison, the Basilica of the Virgin of Charity, the site of the Protest of Baragua and Loma del Gato, where General Jose Maceo fell in combat are all close at hand.

We also have the English Speaking Caribbean and Haitian community in Goat Hill in Guantanamo, Caimanera overlooking the Guantanamo Naval Base, the Alexander Humbolt Biophere reserve and Baracoa.

The sites of the beginning of Cuba’s two Wars of Independence, the city where the national anthem was written, the home of the Father of the Cuban Nation, the site where slaves were freed, the Granma landing and the Sierra Maestra are all there. One of Cuba’s best beaches in Guardalavaca, Christopher Columbus' landing site in Bariay and Cuba’s largest arqueological dig in Banes suffice to attract an additional million tourists to Cuba.

Why is it then, that the Ministry of Tourism and other major entities have not engaged their counterparts in the Caribbean and Central America, to promote tourism joint ventures, health care tourism, retirement and eldercare services for tens of thousands of people in dire need of a beautiful, safe, cost effective living conditions, capable of generating tens of millions of dollars and thousands of jobs?

On the 117th anniversary of the death in combat of General Antonio Maceo, improving the plight, lives and social conditions of the people of his beloved Oriente should be the only and most important homage to his exemplary life.

La Zona de Desarrollo del Mariel. Potencialidad y Riesgos. 25/11/13top

La Zona Especial de Desarrollo (ZED) del Mariel, cuya inauguración está prevista para el próximo mes de Enero, constituye la obra civil cumbre del gobierno Cubano en los últimos 50 anos.

Esta obra devenida en trampolín del desarrollo económico del país, podría impactar la vida de miles de personas en Cuba y el exterior. Dentro de sus 465 kilómetros cuadrados, serán instaladas industrias con tecnologías de punta, cuya exigencia administrativa, operacional, disciplina, nivel científico y técnico, superara cuanto existe hoy en Cuba.

Mucho antes que el ZED estuviera en el radar, Cuba comenzó a sentar las bases de su sustentación científico-técnica mediante la campaña de Alfabetización, el Seguimiento que convirtió los centros de trabajos en aulas nocturnas, Minas del Frio, San Lorenzo, Inder-Mined, Makarenko, Formadora de Maestros y sobre todo Becas Universitarias.

En 1963, Becas Universitarias constaba de tres edificios de 20 plantas cada uno y 2000 alumnos de todo el país, los que disponían de alojamiento, alimentación, biblioteca, lavandería, servicios médicos, transporte escolar, estipendio quincenal, una muda de ropa anual, pasaje de retorno a casa y dinero para consumo en tránsito. El sistema de auto-gobierno estudiantil creo una fuerte disciplina y líderes políticos-administrativos que constituyen hoy, gran parte de la dirección del país.

Escépticos, fatalistas y enemigos, presagian el fracaso del ZED debido a la severa falta de vías de comunicación en el país, deficiente abasto de agua, alcantarillado, electricidad, lentitud cibernética, deplorable comercio minorista, transporte, construcción, servicios de apoyo, correos, viviendas y la mentalidad de algunos en el siglo XX.

Ignoran o subvaloran los cientos de miles de profesionales, técnicos y científicos que Cuba ha formado, lo que le permite calificarlos y recalificarlos para asumir cualquier responsabilidad, a diferencia de muchos países vecinos que partirían de cero.

Graves errores políticos, sociales y económicos cometidos en estos 50 años, decepciono a miles de personas que los llevaron a abandonar sus profesiones, buscar otras más lucrativas aunque fuesen de menor nivel y otros muchos, a abandonar el país como única forma de atender las necesidades económicas de sus familiares.

En el discurso inaugural del curso 1963-64 de la Facultad de Ciencias Agropecuarias en la Quinta de los Molinos, la Habana, el Dr. Carlos Rafael Rodríguez enfatizo dos aspectos básicos:

a) Que el futuro de Cuba era de hombres de ciencia y no de sus escasos recursos naturales, y

b) Que la situación económica del país, solo permitiría que devengáramos al graduarnos $750.00 al mes, lo que nos permitiría vivir en forma decorosa, a pesar de no ser lo que corresponde con nuestras funciones.

Cincuenta años después, el grueso de los profesionales en Cuba, no reciben el ingreso prometido entonces, a pesar de la severa devaluación que ha sufrido la moneda nacional.

Este monumental error, ha creado una plétora de adversidades sociales entre las que caben señalar, estancamiento del desarrollo, baja productividad, apatía o negligencia en el trabajo, viviendas inadecuadas y/o ubicadas en barriadas inapropiadas para el estudio y superación personal, baja auto-estima profesional en su entorno y la casi imposibilidad de vivir como corresponde a un profesional.

La ilimitada inversión de recursos que Cuba destino a formar a profesionales en el país, en cursos de post-grado, la significativa contratación de asesores altamente calificados en todo el mundo y las costosísimas inversiones en edificaciones, equipos y medios para la investigación y desarrollo, se contradice con el caprichoso empecinamiento de salarios irrisorios, miserables, de profesionales operando equipos y servicios, cuyo valor excede cuanto percibiria en toda su vida laboral.

Dada la crucial importancia del ZED en el presente y futuro del país, todas las neuronas y proyecciones debían estar focalizados en su perfeccionamiento y funcionamiento cronométrico y a la eliminación de cuantos impedimentos, fallas y deficiencias pudieran anticiparse.
Las demandas y exigencias laborales internacionales, no toleran demoras, ausencias o incumplimientos en las tareas asignadas, debido al pésimo estado de viales, demoras en la carga, obtención de combustibles, alimentos o reparaciones.

Estas variables conspiran y dan al traste con cada eslabón de esta cadena ininterrumpida de producción, planes, calidad, fecha de entrega y la reputación internacional de la entidad.

Porque preocuparse entonces por nimiedades como la re-venta de ropa traída del exterior que satisface parte de las necesidades de la población, lo cual requiere en su lugar, la imposición de un impuesto de importación?

La relajación de las regulaciones migratorias ha permitido la visita al país de miles de personas capacitadas en todos los campos del saber, los que han mostrado su enorme satisfacción por estar nuevamente en suelo patrio.

Porque no dar un paso más de avance, que les permita residir en forma temporal o permanentemente en el país a artistas, deportistas, profesionales y empresarios Cubanos, que han expresado abiertamente su deseo de aportar sus experiencias y recursos como lo hicieron Cubanos de Nueva York, Tampa, Cayo Hueso o Guatemala en el siglo XIX?

China, a pesar de su imponente e imparable desarrollo económico, hizo recientemente un llamado apasionado a cada uno de sus hijos profesionales dispersos por el mundo, para que regresen a la madre patria y agilicen su avance en el siglo XXI.

AfroCuban Relations with Florida, 11/16/13top

In a speech in Miami on Friday November 8, 2013, President Barack Obama said “We have to be creative and we have to be thoughtful and we have to continue to update our Cuba policies”.

Many have questioned, some were alarmed, while most know very little about the 400 year old history of Afro Cubans with Florida.

Long before the birth of the United States, conquistador Pedro Menendez de Aviles landed in St. Augustine in 1565 with a number of Afro Cubans in his expedition. Some were left behind to build and man defensive fortresses in St Augustine and Jacksonville and it is said, some made families and became part of the Seminole tribe.

In the spring of 1886, hundreds of Afro Cuban relocated from Key West to Tampa, where they became 15% of the population and contributed decisively to transform Ybor City into the mecca of the cigar industry in the US.

After an assassination attempt against Jose Marti, whenever the father of the Cuban nation, who was living in New York, visited Tampa, he always stayed at Afro Cuban Ruperto and Paulina Pedroso’s Boarding House, with Ruperto sleeping in the hallway for his protection.

The Marti-Maceo Society was founded in 1900 at the Pedroso’s home and soon became a model for social, education and healthcare services for its 300 members paying $0.60 weekly dues, to counter the rabid segregation in Tampa. Their brick Clubhouse dancehall on 11th St and 6th Ave., hosted concerts with Fats Domino, B. B. King, Cab Calloway and others, until its decline began in the 1940 until today, for lack of young blood.

Booker T. Washington worked hard to enroll Afro Cubans in Tuskegee College in Alabama, especially in architecture. Luis Delfin Valdes a Tuskegee graduate, designed the Club Atenas, a major twentieth-century Afro Cuban cultural Center in Havana.

Dr. Mary McCleod Bethune was acutely aware of the importance of developing relations with Cuba, which lead her to enroll Afro Cubans as early as 1924 in her nascent academy of learning in Daytona Beach, where after graduating a couple stayed on board and excelled in the academic world.

Aside from the United States, Cuba had the largest number of chapters of the Marcus Garvey Universal Negro Improvement Association (UNIA). Langston Hughes described his detailed search for the heartbeat and songbeat of Africa in Cuba.

He developed a close intellectual relation with Nicolas Guillen, Wilfredo Lam and other Afro Cuban intellectuals, which have survived a myriad of adversities to this day through the Latin America Study Association (LASA) and other organizations promoting scientific and cultural exchange.

Can anyone imagine Jazz, professional baseball, Latin American and Caribbean literature without the close collaboration of Afro Americans and Afro Cubans?

Have we thought for a minute how much educational, scientific, cultural and sports development has been lost in the past fifty years of a sorrowful and senseless estrangement?

Could it be that President Barack Obama is aware of these irrefutable, historical interactions, which transcend artificial, man-made divisions?

Notwithstanding the existence of real political differences between the United States and Cuba, millions of dollars in legal business transactions takes place every day in Miami, New York, Tampa and LA, none of which are in the hands of Afro Americans, Caribbean migrants or provide employment for them. Why?

Misinformed Afro America is unaware of the present and future changes in the pipeline in Cuba and the United States. US Congresswoman Cathy Castor (D) Tampa has said her most important task in Congress is to work towards normalizing relations with Cuba, which will mean 20,000 jobs for her district.

Richard Feinberg, Senior Fellow of Latin America Initiative at the Brookings Institute wrote the following in November 2013, Soft landing in Cuba? Emerging Entrepreneurs and Middle Class: "In conclusion, Cuba is undergoing its most profound changes since 1960, but the outcome is uncertain and several scenarios are imaginable. The stakes are high for Cubans and the United States.

The US has abundant opportunities to play a constructive role, particularly if it can coordinate with other regional and global players. But the US forfeits its leverage if it stands on the sidelines, hamstrung by domestic politics wrangling or distracted by apparently more pressing crisis. Yet, in a turbulent world where events are often beyond the reach of Washington, in nearby Cuba, which remains relatively peaceful and stable, a historic opportunity beckons."

Millions of marginalized Afro Americans, Afro Cubans, Caribbean and Latin American men women and children have waited centuries for justice. Cuba like no other country can begin the healing and developing process, by opening and stimulating commerce with its neighbors, re-opening migration to Cuba and fostering stronger educational, cultural and historical ties with its unconditional friends and supporters to the south.

El Asesinato de negros a mansalva en los Estados Unidos, 19/7/13top

Alrededor de las 7:00 PM del día 26 de Febrero del año 2012, Trayvon Martin de 17 años de edad residente en Miami, se encontraba visitando a su Padre en el pueblo de Sanford, Florida. Al regresar de un comercio cercano donde había acudido en busca de refrescos y galleticas para disfrutar de un juego de básquet con su hermano menor, éste fue visto y denunciado a la policía como un negro sospechoso que no anda en nada bueno y que siempre se salen con la suya, por George Zimmerman vigilante voluntario de esa comunidad.

A pesar de haber sido advertido por el despachador de la policía que no interviniera, Zimmerman lo siguió por un callejón oscuro, bajo la lluvia, provocando una reyerta que termino asesinándolo de un disparo en el pecho. Las magulladuras en cabeza y cara sufridas por Zimmerman, no merecieron atención médica inmediata. Este fue interrogado en la jefatura de la policía, no se realizaron pruebas forensicas o toxicológicas igual que al occiso y este fue puesto en libertad pocas horas después. Solo una masiva manifestación pública, forzó al estado de la Florida a designar a un Fiscal Especial y su detención 44 días después del crimen.

Durante tres semanas de un juicio público plagado de maquinaciones, mentiras, testigos amañados, blandenguerías de la fiscalía y un barraje periodístico distorsionante, este se convertido en una mascarada por una defensa venal, que se ensaño, intimido e intento desmoralizar a la testigo clave que se encontraba al teléfono con la victima al momento de la pelea y a su madre, al inferir que su hijo pudo haber propiciado su muerte.

No bastándoles esta patraña, seleccionaron un jurado de 5 mujeres blancas y una mestiza en el epicentro del racismo, KKK, Tea Party, Religiones Fundamentalistas y de la Asociación Nacional del Rifle de la Florida. A las 10:00 PM del Sábado 13 de Julio, este tribunal espurio declaro a George Zimmerman no culpable de todos los cargos y en medio de risas y abrazos, le removieron la manilla electrónica de control de sus movimientos.

Millones de hombres y mujeres indignados de todas las razas, han marchado pacíficamente, ocupado edificios, celebrado vigilias, publicando quejas en periódicos, medios sociales y exigido sea rescindida la ley asesina “mantener tu puesto.”

Lamentablemente, estos crímenes son una continuidad del derecho a cazar a negros desde la esclavitud en los Estados Unidos, cuando cientos de miles de hombres y mujeres murieron en los campos de caña, algodón, tabaco o minas realizando labores infrahumanas de sol a sol. Brutales golpizas, falta de higiene, privados de su cultura y religión, linchamientos y denegados de su remuneración por 300 años de trabajo esclavo, son la resultante, a pesar que el contenido de la Declaración de Independencia del 7/4/1776 proclama “como verdad evidente, que todos los hombres son creados iguales y con derechos inalienables a la vida, la libertad y la felicidad”.

En su libro “Tan Americano como el Pie de Manzana” el Dr. Gregory E. Brown recopila más de 300 masacres de negros en los Estados Unidos, entre los que sobresalen el verano rojo de 1919, en el cual las calles se tiñeron de rojo con la sangre de miles de negros asesinados y más de 375,000 fueron convertidos en refugiados en su país. Las “Quema los Viernes en la noche” al igual que Hatuey y Guarina y los linchamientos dominicales después de misa, fueron el antídoto para el aburrimiento en los campos de Estados Unidos. Colfax, Louisiana, 1783, Hamburg, Carolina del Sur, 1874, Thibodaux, Louisiana, 1887, Saint Louis 1917, Tulsa, Oklahoma 1921, Rosewood, Florida 1923, Detroit 1943, Orengeburg, Carolina del Sur, 1968 , Miami Florida, 1980 y 1989 son testigos mudo de este engendro.

Las masacres de antaño se han transformado en una sinuosa y masiva brutalidad policiaca, armamentismo, violencia ciudadana e impunidad. El asesinato de Illonor Bumpers de 84 años de edad por 4 policías en la sala de su casa, los 41 disparos con 19 impactos que asesinaron a Amadou Diallo tratando de abrir la puerta de su apartamento, la policía de Brooklyn al forzarle un destupidor de baño por el recto y perforar el intestino de Abmer Louima o la policía de Pensilvania dejando caer una bomba C-4 desde un helicóptero sobre viviendas de miembros del movimiento MOVE, incinerando a 11 personas incluyendo a 5 niños, ilustran su nueva modalidad de lucha.

Cuba excepto Brasil, recibió el mayor número de esclavos en este continente, lo que contribuyó decisivamente a su desarrollo socio-económico e independencia de España, al aportar el 70% de las fuerzas y bajas del Ejercito Libertador. Por ello, Cuba no puede permanecer ajeno, indiferente o aparentar ser cómplice de este holocausto.

El poder económico de los Afroamericanos sobrepasa los 900 mil millones de dólares anuales, lo que lo ubica en el lugar 11 por ingreso entre las naciones. Al mismo tiempo, el presidente Barack Obama reconoció, que ninguno de los 40 millones de Afroamericanos está exento de ser visto y tratado selectivamente como un delincuente potencial, sin importar su nivel intelectual, social, económico o político.

Más de 2 millones de profesionales Afroamericanos en todas las ramas del saber, 110 Universidades negras, 200,000 iglesias negras y el mayor conglomerado de negros en el mundo de las artes y deportes y millones de hombres ordinarios sin tabúes, jubilados o activos, constituyen la fuente donde se podrían atraer a más de un millón de familias preocupados por la seguridad personal de su familia, donde jamas ocurrirá un Emmet Till o Trayvon Martin, para residir en la antigua provincia de Oriente, con lo que Cuba podría duplicar de su producto nacional bruto, abonar salarios justo, abastecer el mercado e iniciar la recuperación de la decrepita infraestructura nacional.

Guantanamo in us, 6/30/13top

Two important events took place this month in Guantanamo without much fanfare, the same city where some accused me of defamation when I described it as “Cinderella” -- they missed the intent of this appellative.

The first of these events refers to the presence of General Arnaldo Tamayo Mendez in his hometown, for the celebration of the 30th anniversary of the first Cuban, first Latin American and first person with roots in Africa plunging into outer space.

In my article, “Guantanamo’s most important anniversary”, I suggested the need to honor and perpetuate this history making event with the creation of an aerospace museum, which would attract thousands of tourists, instill interest in this science among our youths and, in fact, create an important workplace in Guantanamo, for which I was accused of being naïve.

General Hospital Agostinho Neto commemorated its 32nd anniversary, in moments in which it is undergoing an insufficient palliative capital improvement, which is hoped will revert its severe physical deterioration, deficiencies in its medical services and a marked lack of equipment, material goods and instruments.

Obsolete or missing equipment, scientific stagnation, increased risks of malpractice and public complaints are some of the adverse factors afflicting over 325,000 inhabitants under its care.

These deficiencies have great and far reaching impacts, as they exert pressure on professors, educators, students and patients alike, forcing the introduction of short cuts, including the compression of student curriculum. Missing teaching materials, equipments, reagents and outdated technological and informatics resources and a lack of financial stimulus have stagnated and eroded efforts to achieve higher degree of professional excellence.

That is why a 640,000 pesos and 149,000 CUC budget, with a 5 year timeline to complete this rehabilitation project as reported by the local newspaper Venceremos on 6/27, is an unacceptable joke in poor taste, which affects both people living in and outside of Guantanamo.

Why not take advantage of this predicament to transform the Agosthinho Neto General Hospital into the largest, best equipped, scientific and research Medical Center outside of Havana with the highest academic level?

What better monument can perpetuate the historic flight into outer space and honor the memory of physicians, nurses, military, civilians, wounded, veterans and those fallen in combat in Angola?

What better way is there to honor the memory of a million slaves forcefully introduced into Cuba and thousands of members of the Independent Party of Color, willfully massacred in Guantanamo in 1912?

This monumental project, which is impossible to accomplish with the nation’s present financial woes, could become a reality if Cuba engaged with thousands of citizens from Guantanamo and the rest of nation living across the globe, who are respectful of government policies and love their families and their country.

The present moment calls for unity, comprehension and tolerance on behalf of a better tomorrow for all, rather than finger pointing or counterproductive incendiary remarks.

The devastation caused by Hurricane Georges in Guantanamo in 1998 led the Caribbean American Children Foundation, other solidarity groups, humanists and peace loving people across Florida, to collect health, educational, handicap, sports and cultural goods which were placed on the first four engine cargo airplane to depart from Miami to Guantanamo since 1959. These solidarity efforts have continued with that region to this day.

The proposed Caribbean Medical Center incorporating the Agostinho Neto General Hospital and its Medical School could have a potential enrolment of 10,000 national and international medical students. This could entice an international, progressive, solidarity oriented academic and professional staff to develop the highest research and scientific center capable of graduating with the maximum rigors and highest scientific standards, 1000 physicians, 500 nurses and 500 technologists from around the world every year.

This facility, with its recognized top level scientific standard and perfect geographical location, could receive thousands of paying patients from the Caribbean, Central America and tens of thousands of US residents without Health Insurance, mental health patients without Spanish speaking professionals and women subjected to draconian reproductive care restrictions in numerous parts of the US.

This scientific complex, disseminating healthcare and sciences throughout the Third World, could become a permanent homage to our Latin American-African heritage, turning into a reality the dreams of Bolivar-N’Krumah, San Martin-Nyerere, Marti-Mandela, Albizu Campos-Neto and L’Overture-Lumumba, while generating thousands of jobs and millions of dollars for Cuba and the dispossessed of the world.

The Center for Processing Urban Residue or CEPRU in Guantanamo, presented to 3,500 million people through “Heroes” on CNN TV in the year 2007, what men and women of Guantanamo are capable of doing. It is up to the Caribbean Medical Center to ratify, consolidate and expand these natural virtues of the indomitable zone of Cuba.

Guantánamo en nosotros, 30 de Junio del 2013top

Dos hechos de gran significación tuvieron lugar sin bombo ni platillo en Guantánamo en el mes de Junio, la misma ciudad que algunos me han acusado de difamar, por haberla descrito como “la cenicienta”, al escapársele la intención intrínseca del apelativo.

El primero de estos se refiere a la presencia del General de Brigada Arnaldo Tamayo Méndez en su ciudad natal, con motivos de la celebración del 30 aniversario de la salida al espacio sideral del primer Cubano, primer Latinoamericano y primer hombre con raíces en África.

En el artículo “El aniversario más importante de Guantánamo” sugerí la necesidad de honrar y perpetuar este hito histórico, mediante la creación de un museo aeroespacial que atraería a miles de turistas, elevaría el interés científico por esta ciencia y de hecho, se convertiría en un importante centro de trabajo en Guantánamo, por lo que fui catalogado de iluso.

El Hospital General Agostinho Neto conmemoro los 32 años de su fundación, en momentos en que se acomete una reparación capital paliativa insuficiente, que intenta revertir el grave deterioro físico, la deficiente calidad de los servicios asistenciales y una severa falta de equipamiento material, instrumental y avituallamiento.

Equipos obsoletos o faltantes, el estancamiento científico, los crecientes riesgos de error profesional y la insatisfacción de la ciudadanía, son algunos de los males que inciden en más de 325,000 habitantes a su cuidado.

Estas deficiencias de gran impacto y largo alcance, ejercen una enorme presión en los profesionales, educadores, educandos y pacientes, lo que ha obligado a violentar etapas y condensar el currículo. La falta de material docente, equipos, reactivos y medios, la desactualización tecnologíca e informática y la grave falta de estímulo material, han estancado y erosiona el espíritu de superación y competencia científico/técnica del colectivo.

Es por ello, que el presupuesto de 640 mil pesos, 149 mil CUC y de manera inconcebible cinco años para su terminación, parece ser un chiste inaceptable de mal gusto, que afecta a Guantanameros dentro y fuera del país.

Porque no aprovechar esta coyuntura para transformar al Hospital General Agostino Neto en el Centro Medico más grande, mejor equipado, de mayor nivel científico-docente e investigación de medicina integral y tropical del interior del país?

Que mejor monumento para perpetuar el vuelo espacial, honrar la memoria de médicos, enfermeros, militares, civiles, mutilados, veteranos y caídos en Angola?

Que mejor manera de honrar memoria del millón de esclavos traídos a Cuba y a los miembros del Partido Independiente de Color, masacrados vilmente en Guantánamo en 1912?

Esta obra monumental aparentemente imposible de crear a la luz de la situación económica del país, pudiera convertirse en realidad inmediata, con el apoyo desinteresado de miles de Guantanameros y Cubanos solidarios, respetuosos de la política de su gobierno, amantes de su pueblo y familiares, que se encuentran dispersos por todo el mundo.

El momento presente es de unidad, comprensión, tolerancia y de aunar esfuerzos en pos de un mañana mejor para todos y no de señalamientos baldíos, contraproducentes o incendiarios.

La devastación causada por el huracán Georges en Guantánamo en el año 1998, condujo a la Fundación Caribeña-Americana de los niños de Palm Coast, Florida y otros grupos solidarios con Cuba, humanistas y a personas amantes de la paz, a enviar el primer avión cuatrimotor de carga después del año 1959 con ayuda material para los damnificados desde Miami a Guantánamo, cuya solidaridad y ayuda material ha continuado hasta nuestros días.

El Centro Medico del Caribe en que quedaría transformado el Hospital Agostinho Neto y su Escuela de Medicina para unos 10,000 alumnos nacionales e internacionales, pudiera contar con un equipo facultativo-docente internacional, solidario, progresista, que contribuyera a conferirle el más alto nivel científico-investigativo de la región, graduando con el máximo nivel y rigor científico a unos 500 médicos, 1000 enfermeras y 500 tecnólogos anuales, procedentes de todo el mundo.

Una vez convertido el Centro Medico del Caribe en el centro asistencial del más alto nivel científico de la región y su excelente ubicación geográfica, le permitiría recibir a miles de pacientes anuales no-gratuitos del Caribe, Centro América y a decenas de miles de personas carentes de seguro médico y de profesionales hispanos de salud mental o debido a las draconianas restricciones reproductivas impuesta a la mujer en numerosas regiones de los Estados Unidos.

Este complejo científico, diseminador de ciencia para el mundo en vías de desarrollo y monumento permanente a nuestra condición de Africano-Latinoamericano, llevaría a vías de hechos los sueños de Bolívar- N’Krumah, San Martin-Nyerere, Martí-Mandela, Albizu Campos-Neto y L’Overture-Lumumba a la vez que generaría decenas de miles de empleos calificados y millones en moneda convertible, para el desarrollo de Cuba y los desposeídos.

El Centro Procesador de Residuos Urbano (CEPRU) de Guantánamo, le demostró a 3,500 millones de personas a través de CNN en el año 2007, quienes son y de que madera están hechos los Guantanameros. En manos del Centro Medico del Caribe esta ratificar y perpetuar esa condición.

Cuba demanda un nuevo Baragua, 20/6/13top

Antonio Maceo nació en San Luis, Santiago de Cuba en la antigua provincia de Oriente, el día 14 de Junio de 1845, siendo hijo del Venezolano Marcos Maceo y su madre afrocubana Mariana Grajales Coello.

Maceo ingreso como alistado y llego a ser el segundo jefe del Ejercito Libertador, enfrentó un acto de sedición y fue el único de 24 generales, que rechazo el infame Pacto del Zanjón, enunciando la Protesta de Baragua, que salvo la dignidad nacional, el honor patrio y el derecho a continuar la lucha por la independencia de Cuba.

Maceo derroto en el campo de batalla, a los generales más experimentados y condecorados del ejercito Español, fue el gran estratega y el oficial Mambí más temido por el adversario. Maceo condujo la invasión desde Baragua hasta Mantua, encendiendo la llama de la Revolución a lo largo del país.

El General Maceo cayó en una escaramuza el día 7/12/96 en Punta Brava, La Habana, lo cual facilito la posterior intervención militar de los Estados Unidos en 1898, la ocupación del país durante 4 años, la imposición de la Enmienda Platt, el arriendo forzoso de bases navales y el apoyo logístico a la masacre de miles de miembros del Partido Independiente de Color en Oriente en 1912.

Por lo tanto, es inexplicable e inadmisible, que el lugar de nacimiento del General Guillermon Moncada, Quintín Banderas, Mariana Grajales y Antonio Maceo; 135 años después de la Protesta de Baragua y a los 60 años del ataque al cuartel Moncada, el futuro de su amada Santiago de Cuba y su pueblo este en limbo y petrificado en el tiempo.

Cuba ha confiado y dependido de su elevada estatura moral entre las naciones en vías de desarrollo, la solidaridad, las leyes y acuerdos internacionales para enfrentar el aplastante y largo alcance de los poderes de los Estados Unidos. Cuba no ha sido capaz de obtener el apoyo de la Unión Europea, grupo G-8, OTAN y el de otros aliados de los Estados Unidos, para exigirle a Estados Unidos que cese su actividad criminal en contra de Cuba.

Estos y otros factores demuestran, que mientras los Estados Unidos han estado dispuestos para dirimir sus diferencias con Corea, Irán, Viet Nam o los Talibanes, no ha habido un incentivo externo para que realicen lo mismo con Cuba. Cincuenta años más de lo mismo va a cesar únicamente, cuando Cuba introduzca en la ecuación, propuestas imposible de ignorar.

En 1878 el General Antonio Maceo enfrento un dilema similar de vida o muerte, cuando el opto por morir de pie con dignidad antes que arrodillarse ante sus opresores. Para Cuba, esto se trata de un nuevo Baragua o Muerte!

Proponer al mundo, dándole una prioridad de 6 meses al mundo financiero de los Estados Unidos, la formación de Empresas Mixtas al 50/50% con la industria del Azúcar, Minería, Aerolínea, Química, Ferrocarril, Ómnibus, Electricidad, Petróleo, Pesca, Marina Mercante, Biotecnología y Turismo.

Proponer la formación de una Empresa Mixta de 100,000 acres cada uno, con las Arroceras del Delta del Mississippi, los Citricultores, Ganaderos, Cultivadores de Papa, Fresa, Repollo y Vegetales del Estado de la Florida.

Proponer la formación de Empresas Mixta al 50/50% con pequeños y medianos empresarios minoritarios del Caribe, América Latina y los Estados Unidos, para la construcción y restauración de 400 hoteles de 2** y 3***, 100 Cines, 30,000 comercios de víveres, ropa, construcción, restaurantes, farmacias etc.

Proponer la formación de Empresas Mixtas al 50/50% con Empresas Pesqueras Españolas en crisis económica, para la creación de bases pesqueras y de procesamiento en las costas norte y sur de Cuba.

Proponer la venta o arriendo de 500,000 solares y la restauración de 50,000 viviendas para de preservación del patrimonio, para ser convertidas en alojamiento temporal o permanente para jubilados Cubano-Americanos y de otras nacionalidades.

Estimular la emigración ordenada de 25,000 familias Haitianas interesadas en la formación de Empresas Mixtas de 100 acres por familia, para el desarrollo de la caña de azúcar, café, cacao, banano y forestal.

Estimular la emigración ordenada de 10,000 familias Palestinas interesadas en la formación de Empresas Mixtas de 100 acres por familia, para desarrollar el cultivo de higos, olivos, ovino, caprino, en la zonas semidesérticas de Guantánamo.

Proponer la formación de Empresas Mixtas al 50/50% para la creación del Centro Medico del Caribe y de Investigación de enfermedades tropicales de nivel mundial, con profesionales de minorías étnicas de todo el mundo, que proveerá asistencia médica, investigación y la formación de miles de profesionales altamente calificados de la salud de todo el mundo, además de Higiene Mental, Asistencia Residencial y Hogares de Ancianos y Terapia restaurativa para decenas de miles de pacientes.

Estas propuestas parciales pudieran generar billones de dólares, que permitirían al país eliminar su deuda externa, adquirir cientos de miles de equipos agrícolas, construcción, transporte y suministros de toda índole. Construcción de cientos de miles de kilómetros de calles, caminos y carreteras, vías férrea, ferrocarril rápido (tren bala), acueductos, plantas de tratamiento de residuales líquidos, edificios gubernamentales, salud, educación, social, cultura, deportes, masiva electrificación y la asignación de $20,000 por adulto y $10,000 por menor, para la construcción de su vivienda resistente a temblores y a prueba de huracanes, poniendo fin a estas tragedias anuales.

Cuba demands another Baragua, 6/20/13top

Antonio Maceo was born to his Venezuelan father Marcos Maceo and his Afro-Cuban mother Mariana Grajales Coello in San Luis, Santiago de Cuba, in the former province of Oriente on June 14, 1845.

As he rose through the ranks from an enlisted soldier to the second in command of the Cuban Army of Independence, he rejected an act of sedition against his commanding officer. He was the sole dissenting voice against 23 generals who agreed to sign the infamous Pact of Zanjon, after which he declared the Protest of Baragua, which saved the nation dignity, honor and its right to continue to fight for its independence.

Maceo defeated on the battlefield each of Spain's most seasoned and decorated generals. He was the best strategist and the Cuban officer most feared by the Spanish Army. He led the invasion from Baragua to Mantua, igniting the flame of Revolution across the country.

General Maceo fell in a skirmish on 12/7/96 in Punta Brava, Havana, which paved the way for the United States military intervention in 1898, followed by four years of occupation, the imposition of the Platt Amendment, the forceful leasing of Naval Bases and support for the massacre of thousands of members of the Independent Party of Color in 1912.

It is therefore inexplicable and inadmissible that the birthplaces of General Guillermon Moncada, Quintin Banderas, Mariana Grajales and Antonio Maceo are not taken care of; 135 years after the Protest of Baragua and 60 years of the attack on the Moncada garrison, the future of their beloved Santiago de Cuba and its people is uncertain and frozen in time.

Cuba has relied on its high moral standing among developing nations, on international solidarity, and on laws and agreements to confront the United States overwhelming and overreaching powers. Cuba has not been able to garner the support of the G-8, NATO and other of US allies to demand it cease its criminal acts.

These and other facts demonstrate, that while the United States is willing to discuss its differences with Korea, Iran, Viet Nam or the Taliban, there are no external incentive to do so with Cuba. Another fifty years of the same will end, whenever Cuba presents proposals no one can refuse.

Confronted with a similar life and death dilemma in 1878, General Maceo chose to die standing with dignity instead of going on his knees in front of his oppressors. For Cuba today it is, a New Baragua or Die!

Propose to the world, giving the United States business community a 6 months priority, the creation of 50/50% Joint Ventures with the sugar, mining, airline, chemical, railway, bus, electricity, petroleum, fishing, merchant marine, biotechnology and tourism industry.

Propose a 50/50% Joint Venture of 50,000 acres with the Mississippi Delta rice growers, 100,000 acres each with Florida citrus, cattle ranchers, potato, strawberry, vegetable and cabbage growers.

Propose a 50/50% Joint Venture with 20,000 mid-size and small Caribbean, Latin American and US Minority entrepreneurs, to refurbish/build and operate 400 2** and 3*** Hotel, 100 movie theaters, 30,000 grocery, garment, home improvement stores, restaurants, pharmacy etc.

Propose a 50/50% Joint Venture with financially ailing fishing companies in Spain, to set-up and operate two fishing base and processing plants in the north and south coast of Cuba.

Propose the sale or lease of 500,000 home sites and the refurbishing of 50,000 homes with patrimonial preservation value for temporary/permanent Cuban-American and other senior citizen affordable living across the country.

Create an orderly migration of 25,000 Haitian families interested in 50/50% Joint Ventures on 100 acres per family of sugar cane, coffee, cocoa, banana and forestry plantations.

Propose the migration of 10,000 Palestinian families interested in creating 50/50% Joint Ventures on 100 acres land per family, for the development of Sheep, Goats, Figs, Olives etc., in the semi-dessert areas of Guantanamo.
Propose the creation of a 50/50% Joint Venture in Santiago de Cuba, of a world-class Caribbean Medical and Research Center for tropical diseases, with all minority healthcare professionals in the world, which will provide medical care, research and training for thousands of patients and healthcare professionals from across the globe. Affordable Mental Health, Home care and Nursing Homes facility for thousands of retirees, disabled and physically challenged.

These partial proposals can generate billions of dollars, which would enable Cuba to erase all of its outstanding foreign debt, acquire hundreds of thousands of agriculture, construction, transport equipment and supplies. Construct thousands miles of roads, streets, highways, railroad tracks, rapid rail, water purification, waste water treatment facilities, government, health, social, educational, culture and sports buildings, mass electrification and the allocation of $20,000.00 per adult and $10,000.00 per minor, for the construction of hurricane proof and earthquake resistant homes, ending these yearly tragedies.

El día más trágico del calendario cubano - 20 de Mayo del año 1902, 20/5/2013top

En menos de veinte años de haber pisado tierra en Cuba, los conquistadores Españoles habían diezmado a los pacíficos moradores de la isla. Los primeros 4 esclavos Africanos introducidos en Cuba vinieron de Española, hoy Haití y Republica Dominicana, en el año 1513.

A partir de ahí, cientos de miles de esclavos fueron traídos forzosamente a Cuba, donde fueron obligados a trabajar de sol a sol, regaron su sangre y dieron sus vidas durante más de 350 años, por lo que jamás fueron compensados.

El 10 de Octubre de 1868, Carlos Manuel de Céspedes, el padre de la patria reunió a sus esclavos en el central la Damajagua en Yara, Bayamo, los declaro libres y los convoco a que se unieran a la lucha por la independencia de Cuba.

Los negros se unieron en masa al Ejercito Libertador, en el cual estos representaron el 70% de sus fuerzas y bajas en combate hasta que este esfuerzo heroico termino en el armisticio en el Zanjón en 1878. El regionalismo y la negativa del Ejercito Libertador en las provincias de Camagüey y Las Vilas a someterse a la autoridad del ejército procedente de Oriente y su estado mayor predominantemente negro, dio al traste con ese alzamiento.

José Martí, el Cubano más destacado nacido en Cuba estableció, que el elemento racial jugo un papel determinante en este desastre, por lo que dedico el resto de su vida para erradicar esta plaga de nuestro país. Este esfuerzo permitió reiniciar exitosamente la guerra en 1895, hasta que la intervención militar de los Estados Unidos en 1898 y la re-introducción en Cuba de todos los males sociales, dio al traste con los sueños independistas.

El dia 20 de Mayo del año 1902, el gobierno de los Estados Unidos entregó un país en ruina a un grupo de privilegiados y oportunistas de la clase alta Cubana. El Ejército Libertador había sido desmantelado y reemplazado con una guardia rural corrupta, donde el grado más alto al que podían aspirar los negros era el de teniente y una policía nacional que no admitía negros

El gobierno quedo formado por un grupo de políticos lacayos preseleccionados a través de una farsa electoral, en el cual los iletrados, mujeres y aquellas personas con bienes inferiores a 500 pesos no tenían derecho al voto. Los cubanos negros fueron marginados a los peores vecindarios, la educación era segregada y privada. Los empleos gubernamentales eran priorizados para los descendientes de españoles, las compañías privadas excluían a negros y mulatos de las grandes empresas, bancos, teléfonos, transporte, comercio etc.

Un plan cuidadosamente urdido por Teddy Roosevelt, alentó la emigración selectiva de unos 71,000 españoles de las Islas Canarias, con la finalidad de blanquear el país, diluir la distribución demográfica e inclinar la balanza electoral. Miles de estos recibieron tierras agrícolas para el cultivo del tabaco en la parte occidental del país o en otras regiones a precios preferenciales. Se impidió la emigración negra del Caribe y a los negros y mulatos en Cuba, no les fue entregada tierra alguna.

Tratando de encontrar una salida para superar la terrible marginación, segregación y otras desigualdades sociales que afligían a negros y mulatos, antiguos miembros del Ejército Libertador, trabajadores, intelectuales, amas de casa y algunos blancos se unieron y fundaron en 1908 en la Habana, el Partido Independiente de Color (PIC).

En lugar de abrazar este desarrollo sociopolítico, la clase dominante y los medios de comunicación desencadenaron un barraje de acusaciones propandisticas en contra ellos tildándolos de sectarios, aliados de la embajada los Estados Unidos y cuya intención era la de crear una república negra como Haití, ser proclives a la violencia, violadores y creyentes en el oscurantismo.

A pesar de que la plataforma programática del PIC era la más avanzada de la época y aun hoy, esta fue ocultada y distorsionada intencionalmente. A continuación se exponen algunos de sus principales objetivos:

1. Repatriación con fondos del gobierno, a todo cubano que desee regresar a su país de origen si no pudiera autofinanciarse.
2. Educación universal y universitaria u obligatoria y gratuita para todos.
3. Oposición a la pena de muerte, reforma penal y la enseñanza de oficios previo a la reintegración de los reclusos a la sociedad. 4. Distribución de tierras del gobierno a los ciudadanos que no tuvieran y revisar aquellos que fueron adquiridos durante la intervencion militar.
5. Horario de ocho horas de trabajo y la creación de un tribunal laboral mediador. Regulación del trabajo infantil.
6.Emplear a negros y mulatos en el Ministerio de Relaciones Exteriores.

A pesar de la avanzada constitución no sectaria del PIC, esta fue sometida a un constante acoso policiaco, encarcelamiento de sus líderes y finalmente con la ayuda de un congresista negro sin principios, se aprobó la enmienda Morua que ilegalizo toda formación política en Cuba, basado en afiliación racial.

Justamente el día en que se cumplía 10 años de la infame instauración de la seudorepublica por el gobierno de los Estados Unidos, cientos de miembros del PIC pobremente armados o desarmados, se alzaron en las provincias de Oriente y Las Villas para expresar su protesta ante el gobierno debido a las condiciones imperantes en el país. El gobierno del Presidente José Miguel Gómez ordeno al jefe del ejército General Monteagudo la formación de la mayor fuerza de choque organizada hasta entonces en Cuba. El ejército de los Estados Unidos apoyo indirectamente esta acción, al relevar a un número de postas militares en Oriente.

En un reporte del General Monteagudo al Presidente José Miguel Gómez, este escribió que aquello se había convertido en una brutal carnicería en el monte, por lo que era imposible confirmar los números extraoficiales entre 3000 y 6000 víctimas. Tratando de aterrorizar a negros y mulatos, soldados y voluntarios enfurecidos, pasearon los cuerpos mutilados de las víctimas en lomos de caballos por pueblos y ciudades, portando bolsas con orejas cortadas de los cadáveres.

Añadiendo más insulto a este crimen, el Presidente José Miguel Gómez celebro esta infamia con un suculento almuerzo en el Parque Central de la Habana, donde se reunieron cuánto vale y brilla de esa sociedad incluyendo a Ismaelillo, el hijo de José Martí, festejando el peor y más horrendo derramamiento de sangre del país, empañando nuestra historia de por vida. Tiempo después, lanzaron una campaña nacional para la recaudación de $0.20 para la construcción del memorial a José Miguel Gómez, profundizando así la división racial y el odio entre hermanos. El 18 de mayo de 1936, uno de las monumentos más fastuoso de Cuba, fue dedicado a José Miguel Gómez, el organizador y verdugo de este crimen en la Avenida de los Presidentes en la Habana.

De manera inexplicable 100 años después, ningún partido político, organización religiosa, asociación humanitaria, sindicato de trabajadores o gobiernos, han tenido el valor, decencia o la dignidad, de erigir una simple cruz de madera, sembrar un árbol o encender una vela en Songo-La Maya en memoria de las víctimas.

Concluida esta masacre, un enorme velo cómplice envolvió en silencio y escondió este capítulo repulsivo, asumiendo que este desaparecería como otras tantas historia oral. Apenas dos párrafos vergonzosos en nuestros textos de historia burguesa tocan el tema en forma de epitafio. Nuestra nación ha errado miserablemente en la educación de nuestros hijos, al no publicar libros, producir documentales, programas televisivos u obras de teatro que ilustren este comportamiento barbárico, imperdonable, siendo estos los únicos recursos a nuestro alcance para erradicar estos prejuicios y preconcepciones de nuestra sociedad.

A raíz del colapso de la Unión Soviética, Cuba comenzó a desarrollar el turismo, fomento corporaciones y empresas mixtas desde donde resurgió el racismo con una virulencia y ferocidad indescriptible, que se ha extendido a lo largo y ancho del país como reguero de pólvora, devorando valores y principios esenciales de la nación.

Los negros no fueron empleados en la recepción de centros turísticos, en la administración o en puestos de dirección ni siquiera como formalismo. La mayoría de los empleos para negros estaban limitados a la cocina y servicios básicos, lejos del acceso a moneda convertible. Incluso en trabajos históricos de negras como camareras en hoteles con posibilidades de recibir propinas, este fue restringido a otros grupos étnicos.

Los empleos en Miramar, el Vedado, Habana Vieja e incluso los centros de negocios de Vista Alegre en Santiago de Cuba, se asemejan más a Finlandia que a Cuba. Se popularizo entre la administración y el personal de recursos humanos para el otorgamiento a o no de empleos, el término "Facciones Finas" que significa personas no negros. La Calle Obispo y otras áreas turísticas en Cuba, son conocidas internacionalmente por su crudo perfil racial en las detenciones y demanda de identificación selectiva.

El triunfo de la Revolución Cubana en 1959 y el gobierno Revolucionario no introdujeron el racismo, la segregación ni la marginación en Cuba. En numerosos discursos, los más altos líderes del gobierno han denunciado sin éxito, la presencia y persistencia de este flagelo en nuestra sociedad. Sin embargo, asumir que ese racismo rampante, segregación y marginación total de un importante sector de la sociedad pudo haber ocurrido sin llamar la atención de nuestras autoridades, es difícil o imposible de creer en el mejor de los casos. Después de 50 años en el poder, con todos los recursos a su disposición y una efectiva capacidad para recopilar información, el gobierno no puede abdicar o negar su absoluta responsabilidad en la tolerancia y perpetuación de esta aberración social.

En los últimos tres años en Cuba se ha visto un intento serio, profundo, concertado de parte del gobierno para enfrentar este tema repulsivo. Numerosos seminarios, conferencias, entrevistas y simposios están discutiendo esta problemática en toda la nación. Un discreto intento para reducir los papeles degradantes asignados a actores negros en los programas de la televisión y una ligera mejoría en la composición y en los papeles de las telenovelas, parece estar respondiendo a un rechazo generalizado de la población.

Toda persona honesta, dentro o fuera de Cuba, con absoluta independencia de su criterio personal acerca del gobierno cubano, debe reconocer, elogiar y respetar el coraje, los pasos firmes, acertados e irreversibles que el Presidente Raúl Castro ha puesto en práctica para corregir esta tragedia nacional. Desafortunadamente, la severidad del nivel de marginación, segregación, pobreza, desesperación, tensión, urgencia e inestabilidad social que germina y se reproduce dentro de este sector de la sociedad, no puede esperar ni entienden las discusiones intelectuales que se están desarrollando.

Para cientos de miles de negros y mulatos atrapados por el hambre, la desesperación, viviendo en condiciones infrahumanas en barrios marginales rodeados violencia y descomposición social, esto no se trata de un problema académico o filosófico. Para ellos, la solución inmediata y la creación de medios de supervivencia, es la única opción entendible.

Por estas y otras razones, no he sido atraído ni persuadido por sólidos, válidos y dolorosos argumentos, en los que algunos creen que el monumento de José Miguel Gómez es una afrenta nacional que debe ser demolida. Y después ¿qué?

Yo prefiero seguir creyendo, que el gobierno tiene el deber y la obligación moral de comprometerse inmediatamente con el pueblo Cubano, para construir un monumento al desarrollo humano del pueblo Cubano, comenzando con aquellos en la franja Yateras-Guantánamo-Santiago de Cuba, donde miles de miembros del Partido Independiente de Color fueron masacrados hace exactamente 100 años, no por pedir algo para ellos, sino demandando justicia, igualdad e imparcialidad para todos.

Will Haitian President Michel Martelly's visit become another missed opportunity? 12/1/12top

As I learned about Haitian President Michel Martelly visit to Cuba, I am forced to reflect on my childhood memories in La Guira, Banes, a United Fruit Company Soweto-type, sugar cane plantation community in Holguin.

This fully segregated community was divided in an American neighborhood with large chalet-type homes, electricity, running water, sewer, paved roads, schools, medical services, golf and polo courts.

Downtown Banes was the administrative and business center, where primarily mid-level white Cubans managers and politicians such as the Diaz-Balart family lived and enjoyed electricity, running water, schools, jobs, recreation with limited or no access to golf and polo courts.

La Guira, was a dirt poor, primarily English speaking and Haitian migrant community, intertwined with poor Cubans of all races on the other side of the railroad tracks. Its residents could barely survive on their meager, seasonal sugar cane cultivation jobs, with no electricity, running water, sewer, schools or healthcare service.

What we did have was perennial hunger, children with distended stomachs loaded with intestinal parasites, infectious diseases, an outrageous maternal/infant mortality and a gully with its putrid effluent from the other side of town, winding its way through our community.

Everyone living in this and similar communities in Cuba, were spitefully made to feel inferior through derogatory name calling, especially against Haitians who were placed at the bottom of the social stratification.

Still, it was these humble, anonymous, hard working men, women and children, who shouldered these back breaking jobs under a smelting sun, with their sweat, tears and death, turned an ungrateful Cuba into the largest sugar producer in the world.

How could we ever forget, that as part of their terrible migrant experience in Cuba, thousands were forced to hold a “Carnet” or ID card, extorted of their goods, rounded up by an abusive Rural Guard, beaten, and deported in masses? Or the many innocent Haitian bystanders that were brutally murdered during the massacre of over 3000 members of the Independent Party of Color in 1912 in Oriente?

When the Cuban government denounced in 1959 and many times thereafter the horrendous living conditions in “barracones”, which were unfit for animals and resembled Nazi concentrations camps, they were referring to Haitian migrants. These were imposed by Cuban sugar barons and American transnationals against the weakest of our society.

Because they overcame such incredible hurdles, we can find survivors and descendants of this tragic chapter of our history in any workplace in Cuba, retired or living abroad, proudly holding non-Spanish names such as Robinson, Knight, Bell, Chapeau, Black, Difourt, McPherson, Voisin, Machandi, Dupuy, Simon, etc., sharing their knowledge and expertise with the world.
Proof of their decisive contribution to the wealth and development of Cuba has been the sustained decline in sugar, coffee and cocoa production, which is inversely proportional to the Haitian participation in these fields.

The Cuban government has tacitly recognized the extraordinary contribution the Haitian and English Speaking Caribbean emigrants had in the sugar, coffee and cocoa industry in the first half of the XXth century. A serious attempt to express our gratitude can be seen in Cuba’s increasing presence in CARICOM and other regional socio-political-education and sports collaboration with these islands.

Haiti constitutes the single best example of this relation. No other country in the world comes close, to Cuba’s generous and near heroic support for Haiti’s health, education and sports development, which have had a dramatic impact on the lives of millions.

Unfortunately, much, much more is needed, notwithstanding Cuba’s own financial woes. Haiti desperately needs jobs to improve its living conditions and to break the vicious, unsanitary cycle that jeopardize the good work of thousands of Cuban healthcare providers.

Cuba on the other hand, cannot in good conscience or with moral convictions hold on to millions of acres of fallow, untilled land, knowing its use can improve the lives of tens of thousands of Haitians, stabilize Cuba food security and restore the viability of our sugar, coffee and cocoa industry, presently on life support.

Cuba can erase its debt of gratitude with Haiti and other Caribbean islands, by implementing an orderly migrant workers law, by which tens of thousands of families could enter and work in the country under clear cut regulations, which forbids all unsocial behavior. Prioritizing the purchase of products and produce from our neighboring islands through the development of coastline shipping lines and an increase in human interactions is a past due imperative.

As a nation of migrants, Cuba has multiple positive experiences with Spanish, Chinese, Arabic, Caribbean and other European citizens, who willingly relocated and made our country a stronger, better nation.

May the past visit of president Michel Martelly to Cuba and the positive agreements described in the official media not regretfully become another missed opportunity.

Ecuanimidad, cordura y visión ante el peligro de la división racial en Cuba. 14/4/13top

El que suscribe, es un Cubano negro que reside en los Estados Unidos desde el año 1980, sin formación en el arte de las letras y por tanto, parcialmente incapaz de aportar claridad a las graves discusiones raciales que están teniendo lugar en Cuba y en exterior, a partir de la publicación del artículo de Roberto Zurbano, el 24 de Marzo pasado en el New York Times.

Durante la conferencia celebrada en Miami en Octubre de 1998, “Miami-USA/Cuba, Una nueva visión”, afloraron los primeros esbozos del interés que la administración del gobierno de los Estados Unidos, venía prestando a los cambios demográficos que se estaban produciendo en Cuba a favor de los negros, debido al alto índice migratorio de blancos y mestizos.

Posteriormente supimos del reclutamiento de candidatos potenciales en los Estados Unidos y otros lugares, sus programas de formación en la lucha por los Derechos Civiles, su financiamiento, dirección y la proliferación de filiales en Cuba, a partir de estos graduados de la Universidad de Mississippi, el Centro Martin Luther King de Atlanta y otros.

Este embrión dio lugar a la formación de los llamados Grupos Independientes Médicos, Agricultores, Derechos Humanos, Periodistas, Bibliotecas etc., compuestos predominantemente por negros y mestizos en Cuba, con el doble propósito de privar al gobierno del apoyo de un importante sector de la población y más importante aún, sería que cualquier acto de repudio o represión en su contra, recayera en este sector, profundizando la escisión dentro de la sociedad Cubana.

Conocí e identifique públicamente a algunos de los instigadores, intermediarios, los recursos y mecanismos que se habían creado, a fin de minar e incitar la división racial en nuestro país, con miras a re-editar la masacre de 1912 en Cuba, lo que se vería multiplicado hoy miles de veces, como puede apreciarse en Afganistán, Iraq, Libia y Siria.

Durante la segunda conferencia sobre la temática racial en Cuba organizado por el Centro de Política Internacional en Washington, el Dr. Carlos Moore expreso que la convivencia entre blancos y negros en Cuba era imposible, dada la larga historia de tensión racial, abusos e injusticias, por lo que el proponía la secesión del país con los negros residiendo en Oriente y los blancos en Occidente y dejando fuera de su propuesta, la ubicación de los mestizos.

En repetidos medios, encuentros y reuniones en los Estados Unidos y en Cuba, he expresado mi alarma ante estos planes siniestros, donde regularmente fui ignorado o acusado de alarmista. Sometí atrevidamente propuestas, planes y proyectos, para los graves problemas que afligen a negros, mestizos y otros marginados en Cuba, que constituyen el caldo de cultivo donde germinan y proliferan los canticos de sirenas de los enemigos.

Critique la poca seriedad con que algunos funcionarios Cubanos tomaron estas preocupaciones o como las rechazaron con una tranquilidad catatónica, sin tener una alternativa propia a su disposición.
Debo aclarar, que he visto a Zurbano en dos o tres ocasiones, no lo conozco personalmente, nunca he tenido el placer de conversar con él, conozco algunos de sus obras por la similitud y coincidencia que estos guardan con mis preocupaciones personales, lo que me permite entender perfectamente y estar de acuerdo con el contenido de su artículo, a reserva de alguna expresión o terminología que no comparto, que pudieran ser el producto de su criterio personal o la obra de la decisión de la editorial.

Dada la magnitud, gravedad y urgencia con que debe tratarse y darle solución al espinoso problema del racismo, segregación, marginación, pobreza, vivienda, agua, alcantarillado, vías de comunicación, transporte, salud, alimentación y otros problemas que el gravitan pesadamente sobre el estado psíquico de la nación, constituye un verdadero ejercicio en futilidad, falta de seriedad y responsabilidad colectiva, pretender ocupar la atención de todo un país con este tema secundario, introducir un nuevo elemento de tensión y ansiedad en un pueblo que ha tenido que vivir décadas de presiones y sobrecarga psicológica, a debatir términos, inferencias o subjetivismos de un artículo similar a los miles que se han publicado sobre el tema.

Es que acaso alguien en su sano juicio en Cuba, pueda negar la existencia del racismo, marginación, segregación, desigualdad y otros males sociales que están devorando la fibra moral del país?
El hecho que algunos hayan aceptado a cuerpo cabal, lo dicho por el New York Times, el Miami Herald o cualquier otro medio masivo de comunicación internacional, sin ponerlo en contexto con las barbaridades que han escrito de Cuba y otros países en sus días, habla de un análisis superficial, precipitado e irresponsable.

Estos periódicos apoyaron las mentiras y son los causantes indirectos de la guerra de Afganistán, Iraq, Libia, Siria y de otros paises. Estos mismos diarios han reportado repetidas veces la muerte del Comandante Fidel Castro, los desembarcos en la bahía de Bayamo o las difamaciones en contra del Che.

Porque atribuirles una veracidad que nunca han tenido sus reportajes y permitirles, siembren la discordia y división en Cuba, como lo hicieron antes en el medio oriente?

Hoy, cuando las mentes más preclaras del país, los técnicos más especializados y los políticos del más alto nivel deberían estar inmersos en la búsqueda de soluciones para estos hechos irrebatibles, palpables, que claman a gritos por la atención oficial y constituyen una mancha indeleble para nuestro país, algunos prefieren diluirse en etimologías, semántica o puntuaciones incluidas en el documento de Zurbano.

No atacar la génesis del problema más grave que afecta y podrá destruir nuestra nación; pensar que a través de la demonización, remoción del empleo o encarcelamiento de quienes denuncian esta crisis social, o postergar la solución de los problemas de cientos de miles de hombres, mujeres y niños que sub-viven en condiciones infra-humanas, afligidos por la pobreza, drogadicción, descomposición moral, perdida de fe en un mañana mejor en barrios marginales convertidos en academias del delito, es un crimen consciente, del que ninguno de nosotros podrá escapar alegando ignorancia.

Más que continuar las actuales disquisiciones filosóficas, lingüísticas o de otra índole, emplazamos a miles de cubanos que han expresado su horror por la reaparición del racismo en Cuba. A los que sienten vergüenza ante la persistencia de solares insalubres, desigualdades y la espiral delincuencial en determinados sectores de la sociedad, pedimos se les asignen proyectos sociales específicas con fondos provenientes de los que radicamos en el exterior y nos hemos erigido en juez y parte de este drama, para recaudar recursos y apoyar planes específicos de desarrollo para estas comunidades, de las que unos se quejan y otros no han podido resolver.

Ningún sarampionado que ha vivido del “miedo al coco” Americano durante décadas, debe permitírsele introducir el miedo a supuestos recursos económicos provenientes de instituciones anti-Cubanas como la US-AID, NED y otras bien conocidas en el mundo. La tecnología de computación al alcance de las masas, permite inscribir a cada donante con todas sus generales, las fechas y cantidades donadas para cada proyecto de recuperación de la familia en cada comunidad, ciudad o provincia, conjuntamente con la contrapartida del gobierno, para garantizar la aplicación de los fines propuestos.

Si este concepto fuese aceptado por las partes, se instrumentaría su aplicación, se delimitarían las funciones y se implantaría un mecanismo transparente, donde todo el mundo pudiera verificar el uso, aplicación de los recursos y sus resultados. Encárguese a cada uno de nuestros intelectuales y profesionales, la supervisión de las actividades correctivas sociales de cada uno de las marginalidades del país y evaluemos su capacidad ejecutoria, por las transformaciones introducidas en cada uno de ellas.

Reduzcamos de inmediato la indigencia, el delito, ignorancia, desempleo de miles de hombres y mujeres en Cuba, en vez de andar a la caza de chivos expiatorios, luchas intestinas y divisiones familiares que nada aportan al desarrollo y la concordia nacional.

En nuestras manos esta continuar esta espiral antagonista que aísla y socava nuestro país, o actuamos con adultez, que promueva las diferencias dentro del consenso de unidad nacional.

Especulaciones alrededor del artículo de Roberto Zurbano en el New York Times, 28/3/2013top

Fiel a la tradicional avalancha de noticias, opiniones, comentarios e inferencias que giran alrededor de cuanto se refiere a la cincuentenaria confrontación política, económica y social entre los Estados Unidos y Cuba, un torrente analítico invectivo, extrapolaciones y conclusiones infundadas, han seguido la publicación de un artículo de Roberto Zurbano en el New York Times.

Los que se han opuesto con mayor vehemencia a dicho artículo, parecen haber centrado su atención en el titulo incendiario, infame; “Para los Negros en Cuba, la Revolución no ha comenzado”, el cual es aparentemente, obra de la dirección de dicho diario.

Otros prefirieron ignorar su contenido, su objetividad y la urgente necesidad del gobierno Cubano de evaluar críticamente las fallas y errores incluidos en dicho ensayo, a partir del cual se podrían extraer, criterios, propuestas y soluciones.

Al mismo tiempo, apasionados detractores de Cuba decidieron convertir el artículo en una poderosa denuncia anti-Cubana e instrumento para instigar la división racial y para socavar las bases de sustentación del gobierno.

Cubanologos hostiles y defensores del gobierno Cubano por igual, han cuestionado las motivaciones de Zurbano, el momento del planteamiento, su agenda encubierta o simplemente, prefirieron ejecutar al mensajero en lugar de analizar el mensaje.

Al igual que otros Afro-Cubanos que sobrevivieron la brutal desigualdad social, segregación, racismo y desesperación existente en Cuba antes del triunfo de la Revolución, tuve la dicha de vivir en Cuba durante un periodo de increíbles oportunidades de desarrollo educacional, movilidad social, equidad y el florecimiento de una dignidad sin par al alcance de negros y demás etnias.

Pocas personas en el mundo dudan que los negros en Cuba hayan avanzado más en los últimos 50 años que en los 500 anteriores. Cada aspecto contenido en el artículo de Zurbano, debiera ser visto como una crítica constructiva, una continuidad de su larga estela de escritos, conferencias y simposios, que lo han caracterizado por su diafanidad, confrontación de errores y su negativa a justificar las fallas oficiales o personales. Nunca ha sido un observador pasivo frustrado o vencido.

A partir de la década de los 90’s, miles de personas ordinarias o destacadas en las ciencias, cultura y educación, han venido denunciando el abyecto resurgimiento del racismo, marginalización y la segregación en Cuba. De igual manera, estos han expresado sus temores hacia donde podría conducir esta tragedia, de no aplicarse medidas correctivas radicales de inmediato.

Estos riesgos me llevaron a escribir hace unos tres años, “Una batalla mundial de Vida y Muerte”, el cual recoge las injusticias descritas en el artículo de Zurbano y un desesperado intento para enfrentar el peligroso mensaje divisionista contenido en el artículo “Actuando sobre nuestras conciencias”.

El análisis prematuro de algunos, las conclusiones superficiales de otros y algún que otro pescador en aguas revueltas, nos acercara a todos a la temida división de los sectores anti-racistas, que necesariamente beneficiaria a lo que creemos combatir.

El hecho mismo, que decenas de miles de Afrocubanos han alcanzado un nivel intelectual que les permite, leer, analizar, comparar y extraer sus propias conclusiones, gracias a los conocimientos obtenidos por la existencia de la Revolución, no ha de privarlos de sus derechos de cuestionar, denunciar o enfrentar errores; ni los excluye de proponer ideas o soluciones para los males y sueños incumplidos.

Más que debilitar al gobierno o sus instituciones con esta crítica valiente, frontal, sin dobleces, estos planteamientos fortalecen el entorno y crean un ambiente propicio para elevar el compromiso social conducente a la formación de una nación mejor, que es en esencia, el objetivo único de la Revolución.

Speculations surrounding Roberto Zurbano’s OP-ED in the New York Times, 3/28/13top

True to the traditional flurry of news, opinions, comments and inferences
involving every issue related to the 50 year old political, economical and
social confrontation between the United States and Cuba, a new yet familiar
flurry of invective analysis, extrapolations and conclusions followed Roberto
Zurbano’s essay in the New York Times on March 23, 2013.

The most vocal opponents of this article focused their attention solely on its
inflammatory title, “For Blacks in Cuba, the Revolution Hasn’t Begun”, which was
quite likely chosen by the New York Times’ editorial board.

Others opted not to focus on the facts, objectivity or the urgent need of the
Cuban government to take a hard look at the arguments, shortcomings or failures
described in the essay, from which criteria, proposals and solutions could be

Still, other passionate, staunch detractors of Cuba preferred to turn this
article into an anti-Cuba denunciation and an instigation of racial divisions bent
on undermining the government.

Cubanologists and loyal Cuba supporters alike have questioned Zurbano’s motives,
timing, and/or hidden agenda or they simply chose to shoot the messenger upon

As an Afro-Cuban who lived through and survived the brutal social inequality,
segregation, racism, despair and hopelessness that existed in Cuba before the
triumph of the Revolution, I was fortunate to experience firsthand an important
period of incredible educational opportunities, social mobility, equality, and
development -- the unparalelled flowering of dignity and self-esteem afforded to
Blacks and others in Cuba who had heretofore barely been able to even envision
such a reality.

Few in the world have any doubt that Blacks in Cuba have made more progress in
the past 50 years than in the previous 500. That’s why every statement in
Zurbano’s essay should be taken as constructive criticism, a continuum of his
longstanding writings, meetings, conferences and symposiums characterized by his
never mincing words, forgiving wrongdoings or being ready to white-wash personal or
official failures. He should never be described or seen as a disgruntled bystander.

Since the early 90s, thousands of ordinary and outstanding personalities in the
arts, education and sciences have been denouncing the abject resurgence of
racism, marginalization and segregation in Cuba, as well expressing their fears of where
this tragedy could lead if urgent corrective measures are not applied before the situation
spirales out of control.

Three years ago, I wrote what some characterized as a harsh and critical view of
Cuba entitled, “A Worldwide Battle of Life and Death,” which appeared in three
parts, referencing the injustices described in Zurbano’s article and attempting
to expose the divisive and dangerous content of Carlos Moore's “Acting on our Conscience

The fact that tens of thousands of Afrocubans have achieved the intellectual
capacity to read, analyze, compare and extract their own conclusions thanks to
the knowledge obtained through the existence of the Cuban Revolution should not
deprive them of their right to question, denounce or silence mistakes or forbid
them from proposing ideas or solutions for the nation’s failures and unfulfilled

Rather than weakening the government and its institutions with his actions, such
a courageous, frontal approach fortifies and creates a positive environment of
concern, interest and a social commitment to create a better nation which is, in
essence, what the Cuban Revolution is all about in the first place.

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